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保羅因羅馬籍免挨打

羅馬書
22:22-30
使徒行傳22:27 千夫長就來問保羅說:「你告訴我:你是羅馬人嗎?」保羅說:「是。」

22 眾人聽他說到這句話,就高聲說:「這樣的人,從世上除掉他吧!他是不當活著的!」 23 眾人喧嚷,摔掉衣裳,把塵土向空中揚起來。 24 千夫長就吩咐將保羅帶進營樓去,叫人用鞭子拷問他,要知道他們向他這樣喧嚷是為什麼緣故。
25 剛用皮條捆上,保羅對旁邊站著的百夫長說:「人是羅馬人,又沒有定罪,你們就鞭打他,有這個例嗎?」 26 百夫長聽見這話,就去見千夫長,告訴他說:「你要做什麼?這人是羅馬人!」 27 千夫長就來問保羅說:「你告訴我:你是羅馬人嗎?」保羅說:「是。」 28 千夫長說:「我用許多銀子才入了羅馬的民籍。」保羅說:「我生來就是。」 29 於是那些要拷問保羅的人就離開他去了。千夫長既知道他是羅馬人,又因為捆綁了他,也害怕了。
30 第二天,千夫長為要知道猶太人控告保羅的實情,便解開他,吩咐祭司長和全公會的人都聚集,將保羅帶下來,叫他站在他們面前。

在使徒行傳第16章裡,講到保羅和西拉到了腓立比時,因為趕出了一個使女身上所附的巫鬼,使女的主人看到不能再靠著這使女占卜得利,便把他們兩人帶到官府。官長吩咐剝了他們的衣裳,用棍打。 打了許多棍,便將他們下在監裡,囑咐禁卒嚴緊看守,還把他們下在內監,兩腳上了木狗。也就是我們平常看戲時說的:大刑伺候。

這時的保羅被打,一聲不出,直到第二天官長打發差役來要釋放他們時,保羅才表明自己是羅馬人的身份,把官長嚇得半死,只好親自來勸他們離開。但是我們看到在這章裡的保羅,千夫長一吩咐人將他帶進營樓要用鞭子拷問時,保羅立刻亮出身份,因而免去酷刑。

為何在兩個不同的地方,保羅會有不同的反應呢?他在腓立比時,為何不立刻亮出身份,而要挨那一頓打和牢獄之災呢?這兩次的遭遇有何不同?

您可能看出來了,上次是保羅和西拉一起被抓去,這次是保羅一個人被抓。這又如何影響到保羅的心態呢?西拉是位在耶路撒冷的信徒,跟著保羅到各地傳道,他很可能是個單純的猶太人,並不像保羅擁有雙重國籍。假如在腓立比時,保羅立即表明他的羅馬籍身份,他很可能就不致挨打,但是西拉呢?西拉在被問明身份後,一定少不了那頓打。因此為了和弟兄一起受苦,保羅寧可被打,也不透露身份。

當保羅在耶路撒冷時,他一個人被抓,就沒有什麼顧忌了,因此坦言他的國籍,免了鞭子之災。保羅在這兩件事上的心態,使我們看到他對同工,對弟兄的愛是何等真實,即使在患難面前,他也不肯拋棄弟兄,寧願同擔苦難,也不願獨自享福。

相反地,我們看到那些想致保羅死地的人之心何等凶狠,他們說像保羅這樣的人不當活著,要把他從世上除掉。這讓我們想到在主耶穌上十字架前,群眾也是呼喊:除掉他!除掉他! 這是被撒但控制和利用的一群人。保羅在他們中間就好像羊進了狼群,但是藉著保羅的雙重國籍,神保守了保羅不受不必要的傷害。

保羅為我們立下了一個典範,與弟兄同受苦難,不是靠講講而己,而是親自與他一同擔當苦難。就好像主耶穌也親自為我們擔當了罪的重擔,十字架的苦難,死亡的沉重。

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