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患難的開始

使徒行傳
21:27-40
使徒行傳21:27 那七日將完,從亞細亞來的猶太人看見保羅在殿裡,就聳動了眾人下手拿他。

27 那七日將完,從亞細亞來的猶太人看見保羅在殿裡,就聳動了眾人下手拿他,28 喊叫說:「以色列人來幫助!這就是在各處教訓眾人糟踐我們百姓和律法並這地方的。他又帶著希臘人進殿,污穢了這聖地。」 29 這話是因他們曾看見以弗所人特羅非摩同保羅在城裡,以為保羅帶他進了殿。 30 合城都震動,百姓一齊跑來,拿住保羅,拉他出殿,殿門立刻都關了。
31 他們正想要殺他,有人報信給營裡的千夫長說:「耶路撒冷合城都亂了。」 32 千夫長立時帶著兵丁和幾個百夫長,跑下去到他們那裡。他們見了千夫長和兵丁,就止住不打保羅。 33 於是千夫長上前拿住他,吩咐用兩條鐵鏈捆鎖,又問他是什麼人,做的是什麼事。 34 眾人有喊叫這個的,有喊叫那個的,千夫長因為這樣亂嚷,得不著實情,就吩咐人將保羅帶進營樓去。 35 到了臺階上,眾人擠得凶猛,兵丁只得將保羅抬起來。 36 眾人跟在後面,喊著說:「除掉他!」
37 將要帶他進營樓,保羅對千夫長說:「我對你說句話可以不可以?」他說:「你懂得希臘話嗎? 38 你莫非是從前作亂、帶領四千凶徒往曠野去的那埃及人嗎?」39 保羅說:「我本是猶太人,生在基利家的大數,並不是無名小城的人。求你准我對百姓說話。」 40 千夫長准了。保羅就站在臺階上,向百姓擺手。他們都靜默無聲,保羅便用希伯來話對他們說:

在第27節的第一句:“那七日將完”,在希臘文原文裡是指,保羅此事發生於七日期末到聖殿完成潔淨禮的時候。在耶路撒冷,希律用46年時間建成的聖殿裡,分成一層一層的長方形院子。外邦人祇可進入最外層的外邦院子,不可進入另一層“女人院子”,更不可進入內層的以色列院子了。那裡有一道矮欄,用希臘文及拉丁文寫著:“異邦人不得進入圍繞聖殿及四圍地域的矮欄。違例者處死,咎由自取。”羅馬政府對違犯此猶太聖殿規例的羅馬人,也照樣執行死刑,證明這條例多麼地嚴重,也看出猶太人對聖殿的潔淨,貫注了何等殷切的感情。難怪當他們看到保羅和外邦人進聖殿時,對保羅的控罪會引起這般激憤的民情了。

“從亞細亞來的猶太人”,《希臘語經卷》中的“亞細亞”一詞指小亞細亞西部的羅馬行省。在第三次傳道旅程中(約公元52-56),保羅在以弗所逗留了兩年,叫“亞細亞行省的居民,無論猶太人希臘人,全都聽見了主的話語”。後來,他在馬其頓寫第二封信給哥林多人,信中提及他在亞細亞所遭遇的患難和凶險。這些從亞細亞來的猶太人可能就是那些曾經在以弗所等地,曾經逼迫保羅,要致他死地的那些人。所以當他們看到保羅和一個以弗所人在城裡,就以為保羅帶外邦人進殿,因此叫以色列人一起來抓住保羅。

從使徒保羅對以弗所教會的長老最後告別話裡,可以看出他所指的就是那些從亞細亞來的猶太人:“由於猶太人的謀害而經歷許多磨煉。……我知道在我離開後,有凶暴的豺狼要混你們中間來傷害羊群,就是在你們中間,也有人會造謠撒謊,誘惑門徒去跟從他們。所以,你們要警醒,要記得,在三年的歲月裡,我怎樣日夜用眼淚勸誡、教導你們每一個人。(使徒行傳20:18—31)”

“這就是在各處教訓眾人糟踐我們百姓和律法並這地方的”,“蹧踐”的原文是“針對”的意思。那些猶太人極盡能事地污蔑保羅,所以合城都震動,百姓的反應非常強烈。強烈到要殺死保羅。但是我們看到任何環境裡都有神的計劃,神要藉著這事讓保羅行在祂的計劃裡,因此祂也安排了千夫長來救保羅。保羅對千夫長說他出生在基利家的大數,千夫長一聽就會明白保羅是羅馬公民,而會加以特別照顧。

我們的人生難免有風浪,好像保羅那樣忠心,神也允許患難和逼迫臨到他,但是保羅知道自己在神的手中,因此一無所懼。當我們碰到苦難時,想想保羅,或許可以變得勇敢一些。下次讓我們來看看保羅對那群失去控制的猶太人要說什麼話。

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