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賣紫色布匹的婦人

使徒行傳
16:6-15
使徒行傳16:14a 有一個賣紫色布匹的婦人,名叫呂底亞,是推雅推喇城的人,素來敬拜神。

6 聖靈既然禁止他們在亞細亞講道,他們就經過弗呂家、加拉太一帶地方。 7 到了每西亞的邊界,他們想要往庇推尼去,耶穌的靈卻不許。 8 他們就越過每西亞,下到特羅亞去。 9 在夜間有異象現於保羅:有一個馬其頓人站著求他說:「請你過到馬其頓來幫助我們!」 10 保羅既看見這異象,我們隨即想要往馬其頓去,以為神召我們傳福音給那裡的人聽。
11 於是從特羅亞開船,一直行到撒摩特喇,第二天到了尼亞波利。 12 從那裡來到腓立比,就是馬其頓這一方的頭一個城,也是羅馬的駐防城。我們在這城裡住了幾天。
13 當安息日,我們出城門,到了河邊,知道那裡有一個禱告的地方,我們就坐下對那聚會的婦女講道。 14 有一個賣紫色布匹的婦人,名叫呂底亞,是推雅推喇城的人,素來敬拜神。她聽見了,主就開導她的心,叫她留心聽保羅所講的話。 15 她和她一家既領了洗,便求我們說:「你們若以為我是真信主的,請到我家裡來住。」於是強留我們。

希望今天這幅地圖可以幫助我們明白聖經的地名。什麼做弗呂家?每西亞?特羅亞又在哪裡?這些都在當今的土耳其境內,每西亞/弗呂家/彼西底/庇推尼,等等,都是當時的一個個大省。〈啟示錄〉所說的別加摩教會就在每西亞,別加摩是每西亞的首都。亞細亞是指這一區,有人譯做亞西亞。保羅他們以為要走遍此地的每個地方,但是神卻要他們繼續往前走。因此他們一直前行,直到今日土耳其的西北角,韃旦海峽的出口處之特羅亞。

特羅亞是愛琴海海岸一個港口城市,在小亞細亞西北部的特羅押平原上,是亞洲最西面的地區。保羅在這裡看見馬其頓人的異象,並從這裡出發開始到歐洲宣教。保羅結束了以弗所的工作後,曾留在特羅亞講道。聚會中,聽講的少年猶推古從窗口掉下跌死,保羅立即使他復活,並繼續聚會至天亮。保羅離開時,曾將自己的外衣和羊皮卷留在特羅亞;被捕後,吩咐提摩太替他把這些東西帶往羅馬監獄。在這裡,保羅的傳道工作從亞洲進入歐洲。

撒摩特喇Samothrace今譯撒摩色雷斯,是位於愛琴海北部色雷斯海域Thracian Sea中的一個似山的小島,其面積不足一百平方公里,但特喇山之山峰高約 1600 公尺,所以稱 “撒摩特喇”或“特拉吉亞的撒摩”,以區別於別的撒摩。撒摩是小島的意思。此島是航行途中一個明顯的標誌,羅馬帝國在海中所設的一個大站,西距馬其頓的腓立比,東距每西亞的特羅亞各約 100 公里,航行各需一天,所以是其間天然的中繼站。新約時期是羅馬的自由邦,今屬希臘。

尼亞波利已改名為“卡瓦拉”(Kavala),是希臘北部的重要港口。當年使徒們傳福音就是利用了羅馬帝國在交通方面的建設,才能很順利地到歐洲。現在到這裡可以享用現代的交通工具,兩千年前使徒們來往愛琴海就沒有這樣舒服了。除了旅途的困頓,被搶的危險,還有可能面臨當地異教的攻擊。
馬其頓並不是一個城市或一個國家,而是一個地區。古老的馬其頓王國位於今日希臘的馬其頓省的中西部。以前是羅馬帝國的行省之一,在之後的11個世紀中,馬其頓的位置發生了顯著變化。現今這地區包括了今日的馬其頓國、部份保加利亞及希臘北部等國家。而保羅到此的第一站,便是它的頭一個大城腓立比。

保羅一行人在腓立比住了幾天,這幾天裡大概是用來觀察這個城巿,因為這裡對他們而言是個十分陌生的地方。可能此地的猶太人不多,他們顯然沒有找到猶大會堂。因此到了安息日時,他們出門,也不知道要到哪裡敬拜。但是他們已經打聽到在河邊有個禱告的地方,他們果然看到有一些婦女在那裡聚會。他們就開始工作了。猶太人有一個傳統,就是當他們在外邦時,若有十個猶太男人聚集,就可以成立一個堂會,從中選一個來管會堂,使他們可以聚會。如果沒有超過十個猶太男人,就要找一個河邊來開禱告會,所以很多猶太人到了外邦,如果沒有看到會堂,就會到河邊看哪裡有猶太人聚集,因為那是他們的習慣。所以我們可以想像在腓立比那個地方,沒有教會,也沒有會堂,所以保羅去到了河邊的禱告會,就看到這群婦女,又認識了呂底亞。

呂底亞是推雅推喇城人。在當時有一個呂底亞省,所以有一些聖經註釋說,呂底亞這個名字可能是她的本名,也有一說是,在腓立比那裡有一個從呂底亞省去到那裡的婦人。推雅推喇是一個重要的紡織商業重鎮,是現代土耳其城市阿克希薩爾(白色城堡)的古代名稱。它座落在土耳其的西部,因為在呂底亞省這個地方,有很特別的水質和一些植物的根部,對於紡織用的染料有很大的幫助,染出來的布料特別美,尤其是染紫色的布。現在紫色的布很平常,可是在當時,紫色的染劑要從一種貝類,一點一滴刮下來,再把它製成一種染劑,染在布裡,極其昂貴。而當時能夠穿紫色布料的人大多是羅馬的貴族,呂底亞從推雅推喇走很長的路來到腓立比這個地方做買賣,表示她很有經商的頭腦,並且賺了不少錢。

路加記載,呂底亞素來敬拜神。她相信了保羅所傳的福音,一家都領洗。何等的見證。當神要使用一個人時,是看他(她)的心是否已準備好。呂底亞邀請保羅一行人到她家去住,顯示了她的真心。神也為使徒們開始了一個傳福音的據點。

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