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一粒麥子

使徒行傳
6:8-15/7:54-60
使徒行傳6:55 但司提反被聖靈充滿,定睛望天,看見神的榮耀,又看見耶穌站在神的右邊。

8 司提反滿得恩惠、能力,在民間行了大奇事和神蹟。 9 當時有稱「利百地拿」會堂的幾個人,並有古利奈、亞歷山大、基利家、亞細亞各處會堂的幾個人,都起來和司提反辯論。 10 司提反是以智慧和聖靈說話,眾人抵擋不住。 11 就買出人來說:「我們聽見他說謗讟摩西和神的話。」
12 他們又聳動了百姓、長老並文士,就忽然來捉拿他,把他帶到公會去, 13 設下假見證說:「這個人說話不住地糟踐聖所和律法。 14 我們曾聽見他說,這拿撒勒人耶穌要毀壞此地,也要改變摩西所交給我們的規條。」 15 在公會裡坐著的人都定睛看他,見他的面貌好像天使的面貌。
7:54 眾人聽見這話,就極其惱怒,向司提反咬牙切齒。 55 但司提反被聖靈充滿,定睛望天,看見神的榮耀,又看見耶穌站在神的右邊, 56 就說:「我看見天開了,人子站在神的右邊!」
57 眾人大聲喊叫,摀著耳朵,齊心擁上前去, 58 把他推到城外,用石頭打他。作見證的人把衣裳放在一個少年人名叫掃羅的腳前。 59 他們正用石頭打的時候,司提反呼籲主說:「求主耶穌接收我的靈魂!」 60 又跪下大聲喊著說:「主啊,不要將這罪歸於他們!」說了這話就睡了。掃羅也喜悅他被害。

在耶穌被釘死,埋葬,三天後復活,大約四十天之後升天。耶路撒冷城發生了天翻地覆的變化。因為耶穌的門徒不但沒有因而退縮,反而因為聖靈充滿而到處傳耶穌的信息。相信的人很多,反對的人也不少。司提反是被選出來管理飯食的人。因為當時的門徒聚在一起,有如一個大家庭,那許多信的人都是一心一意的,沒有一人說他的東西有一樣是自己的,都是大家公用(徒4:32)。

為大家管理飯食的人,要具備以下的條件:有好名聲、被聖靈充滿、智慧充足。司提反不但具有這三個條件,他還滿得恩惠、能力,在民間行了大奇事和神蹟。在這樣的情況下,就有人出來和他辯論了。「利百地拿」可能是一個地名,好像古利奈、亞歷山大、基利家、亞細亞等猶太人的會堂。但它還有一種解釋,依照羅馬帝國的法律,其戰俘或奴隸,在被他的主人釋放後,他本人和及後代皆成為自由人,所以利百地拿會堂可能是指原散居各地,具有自由人身份的猶大人所組織之會堂。他們都享有羅馬公民權。

這些人因為無法勝過司提反,就買人出來作假見證。司提反被抓到公會,卻毫無懼意,反而更努力地向他們傳福音,信息的內容在〈使徒行傳〉七章1-54節。也是到了神要接走司提反的時候了,所以司提反看到異象,看到神的榮耀,耶穌站在神的右邊。他還大聲說出來,希望讓公會和告他的人知道確有此事,得以悔改。沒想到那些人惱羞成怒,把他推到城外,用石頭打他。

推到城外,用石頭打死,是猶大律法中的死刑。在〈利未記〉24章14/16節說:“把那咒詛聖名/那褻瀆耶和華名的的人帶到營外,叫聽見的人都放手在他頭上,全會眾就要用石頭打死他。”在丟石頭時,作(假)見證的人要先丟石頭,然後眾人再跟著丟。為了方便行動,這些人把他們的外衣脫下來,放在一個名叫掃羅的少年人腳前,請他看管。

那天的天氣大概也像溫哥華這幾天的天氣一樣,晴空萬里,豔陽高照。掃羅為了看管眾人的衣物,沒有參與丟石頭,但是在他心中,司提反是該死的。但是當他聽到司提反被打死之前的兩句話:“求主耶穌接收我的靈魂!/主啊,不要將這罪歸於他們!”年輕的心會有什麼想法嗎?

我有時還會回想到ISIS殘殺基督徒的事情,叫他們全部跪著,一個個殺掉。雖然是從網路影片看到,但是想到他們的孩子被逼問要不要信耶穌,若回答相信,就一槍打死。但是那些孩子沒有一個退縮。

我相信每一個信徒之死,都像耶穌說的:“一粒麥子不落在地裡死了,仍舊是一粒;若是死了,就結出許多子粒來。(約12:24)”這些落到地裡死了的麥子,會結出怎樣的子粒呢?這正是我們將要讀的,希望你和我們一起看神那奇妙的作為。

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