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祂將稱為拿撒勒人

馬太福音
2:19-23
馬太福音2:21約瑟就起來,把小孩子和他母親帶到以色列地去。

19 希律死了以後,有主的使者在埃及向約瑟夢中顯現,說: 20 「起來!帶著小孩子和他母親往以色列地去,因為要害小孩子性命的人已經死了。」 21 約瑟就起來,把小孩子和他母親帶到以色列地去。 22 只因聽見亞基老接著他父親希律做了猶太王,就怕往那裡去。又在夢中被主指示,便往加利利境內去了, 23 到了一座城,名叫拿撒勒,就住在那裡。這是要應驗先知所說「他將稱為拿撒勒人」的話了。

今年筆者從溫哥華到紐約和兒子一家過聖誕,雖然機時不長,但也是一番搬動。只是個小旅行,也要樣樣考慮週到。想到約瑟和馬利亞結婚後,一來要上伯利恒註冊,二來要逃到埃及躲避大希律的追殺,現在好不容易安頓了一下,又要回以色列地了。這些行程真的不容易,沒有汽車裝東西;沒有飛機減少路途的困頓,還要帶個孩子,說不定那時已有幾個孩子了,真是不容易。但是約瑟全然順服神的帶領,沒有抱怨,不問為什麼,只有順服,起而行。

亞基老是大希律的撒瑪利亞人妻子馬他基(Malthace)所生的長子。在大希律眾子中,他的聲譽最差。他專責管治猶太人的事務,卻沒有王的頭銜。他統治了猶太人十年,跟其父的暴行相比,可謂有過之而無不及。猶太人在忍無可忍的情況下,在亞基老上任後立即發生暴動,但被他以武力鎮壓下來。因著他的惡行,在猶太地各處都有反抗他的動亂發生。他曾多次擅自變動大祭司的人選,令猶太人更合力反叛他。結果,耶路撒冷連同撒瑪利亞派遣一隊專員到羅馬,投訴他在治理上的無能和殘酷。羅馬政府終於把統治權奪回,於主後6年把亞基老罷免和放逐到高盧的維恩。

約瑟一定聽到有關亞基老的傳聞,因此他雖然順服,也難免憂慮。神知道他心中的憂慮,因此指示他往加利利境。約瑟和馬利亞的家鄉在拿撒勒,是加利利境的一座小城,約瑟順理成章就把妻兒帶回老家了。不管對猶太人或是外邦人,彌賽亞的出生地,以及聖經預言的應驗都是非常重要的,不能有不吻合的地方,所以馬太讓我們知道,耶穌被約瑟帶回他成長的家鄉並不是偶然,而是為了應驗聖經的預言:祂將被稱為拿撒勒人。

拿撒勒源自希伯來字「netzer」,意思是枝芽或苗。《以賽亞書》也曾經以「枝子」來形容大衛家系的後代。在古代,許多大衛家族居住在拿撒勒。《以賽亞書》中稱彌賽亞為「枝子」,可以代表彌賽亞是從大衛的父親耶西所發出的枝條,這枝條在寒微的環境中萌芽成長,不是生於顯赫的王室,也不是長於耶路撒冷那樣的名城,而是生於一個貧寒之家,長於被藐視的城。他這位拿撒勒人(枝子),不是莊嚴大樹高聳的枝子,而是看來微不足道的枝條。因著他是如此的低微,他能貼近所有軟弱的人,體會所有遭患難之人的處境,憐恤一切在痛苦中之人的心情。因此被稱為拿撒勒人耶穌。

讓我們一起禱告

親愛的主耶穌,感謝祢沒有選擇在王宮出生,也沒有選擇高貴富裕的家庭。祢選擇貧窮,因為我們大多數人貧窮;祢選擇卑微,因為我們大多數人卑微。祢明白我們,所以祢要成為我們的富足,成為我們的高貴。謝謝祢,主耶穌,願榮耀頌讚都歸於祢。奉耶穌的名禱告,阿們。

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