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保羅在馬耳他

使徒行傳
28:1-10
使徒行傳28:9 從此,島上其餘的病人也來,得了醫治。

1.我們既已得救,才知道那島名叫馬耳他。 2 土人看待我們有非常的情分,因為當時下雨,天氣又冷,就生火接待我們眾人。 3 那時,保羅拾起一捆柴,放在火上,有一條毒蛇因為熱了出來,咬住他的手。 4 土人看見那毒蛇懸在他手上,就彼此說:「這人必是個凶手,雖然從海裡救上來,天理還不容他活著。」 5 保羅竟把那毒蛇甩在火裡,並沒有受傷。 6 土人想他必要腫起來,或是忽然仆倒死了。看了多時,見他無害,就轉念說:「他是個神!」
7 離那地方不遠,有田產是島長部百流的。他接納我們,盡情款待三日。 8 當時,部百流的父親患熱病和痢疾躺著。保羅進去為他禱告,按手在他身上,治好了他。9 從此,島上其餘的病人也來,得了醫治。 10 他們又多方地尊敬我們,到了開船的時候,也把我們所需用的送到船上。

馬耳他(米利大)是地中海上的一個小島,曾被希臘佔領,後被羅馬統治,再變成英國殖民地,在1964年宣佈獨立,成為地中海上的一個微型國家。因位於地中海中央的幾個島嶼上,因而被稱為“地中海的心臟”;又因其風景宜人,又被稱為地中海的福爾摩沙Formosa,意為美麗之島,是目前非常熱門的旅遊勝地。但是在兩百年前,馬耳他還是一個有“土人"的小島,若不是海難,保羅可能不會繞道過去。土人就是當地的原住民,在保羅他們獲救時,還相當純僕善良。因此看到這麼多人從海裡被救上來,就生火接待他們。

往火裡添柴本來是一件很平常的事,只是沒想到柴裡會有一條毒蛇在睡覺,一碰到熱氣被嚇醒就跑出來了。據一些懂蛇的人說,蛇很怕人,不會平白無故地咬人,除非被激怒或受到威脅,或是把跑動的人看成獵食的對象。因此碰到有蛇經過時,最好不動或是悄悄走開;但更有可能是牠一看到你就先溜走了。咬保羅的那條毒蛇很可能是被嚇到了,為了自保,就咬住保羅的手,以免跌到火裡。為什麼說當地的土人還很原始呢?因為他們一看到毒蛇咬保羅,不趕快救他,卻立刻認為這人天地不容,經過海難,卻又被蛇咬,似乎非致他於死地不可。這是一種很原始的迷信,覺得此人不祥。就好像以前的人生下殘廢的嬰兒,就以為是怪物,而將之棄置。

保羅的反應很直接,就把蛇甩掉,牠就掉到火裡了;換了是女生可能會被嚇得喊爹叫娘。土人又想,他被蛇咬了,可能手會腫起來,或突然死了,這些都是被毒蛇咬後會有的反應。沒想到保羅一點事也沒有,還是好好地活著。因此又轉念,認為保羅是神。在人的心中,竟是如此單純,發生不好的事便是天地不容;不被毒蛇所害便是神了。可見在一般人的心中把神蹟看得很重要,但對神的理解卻太膚淺。有一點事情超越自己的理解,就歸之為神。但是聖經裡告訴我們,何謂神?祂是創天造地、又賜人生命的耶和華;不是只會一兩套特異功能的超人。

主耶穌曾應許,信祂的人,必有神蹟奇事隨著他們,就是奉主名趕鬼、說方言、手能拿蛇,若喝了什麼毒物,也必不受害;手按病人,病人就必好了。(可16:17-18)這些應許在保羅身上都應驗了。保羅的手被蛇咬卻不受害,又醫好了島主的父親,還有其他的病人 ,福音就這樣傳進了米利大,馬爾他這個小島。據說部百流是島上第一個信主的,在天主教的記載裡,他被尊為馬耳耳他第一任主教。部百流的歸信使馬耳他成為西方第一個基督教民族,也是世界最早的基督教民族之一。馬耳他建立了一間很壯麗的聖保羅教堂來記念保羅。

因為保羅和島上的人建立了非常好的關係,所以在他們離開時,部百流贈送了他們所需要的一切。這一次保羅所經歷的海難豈是偶然?或是神所命定?倘若沒有海難,保羅會來這個當年名不見經傳的小島上傳福音嗎?相信神的人也相信沒有偶然,一切都是神所允許發生的。在人眼中看為海難的大不幸,卻是神要拯救馬耳他島上之人的大作為,但是神也保守了船上所有人的性命。失去的財物可以再努力獲得,但是人若聽不到福音,靈魂就找不到永恒的家鄉,那才是真正的失去。

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