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守住身份

哥林多前書
7:18-40
哥林多前書7:23 你們是重價買來的,不要做人的奴僕。

18 有人已受割禮蒙召呢,就不要廢割禮;有人未受割禮蒙召呢,就不要受割禮。 19 受割禮算不得什麼,不受割禮也算不得什麼,只要守神的誡命就是了。
20 各人蒙召的時候是什麼身份,仍要守住這身份。 21 你是做奴僕蒙召的嗎?不要因此憂慮。若能以自由,就求自由更好。 22 因為做奴僕蒙召於主的,就是主所釋放的人;做自由之人蒙召的,就是基督的奴僕。 23 你們是重價買來的,不要做人的奴僕。 24 弟兄們,你們各人蒙召的時候是什麼身份,仍要在神面前守住這身份。
25 論到童身的人,我沒有主的命令,但我既蒙主憐恤能做忠心的人,就把自己的意見告訴你們。 26 因現今的艱難,據我看來,人不如守素安常才好。 27 你有妻子纏著呢,就不要求脫離;你沒有妻子纏著呢,就不要求妻子。 28 你若娶妻,並不是犯罪;處女若出嫁,也不是犯罪。然而這等人肉身必受苦難,我卻願意你們免這苦難。 29 弟兄們,我對你們說,時候減少了。從此以後,那有妻子的,要像沒有妻子; 30 哀哭的,要像不哀哭;快樂的,要像不快樂;置買的,要像無有所得; 31 用世物的,要像不用世物;因為這世界的樣子將要過去了。 32 我願你們無所掛慮。沒有娶妻的,是為主的事掛慮,想怎樣叫主喜悅。 33 娶了妻的,是為世上的事掛慮,想怎樣叫妻子喜悅。 34 婦人和處女也有分別。沒有出嫁的,是為主的事掛慮,要身體、靈魂都聖潔;已經出嫁的,是為世上的事掛慮,想怎樣叫丈夫喜悅。
35 我說這話是為你們的益處,不是要牢籠你們,乃是要叫你們行合宜的事,得以殷勤服侍主,沒有分心的事。 36 若有人以為自己待他的女兒不合宜,女兒也過了年歲,事又當行,他就可隨意辦理,不算有罪,叫二人成親就是了。 37 倘若人心裡堅定,沒有不得已的事,並且由得自己做主,心裡又決定了留下女兒不出嫁,如此行也好。 38 這樣看來,叫自己的女兒出嫁是好,不叫她出嫁更是好。 39 丈夫活著的時候,妻子是被約束的。丈夫若死了,妻子就可以自由,隨意再嫁,只是要嫁這在主裡面的人。 40 然而按我的意見,若常守節更有福氣。我也想自己是被神的靈感動了。

保羅引用「割禮」和「奴僕」兩個例子說明︰信仰與屬世的身分無關,任何人無論貧賤或已婚未婚、或主人奴隸都不影響我們成為天國的子民。「蒙召」指信徒蒙上帝選召,是屬靈生命的更新,不是屬世地位的改變。所以蒙召的時候是什麼身分,仍該守住那身分,無須作不必要的更動。重要的是我們是否遵行上帝的話語。因為信仰不是讓我們離開舊有的生活的環境,而是讓我們在原有的生活環境裡,彰顯上帝的恩典。

保羅提醒奴僕,不要為身份憂慮,奴僕雖然身體不自由,卻不影響心靈的自由,無礙於信仰。作奴僕的同樣可以事奉上帝,如自由人一般都是基督的奴僕,是基督用重價買回來的。但也不要因為信了主,就以為身份改變了,以此為借口造成教會的緊張。

保羅個人傾向獨身,他認為追求末世當減輕今世的羈絆,婚姻與家庭將拖累對主的事工。在他寫信給哥林多教會的時候,一再強調守獨身是他個人的意見,他相信基督馬上就要來了,各人應當盡量把世事放一邊,集中精力,準備主的再來。在這種狀況下獨身比較好,能專心侍奉主,不能自制的就應結婚。

保羅把婚姻視作次好的事,因他相信末日將會發生大災難,所以婚姻最好是維持原狀,不要有改變的念頭。他的目的不是要加重信徒的負擔,而是希望他們做得合宜,並且為主完全奉獻自己,毫無保留。但是後來他寫信給以弗所教會時,就完全改變了,他把夫婦的關係作為基督與教會關係的象徵(弗5:22-26)。

當時的風俗男女同處一室,甚至同睡一床,卻無肉體關係。這是一種靈性生活的操練,超越肉體的誘惑,在這種關係中,女的被稱為那男人的童女。有些男女在結婚時,即約定絕對守貞,沒有性生活,全心於靈性生活。這是人性的一大考驗。保羅說:在這種境況下能保守自己就這樣做;如果嘗試後發現無法忍受的可結婚。保羅針對哥林多教會中有人已經訂婚,後來想專心傳道,或想過聖潔的生活,而不願意結婚的,最後又耐不住慾望,而發生性行為的。保羅勸勉他們最好結婚。保羅說明婚姻的關係只有死亡才結束。寡婦再婚是許可的,但如果能夠守節不嫁更為有福。(林晢陽牧師)

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