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神的保守

羅馬書
23:12-35
使徒行傳23:29 便查知他被告是因他們律法的辯論,並沒有什麼該死、該綁的罪名。

12 到了天亮,猶太人同謀起誓,說若不先殺保羅就不吃不喝。 13 這樣同心起誓的有四十多人。 14 他們來見祭司長和長老說:「我們已經起了一個大誓,若不先殺保羅就不吃什麼。 15 現在你們和公會要知會千夫長,叫他帶下保羅到你們這裡來,假作要詳細察考他的事。我們已經預備好了,不等他來到跟前就殺他。」
16 保羅的外甥聽見他們設下埋伏,就來到營樓裡告訴保羅。 17 保羅請一個百夫長來,說:「你領這少年人去見千夫長,他有事告訴他。」 18 於是把他領去見千夫長,說:「被囚的保羅請我到他那裡,求我領這少年人來見你,他有事告訴你。」19 千夫長就拉著他的手,走到一旁,私下問他說:「你有什麼事告訴我呢?」 20 他說:「猶太人已經約定,要求你明天帶下保羅到公會裡去,假作要詳細查問他的事。 21 你切不要隨從他們,因為他們有四十多人埋伏,已經起誓說,若不先殺保羅就不吃不喝。現在預備好了,只等你應允。」 22 於是千夫長打發少年人走,囑咐他說:「不要告訴人你將這事報給我了。」 23 千夫長便叫了兩個百夫長來,說:「預備步兵二百、馬兵七十、長槍手二百,今夜亥初往該撒利亞去。 24 也要預備牲口叫保羅騎上,護送到巡撫腓力斯那裡去。」
25 千夫長又寫了文書, 26 大略說:「克勞迪‧呂西亞請巡撫腓力斯大人安! 27 這人被猶太人拿住,將要殺害,我得知他是羅馬人,就帶兵丁下去救他出來。 28 因要知道他們告他的緣故,我就帶他下到他們的公會去, 29 便查知他被告是因他們律法的辯論,並沒有什麼該死、該綁的罪名。 30 後來有人把要害他的計謀告訴我,我就立時解他到你那裡去,又吩咐告他的人在你面前告他。
31 於是兵丁照所吩咐他們的,將保羅夜裡帶到安提帕底。 32 第二天,讓馬兵護送,他們就回營樓去。 33 馬兵來到該撒利亞,把文書呈給巡撫,便叫保羅站在他面前。34 巡撫看了文書,問保羅是哪省的人,既曉得他是基利家人, 35 就說:「等告你的人來到,我要細聽你的事。」便吩咐人把他看守在希律的衙門裡。

在這段經文裡,我們看到保羅當時的處境十分危險。雖然身在羅馬的監獄裡,卻有四十多個猶太人同謀要害保羅的性命,而且不殺了他就不吃不喝。在某些情形之下,猶太人視謀殺為有理。例如,若有人對社會道德和人命構成危險,或是觸犯某些律法,便視殺害那人為合理。這種不殺就不吃不喝的誓願稱為cherem,就如華人說的:‘如不履行,天誅地滅’。可見他們要殺保羅的心何等堅決,並且還要利用羅馬政府的千夫長。

但是神知道他們的計劃,神安排了保羅的外甥聽見此事,並且把此事告訴了保羅,再轉告了千夫長。因此千夫長立刻下決定連夜把保羅送到讓撒利亞,護送他到巡撫腓力斯那裡去。神做了一個小小的修改,保羅就變成被保護的人了,並且保羅雖是犯人,卻受到優待,一路上可以騎牲口,不用步行。

巡撫腓力斯是誰呢?你可能想都想不到他原是一個希臘人,生於貧賤之家,是古羅馬脫離奴隸籍的自由人。他的全名是提比利亞革老丟腓力斯(Tiberius Claudius Felix)。他的兄弟巴拉斯Pallas也是個被釋放的奴隸,是革老丟Claudius的竉臣,也是尼祿皇帝的親信。因為他兄弟的關係,腓力斯得到了這個巡撫的位置。保羅要面對他的審訊,能夠得到公正的結局嗎?

想想看,此時若保羅被釋放了,他的生命安全嗎?就因為被關起來,猶太人才無從下手。神的保守真是很奇妙,因此不管在怎樣的環境裡,我們都能相信這位全智全能全愛的神。讓我們明天一起去聆聽保羅的審訊。

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