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萬聖節或萬鬼節

論壇報編採

最近走進賣場、幼稚園、學校,到處都是萬聖節的相關活動及產品-巫婆、帚柄、蝙蝠、骷髏、妖怪、精靈…和各種古靈精怪的服飾穿著比賽,讓女兒感到很害怕。

這些盲目追逐流行的結果,我們的生命到底是向上提升,還是向下沉淪了呢?

本為紀念殉道者

首先我們先來從字義研究的掌握來看萬聖節,正所謂:差之毫釐,失之千里!

過去教會歷史中的萬聖節(All Saints’ Day又稱All Hallows,hallows是「神聖」的意思)與現在社會慶祝的的萬聖節前夕或稱萬聖夜(Halloween是 Hallows Evening的縮寫-Evening後來縮減為eve和een,前者是「前夕」的意思,後者是evening的縮寫,意即「夜晚」,便成為所謂的Halloween)是截然不同的。

在公元三、四世紀以前,基督徒受到羅馬政府及猶太人的迫害,教會為紀念這些先聖先賢們的殉道捨己,而於公元610年5月13日定為諸聖日(天下聖徒之日),用來紀念他們。

後來因為凱爾特族人的「死節(11月1日)」在羅馬帝國日益盛行,為了導正歪風,公元835年教宗凱瑞四世就宣布萬聖節改在11月1日。

因此11月1日前一天就要為All Saints’ Day神聖的萬聖節作預備。所以教會就以10月31日這神聖的夜晚取代了原本凱爾特族人的死節的前夕活動。所以現在萬聖節前夕的慶祝(相當於凱爾特族人的「死節」)與A11 Saints’ Day已經不同了。

萬聖節=拜鬼節?

現在的萬聖節(Halloween)的來源是來自於公元前500年的歐洲的凱爾特族(Celts, 是阿利安人的一支)。他們有四個拜火的聖日,10月31日的死節是其中一個。

在他們的曆法制度中一年只有10個月,也因此10月31日就是他們的除夕。而他們相信,在除夕與新年的接合時刻,陰間的死人會來到人間,所以凱爾特族人當夜就會在門前預備食物來招呼鬼魂。

凱爾特族人相信,在這個時間轉換的特殊時候,這世界與靈界間的阻隔最薄弱,因此活人可在此時與死人溝通。就是在這時候,人們可邀請他們死去的祖先,與其它友善的靈參加安息慶宴,並與所愛的人團圓。

這樣的慶宴,也是尊榮敬拜死神以及牠的精靈們的一種儀式。早期凱爾特族人也在這個夜裡,舉辦許多關於魔術、巫術、算命、召靈…等儀式。

若招呼完鬼魂,牠們不走反進屋內,凱爾特族人就會假扮各種鬼靈精怪來嚇走這些鬼魂。因此現在的「萬聖節」應該正名為「萬鬼節」才對。將拜鬼的日子稱為萬聖節,是很具誤導性的。

在家中掛上巫婆、帚柄、蝙蝠、骷髏、妖怪、精靈、讓小孩子穿戴古靈精怪的服飾來參加比賽,萬聖節其實沒有一點「神聖」的味道,反倒滿是黑暗、死亡、恐怖、威嚇、破壞和邪惡。

要糖可能來自胡鬧夜

南瓜和糖果其實是為了因應拜鬼節所帶來的破壞性,這是後來才發展出來的,當時沒有。現在許多孩子會在別人門前說「不給糖就搗亂(trick or treat)」的傳統,有可能是來自於愛爾蘭的「胡鬧夜(Mischief Night)」。

由於十八世紀大量愛爾蘭人移居美國,故此舉在美國被發揚大,可是由於胡鬧的現象愈來愈具破壞性,所以公元1920年代許多社團希望藉由其他活動來取代破壞性的胡鬧,所以就鼓勵孩子妝扮後以「不給糖就搗亂」來向商家要糖,後來此替代活動在美流行,進而傳到了全世界。

從品格教育的角度來看,萬聖節前夕,我們無疑將孩子置身於恐懼鬼怪的氣氛底下,將成人置身於因狂歡而遭欺負的處境中。

此外,我們的下一代甚至學到負面的待人之道-孩子登門索取糖果,不然就會咒詛人家(通常孩子們會裝扮成各種惡魔或童話故事的惡角色至附近鄰舍挨家索要糖果餅乾等小禮物,對屋主表示負面的態度或行動,包括念一首帶有咒詛性的童謠,或製造一些噪音。)

小心交鬼遊戲

另外,很多在萬聖節中的交鬼遊戲,如碟仙等也會使我們受邪術影響,而不務正業或身心受創。委內瑞拉總統查韋茲曾告誡該國公民不要過萬聖節。查韋茲說,這是恐怖遊戲,讓孩子們裝神鬧鬼,此舉與南美洲的生活方式是格格不入的。

萬聖節的商業化也讓我們破財,而讓商人積財,美國的萬聖節業績僅次於聖誕節。商家利用這個機會來推銷貨物、賺錢,我們應當留意不要追逐流行,而花了冤枉錢。

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