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神存留餘種

羅馬書
9:19-29
羅馬書9:28 因為主要在世上施行他的話,叫他的話都成全,速速地完結。

19 這樣,你必對我說:「他為什麼還指責人呢?有誰抗拒他的旨意呢?」 20 你這個人哪,你是誰,竟敢向神強嘴呢?受造之物豈能對造他的說:「你為什麼這樣造我呢?」 21 窯匠難道沒有權柄從一團泥裡拿一塊做成貴重的器皿,又拿一塊做成卑賤的器皿嗎? 22 倘若神要顯明他的憤怒,彰顯他的權能,就多多忍耐寬容那可怒、預備遭毀滅的器皿, 23 又要將他豐盛的榮耀彰顯在那蒙憐憫、早預備得榮耀的器皿上—— 24 這器皿就是我們被神所召的,不但是從猶太人中,也是從外邦人中——這有什麼不可呢?
25 就像神在何西阿書上說:「那本來不是我子民的,我要稱為我的子民;本來不是蒙愛的,我要稱為蒙愛的。 26 從前在什麼地方對他們說『你們不是我的子民』,將來就在那裡稱他們為『永生神的兒子』。」 27 以賽亞指著以色列人喊著說:「以色列人雖多如海沙,得救的不過是剩下的餘數。 28 因為主要在世上施行他的話,叫他的話都成全,速速地完結。」 29 又如以賽亞先前說過:「若不是萬軍之主給我們存留餘種,我們早已像所多瑪、蛾摩拉的樣子了。」

在西班牙的首都馬德里城外,有座美輪美奐的教堂,數百年以來,西班牙的國王都埋葬在那兒。設計這教堂的建築師建了一道拱門,當時的國王恐怕中央沒有足夠的支撐,故下令建一支柱來支持拱門的中央部分。雖然建築師強烈反對,但國王卻堅持要建,拱門的中央就這樣多了一根柱子。多年後,國王去世了。建築師揭露了這的支柱比拱門低了四分之一吋,從來沒有產生支持的功能,而拱門本身則一點也沒有鬆馳和下陷的跡象。今天,這座教堂成了旅遊勝地;導遊們會帶遊客經過這拱門,證明建築師設計的準確和智慧。

我們有時候也會聽到一些人說,假如有神,為何世上有那麼多苦難?假如有神,為何不公平,有的人不努力卻很有錢,有的人千辛萬苦才能糊口?很多人批評神,就像上面故事國王,覺得自己想的盡都正確,卻是外行管內行。當人不認識神時,把自己看得很大,把神看得很小,甚至完全否定神。但是當我們的年記越來越大時,就會越來越感到自己的渺小,越來越明白造物者的智慧和權能,逐漸明白保羅所說的,一切事情都不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎那發憐憫的神(羅9:16)。

當我們即將息了最後的一口氣時,必然明白,原來自己是受造的,沒有向神強嘴的地位。神在我們身上若有計劃,是給我們恩典,不致於一生徒勞;神不是限制我們,而是要讓我們在祂的計劃裡有份。我們是神手裡的一團泥,不管是做成尊貴或卑賤的器皿,只要是在神手中,就都有用處,在神的榮耀中有份。

人總是用世界的眼光來衡量自己或他人的重要與否,但神看的是我們的本質,祂造我們的目的,是為了榮耀祂,而不是榮耀我們自己。被造的器皿怎能榮耀自己?假如你買來的碗要你把它放在人人看得見的地方,你豈不覺得它很無聊嗎?保羅藉著這些比喻,要讓猶太人明白,神要揀選外邦人,不必經過猶太人的同意,因為祂是造人的神,祂有權柄按著祂的旨意行事。猶太人不高與是不對的,因為他們也是受造者,神可以揀選他們,也可以棄絕他們;神可以呼召外邦人,因為祂是造人的神。

何西阿是舊約裡的一位先知,神要他去娶淫婦,好讓以色列人明白他們的行為有如淫婦,不肯忠實地跟隨神,反而去拜外邦的各種偶像和假神。何西阿和歌蔑結婚後生了三個孩子:兒子耶斯列、女兒羅路哈瑪,和另一個兒子羅阿米。。『耶斯列』的意思是『神要分散』――神因以色列人的不信而施行審判。『羅路哈瑪』的意思是『不蒙憐憫』――神(暫時)收回祂對這些迷路子民的愛。『羅亞米』的意思是『非我民』――強調神因祂子民的不忠而不喜悅,並且要(暫時)中斷祂與他們間約的關係。

但是當以色列人肯悔改,專一敬拜耶和華時,神就樂意恢復與他們的關係,正如『羅路哈瑪』易名為『路哈瑪』,『羅阿米』易為『阿米』。希伯來文的否定連接字『羅』,在每一個名字前被除去時,他(她)們的名字就變成『蒙憐憫』、『我民』的意思。雖然耶斯列的名字沒有改變,何西阿卻提及神把那被分散了的子民再度聚集起來。所以神雖然暫時稱他們不是子民,有一天還要稱他們為永生神的兒子。

保羅提醒以色列人,假如神沒有憐憫,他們早就像所多瑪、蛾摩拉全然被滅。所以不要不相信神會憐憫外邦人,呼召外邦人,反而要因而快快回轉歸向神,做神的子民。

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