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腓力斯大人

使徒行傳
24:1-27
使徒行傳24:26 腓力斯又指望保羅送他銀錢,所以屢次叫他來,和他談論。

1過了五天,大祭司亞拿尼亞同幾個長老和一個辯士帖土羅下來,向巡撫控告保羅。 2 保羅被提了來,帖土羅就告他說: 3 「腓力斯大人,我們因你得以大享太平,並且這一國的弊病因著你的先見得以更正了,我們隨時隨地滿心感謝不盡。4 唯恐多說,你嫌煩絮,只求你寬容聽我們說幾句話。 5 我們看這個人如同瘟疫一般,是鼓動普天下眾猶太人生亂的,又是拿撒勒教黨裡的一個頭目。 6 連聖殿他也想要汙穢,我們把他捉住了。8 你自己究問他,就可以知道我們告他的一切事了。」 9 眾猶太人也隨著告他說:「事情誠然是這樣。」
10 巡撫點頭叫保羅說話,他就說:「我知道你在這國裡斷事多年,所以我樂意為自己分訴。 11 你查問就可以知道,從我上耶路撒冷禮拜到今日,不過有十二天。 12 他們並沒有看見我在殿裡或是在會堂裡,或是在城裡,和人辯論,聳動眾人。 13 他們現在所告我的事並不能對你證實了。 14 但有一件事,我向你承認,就是他們所稱為異端的道,我正按著那道侍奉我祖宗的神,又信合乎律法的和先知書上一切所記載的; 15 並且靠著神,盼望死人無論善惡都要復活,就是他們自己也有這個盼望。16 我因此自己勉勵,對神、對人常存無虧的良心。 17 過了幾年,我帶著賙濟本國的捐項和供獻的物上去。 18 正獻的時候,他們看見我在殿裡已經潔淨了,並沒有聚眾,也沒有吵嚷,唯有幾個從亞細亞來的猶太人。 19 他們若有告我的事,就應當到你面前來告我。 20 即或不然,這些人若看出我站在公會前有妄為的地方,他們自己也可以說明。 21 縱然有,也不過一句話,就是我站在他們中間大聲說:『我今日在你們面前受審,是為死人復活的道理。』」
22 腓力斯本是詳細曉得這道,就支吾他們,說:「且等千夫長呂西亞下來,我要審斷你們的事。」 23 於是吩咐百夫長看守保羅,並且寬待他,也不攔阻他的親友來供給他。
24 過了幾天,腓力斯和他夫人猶太的女子土西拉一同來到,就叫了保羅來,聽他講論信基督耶穌的道。 25 保羅講論公義、節制和將來的審判,腓力斯甚覺恐懼,說:「你暫且去吧,等我得便再叫你來。」 26 腓力斯又指望保羅送他銀錢,所以屢次叫他來,和他談論。 27 過了兩年,波求‧非斯都接了腓力斯的任;腓力斯要討猶太人的喜歡,就留保羅在監裡。

因為有四十多個猶太人同謀要殺保羅,看管保羅的羅馬千夫長便連夜把保羅送到該撒利亞,巡撫腓力斯大人之處。保羅被關在希律的衙門內,那本是希律大帝所建的宮殿,這時用作羅馬行政的總部。對保羅而言,還有什麼地方比希律建的宮殿更安全更好住的地方?有那麼多人保護看管,一毛錢也不用自己出,省心又省事。

腓力斯大人原是個被釋放的奴隸。他的哥哥巴拉斯曾是羅馬皇帝革老丟母親的奴隸,後來被釋放為自由人,成為革老丟的親信,便連帶也讓腓力斯升了官,去做管理猶太人的巡撫。腓力斯在主後52年開始做猶大地區的巡撫,曾多次掃平叛亂,千夫長呂西亞和辨士帖士羅,尊稱他為腓力斯大人。雖然他被歷史家譏諷:以奴隸的智慧,行使王者的權力。但是他在審判保羅這個案件中,倒是做得有條有理。

大祭司和其他猶太人根本沒有想到保羅會在他們緊密的籌算中溜走,讓他們功虧一簣,白白少吃了好幾餐,又口渴了好久,才發現保羅被送走了。因為他們立下的誓願是不先殺保羅就不吃不喝,現在殺不到保羅了,究竟還要不要開飯?可不可以喝水?上帝跟他們開了一個不大不小的玩笑。快要煮熟的鴨子竟然飛走了!

辯士相當於今天的律師。因為保羅己被移送到巡撫那裡,猶太人就必須按著法律過堂,生殺之權不在他們的手裡了,他們只能希望像以前逼迫彼拉多那樣,去逼迫腓力斯。但是情況似乎有點不一樣了,現在他們雖然請了律師,沒有證據還是不行的。所以保羅幾句話就把他們辯倒了。別忘了,保羅在信耶穌之前,就己經是個很有學問的法利賽人,碰到這些糊里糊塗的猶太人,只要光明正大地辯論,對他來講真是小菜一碟。

腓力斯一聽就明白了一大半,明白保羅無罪,卻也不釋放他。這正是神的幽默之處,神就是要保羅住在大希律的宮殿裡,安心地寫信。保羅被囚四年,兩年在該撒利亞,兩年在羅馬,正好寫下了幾封監獄書信,成為我們最寶貴的精神食糧。不管保羅去哪裡,都沒有比這更好的環境可以寫書信了。

假如神不把他關起來,他可能為了傳福音又要挨打被追被殺,讓守護他的天使(guardian angel)天天忙得不得了。現在他不能亂跑了,腓力斯吩咐百夫長看守他的安全,又寬待他,讓他的親友來供給他。以前保羅為了生活還要去織帳篷賺生活費,現在可好了,食衣住行樣樣不用他操心。想吃什麼讓親友送來即可,豈不快哉! 幸好大祭司他們不夠惡毒,不像戲裡的壞人,偷偷在親友送的飯菜裡摻入點毒藥,那就嗚呼哀哉了。

保羅正在想念他的徒子徒孫們,要如何下筆寫那永垂千古的書信時,卻有人不時來打擾一下。原來是那貪財的腓力斯,指望保羅送他錢,還想偷點保羅的學問。他的第三位夫人是大希律的孫女,希律亞基袙一世的小女兒土西拉。14歲時嫁給伊米撒王,不料被腓力斯看見,驚為天人。於是想盡辦法,甚至請了一個行邪術的,力勸她離棄丈夫,嫁給腓力斯。(會不會是跟她說,若不離開丈夫,就把她變成青蛙…) 所以她16歲時就再嫁給腓力斯。

根據猶太人的傳說,當保羅在獄中等候腓力斯的判決時,土西拉聳恿腓力斯把保羅提出來王,,好聽一聽他的信仰之道。沒想到保羅一講就談論到公義、節制和將來的審判。試想心裡有鬼的人,怎能聽得到將來的審判?腓力斯做了太多惡事,越聽越恐懼,便不敢再聽下去。

巡撫是一個高官,在這樣的地位上,保羅平時絕不會有機會向他傳福音。從這樣的機會裡,我們看到神實在是把得救的機會賜給每一個人了,只在乎他們願不願意接受而己。神不在乎腓力斯被猶太人討厭,不在乎土西拉被人議論紛紛,神在意的只是他們願不願意回轉,因為他們的生命也是神所賜的。腓力斯腳踏兩條船,一來不想殺保羅,二來想討猶太人的高興。但是不管怎樣,保羅的生命和境遇都在神的手裡。

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