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何謂堅信禮?

何謂堅信禮?

Lina

Dear Lina

根據李廣生牧師在《堅信禮的歷史回顧》一文:

第四世紀當基督教變成羅馬帝國的唯一合法宗教之後,人民實際上失去宗教自由。一方面嬰兒洗禮取代成人洗禮成為主流,另一方面領洗的成人既少有在信仰上受教、也無生活見証可言。於是當主教也身兼愈來愈多的政府任務之後,原先的聖洗禮一分為二變得無法避免。第一部份繼承了聖洗禮的名字,由地方神父主持。第二部份漸漸正式被稱堅信禮,只可以由主教負責。這樣一來,凡受洗者固然就是基督徒(這是國家的期望!),但他們仍須接受教導以明白所信,被主教堅信,以致可以開始領受聖餐(這是教會的期望!)。只是聖洗禮和堅信禮之間卻一隔便至少七年,甚至有十四年之久的。主教於是(理論上)有充分時間到各地方教會去探訪施禮,而在實踐上和神學上堅信禮的重要性也得到確認。到1215年更被正式界定為七大聖禮之一,對已受洗者有堅固和增加所受恩典的作用,甚至被視為是聖洗禮的必需補滿,是聖餐禮的必然條件。 

改革運動既因馬丁路德重新高舉「藉恩因信耶穌基督而稱義」的教義,就把中世紀西方教會的兩大支柱:聖職主義和聖禮制度動搖,甚至摧毀。雖然堅信禮的聖禮性質被否定了,它在教會生活和信徒成長的位置卻沒有被移動,相反地,與它相連的信仰教導卻更見被重視。路德更強調家庭(父母)在這方面的角色,與教會(教牧)的不分軒輊,且相輔相成。所以在一五二九年同時有小問答和大問答分別為父母和教牧寫成,可為佐証。但按路德對救恩和聖禮的認識,堅信禮絕對不可能是聖洗禮的必需補滿、是聖餐禮的必然條件。因為那種中世紀的主張與改革運動「唯獨恩典」和「唯獨信心」的原則相砥觸。然而由於正統主義和敬虔主義在內、理性主義和個人主義在外的夾攻,教會再次被擄。直至廿世紀下半,在聖經研究和禮儀更新運動的驅使下,普世(主流)教會也對堅信禮作出了批判性的反省,咸認為當以它為對聖洗禮的肯定而非補滿,是曾受嬰兒洗禮的信徒在青春期的自覺認信的一個教會禮儀,目的在幫助他們更深認同所屬信仰群體,更全面參與或更多承擔其宣教使命。

現在長老教會及一些教會依然有嬰兒洗禮的儀式,但筆者並不認為這可以算為得救的確據。因為洗禮必須出於個人的意願,嬰兒在不知情的情況下,不懂認罪,也不明白怎樣接受救恩。因此一般到了青少年時期,會再有一次的堅信禮,由牧師和當事者傾談過後,知道有願意接受救恩的心願,才予以堅信禮。

以馬內利

舟子敬上

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