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保羅行潔淨之禮

羅馬書
21:17-26
使徒行傳21:25 至於信主的外邦人,我們已經寫信擬定,叫他們謹忌那祭偶像之物和血,並勒死的牲畜與姦淫。

17 到了耶路撒冷,弟兄們歡歡喜喜地接待我們。 18 第二天,保羅同我們去見雅各,長老們也都在那裡。 19 保羅問了他們安,便將神用他傳教,在外邦人中間所行之事一一地述說了。 20 他們聽見,就歸榮耀於神,對保羅說:「兄台,你看猶太人中信主的有多少萬,並且都為律法熱心。 21 他們聽見人說,你教訓一切在外邦的猶太人離棄摩西,對他們說不要給孩子行割禮,也不要遵行條規。 22 眾人必聽見你來了,這可怎麼辦呢?
23 你就照著我們的話行吧。我們這裡有四個人,都有願在身。 24 你帶他們去,與他們一同行潔淨的禮,替他們拿出規費,叫他們得以剃頭。這樣,眾人就可知道先前所聽見你的事都是虛的,並可知道你自己為人循規蹈矩,遵行律法。 25 至於信主的外邦人,我們已經寫信擬定,叫他們謹忌那祭偶像之物和血,並勒死的牲畜與姦淫。」 26 於是,保羅帶著那四個人,第二天與他們一同行了潔淨的禮,進了殿,報明潔淨的日期滿足,只等祭司為他們各人獻祭。

保羅三次出外佈道旅行,開始於〈使徒行傳〉18章23節,結束於21章17節:“到了耶路撒冷”。保羅回到耶路撒冷面對的是另一方面的挑戰。長老和使徒們對保羅的教導都很理解,也為他工作的果效而高興,但是有另一群廣大的猶太信徒對他有所誤解。有的人以為猶太人都不信耶穌,但是新約書信讓我們看到,最早期的基督徒都是猶太人,而且數目竟有多少萬之多。只可惜,這麼多的猶太基督徒都仍然活在律法的陰影裡,為律法熱心,以致於認為保羅背棄了摩西的教導。

在這件事上,我們看到保羅親身實踐他的教導:“若是能行,總要盡力與眾人和睦(羅12:18)”。雖然他明白自己並沒有離棄摩西的教導,但是為了眾人的好處,就接受了弟兄們的建議,去行潔淨之禮。有的人批評保羅說一套,做的又是一套。但我並不這樣認為,因為那是基督信仰傳道的初期,你不可能希望每一個信徒在一信主之後,就可以馬上丟掉歷史文化的包袱。尤其是對猶太信徒而言,摩西的律法是猶太社會的根基,有多少人能像保羅那樣,一下子就深入到福音的核心,把律法和恩典聯結發揮?

因此保羅選擇順服,而不是為自己辯解。我覺得這是一個很好的榜樣。因為當我們被誤解時,第一想到的便是為自己辯解,但是分辯的後果,往往產生更多誤會和偏見。假如我們能放心下心裡的衝動,不為自己爭辯,而思想用最合宜的方法去解除他人的誤解,行動往往比言語更有效。

這裡講的“有願在身”的“願”是指拿細耳人的願。按摩西的律法行拿細耳人的願,就是指在一段特定的時間內為神守身,也就是離俗歸耶和華的日子。這願是為了從神那裡得到一些特殊的福氣,為表示感謝而許的願。這願包括戒酒戒肉三十天,並且在這期間留長頭髮不剃。有時,至少是最後七天,要完全在聖殿的院子裏度過。到完結時要獻祭──一隻一歲的公羊羔作贖愆祭,一隻公綿羊作平安祭,並一筐子無酵調油的細麵餅和抹油的無酵薄餅,並同獻素祭和奠祭。最後要剃頭髮,並且把頭髮放在祭品裏,在壇上燒掉。

這顯然是件破費的事。工作要停下來,而獻祭的各項物品也要買來。對許多人而言真是力不從心。於是一些有錢的人便代那些許願的人支付這些費用(稱為:規費),而這舉動也被視為敬虔。這便是他們叫保羅為這四個人去作的,而保羅也同意了。這樣一來,他可以表明自己的敬虔,而眾人也可以從此明白,他是個守律法的人。

長老和弟兄們也說明了他們對信主的外邦人之要求,好讓保羅明白,他們並沒有為難外邦信徒之意。在這裡我們看到長老和弟兄們也明白摩西的律法並不是得救的重點,所以不勉強外邦信徒行律法。這些當年的信徒領袖們在處理這事上表明了彼此的信任和理解,以及保羅的順服,讓我們真正感受到他們在主裡的真誠及合一。何等令人懷念的風範!

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