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野地裡的百合花

張文亮教授

野地裡的百合花,為何長的這麼美?

聖經裡,上帝曾將自己比喻為「谷中的百合花」(the lily of the valley)(雅歌二1)。這句應許,可能是上帝留給走在生命幽谷中的人。多少時候,人以為道路順暢就是上帝同行的證明,飛黃騰達就是上帝眷顧的表徵;但是上帝從來沒有說祂是平坦道路邊,或是宮殿花園裡的百合花。反而說祂是留在谷中,鼓勵受傷、疲憊、失望者重新得力,繼續前行的百合花。

上帝所賜的裝扮

這是何等有意思的比喻,為什麼在跟隨上帝的路上,會有幽谷呢?走平順的通路不是更好嗎?但是我們愈認識上帝的創造,就愈認識山谷是世界上最美麗的地方。而且許多一流的登山勇士,都是經過許多大小山谷,訓練出來的。,走過人生的低谷,似乎是上帝學校的必修課之一。不過走累了,上帝鼓舞我們繼續向前。

耶穌說:「你想野地裡的百合花,怎麼長起來,它不勞苦,也不紡線,然而我告訴們,就是所羅門極榮華的時候,他所穿戴的,還不如這花一朵呢。」(馬太福音六28~29)。何等的安慰與鼓舞:百合花的美,是上帝給的裝扮;所羅門王的富有,是人為的添加,在上帝的眼光中,後者不如前者。

第一個研究百合花之美的人

近代的科學,對百合花有許多的研究,在1869年,就有一位著名的科學家亨瑞契(Gustavus Hinrichs, 1836~1923)以「野地的百合花」作為研究發表的論文。更有趣的是,他在這一篇研究報告,一開始就引用聖經寫道:「看啊,所羅門最榮耀的時候,他的榮耀還比不上這朵小花」。然後,用數學去證明百合花的美。

亨瑞契是個德國人,在學生時代就擅長數學,後來用數學分析物理、化學與生物的問題,這成為他的專長。1860年,他到丹麥的哥本哈根大學物理系取得博士,當時德國在鐵血宰相俾斯麥的領導下,正將德國諸邦整合成一個強大的國家,而且四處打仗。亨瑞契厭惡祖國成為好戰強國,深感在強權之下,百姓只有完全服從領導人的思考方式,完全沒有自己思考的空間。1861年,他前往美國,沒想到美國打起南北戰爭,不久聽到一所剛成立的大學在徵聘教師。

前言

1847年,在美國東部的平原上,有幾個拓荒者,感謝上帝賜給他們豐收玉米的一年。他們在橡樹下圍在一起禱告:「願主賜給我們智慧,給我們最好的教育──使孩子們成為對眾人有幫助的人。」

他們每一個人捐出美金5元,準備在這裡成立一所大學。以後持續的捐款,1855年,終於通過申請,沒想到當年物價上漲,經費不足無法蓋校舍,只好暫時關閉。直到1862年,在州政府的資助下,大學才開辦,徵聘教師。從此,這所成立在一片農田中的大學,成為著名科學教育的所在,迄今仍然是許多學生嚮往的──愛荷華州立大學(The State University of Iowa)。

將自然科學引入農業區

亨瑞契成為這所大學的第一位老師。他一上任就大刀闊斧的將大學第一棟教室的一樓,通通建為物理與化學實驗室。他的口號是:「學生在實驗室裡學一天,超過在課本邊唸七天。」

他特別注重科學教育,自己也發表了許多傑出的研究報告。例如,在1864年,他提出化學元素之間有一道隱藏的關係,他用元素的原子量排出一個週期表,他稱這是科學裡「八音部的旋律」(octuple rhythm)。1868年,他以數學分析礦物結晶形狀,並且成立愛荷華州第一間的地質調查局,兼任局長;1875年,他以數學分析氣象變化,又成立美國第一間氣象局,他又身兼局長。

高等教育的思維

亨瑞契不只在科學上有成就,對近代的大學教育也有深遠的影響。他知道愛荷華州立大學是一群基督徒出錢成立的,也知道成立大學是來自對上帝的一個禱告。但是他看到德國成立時追求一致性,以致產生少數人統御全民的想法。他認為要培育美國菁英的一代,必須讓大學有多樣的文化與思想,讓學生去學習判斷、辯論思索,並據理力爭。 

他聘非基督徒,聘猶太人、聘無神論的人作教授,1878年更聘女性教育家蘇羅(Phoebe Sudlow)作文學系教授。蘇羅是美國第一位女性教授,而且她的薪水與新任的男教授相同。他提出在一個真正有信仰的地方,就應接納不同信仰的人,或與沒有信仰的人相處。而這相處、共事,不代表自己對信仰的妥協,反而是信心的挑戰。他提出一個口號:「合作但不妥協」,他寫道:「我們很容易用傳統慣性思考,以致淪為僵化的思維。智慧是來自思考的更新,不斷接受新思維的挑戰。」

大自然美的法則  

他用眾人熟悉的百合花,以數學分析百合花花瓣是在正六角形的對角線上,並呈現60°的夾角。而這角度與雪花的結構相似,因此人稱雪花是「空中的百合花」。他寫道:「隱藏的法則,明明寫在百合花的造型上,百合花的美使人接近,愈看愈美……大自然不祇悅人眼目,即使在微小之處,仍有數不盡的豐富。」

花朵的奇妙設計

現在我們知道,光是百合花就有許多的奇妙之處。例如百合花中含有一種化學成份,對於老人失智症可能有醫治的功效。此外,每一朵百合花中約有1000顆的種子,百合花要依賴昆蟲與蜜蜂前來授粉,光是吸引昆蟲前來,百合花就有許多非常有趣的現象。

  一、百合花會保持自己花朵的溫度,與採蜜昆蟲的體溫相同,約35℃,當花朵的溫度與昆蟲的體溫一致時,昆蟲在花朵採蜜時,不會特別冷,也不會特別熱。
  二、百合花的花瓣能反射紫外光,讓遠處的昆蟲看見前來。
  三、百合花的花裡,有蜜腺,吸引昆蟲前來採蜜,花粉就藉此黏在昆蟲身上。
  四、百合花的蜜會自動水化掉,免得一隻昆蟲吸太多的蜜,反而減少不同花朵傳粉的功效,百合花又再分泌蜜,使不同隻的昆蟲又前來。
  五、不同種的昆蟲受吸引的味道不同,不同種的百合花,所散發出來的香味,都稍有不同,沒有一種百合花會放出吸引所有昆蟲的香味,也沒有一種百合花放出來的香味,完全吸引不到一種昆蟲。
  六、百合花上午剛開花的時候,花朵向下垂,讓帶著花粉的雄蕊儘量向前伸,使昆蟲容易看到;但是到了下午,昆蟲不採蜜的時候,花朵轉而朝上,使沾在柱頭上的花粉,順勢沿著花柱,進入子房,增加結實的機會。

何等的奇妙,一朵百合花竟然有這麼複雜的機制,使百合花的種子,一代一代的傳下去,而且傳到世界各處去。耶穌說:「你們這小信的人哪!野地裏的草今天還在,明天就丟在爐裏,神還給它這樣的妝飾,何況你們呢!所以,不要憂慮說,吃甚麼?喝甚麼?穿甚麼?這都是外邦人所求的,你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。」(馬太福音六30~34)。