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一個蒙召的牧羊人

阿摩司書
1:1-5
阿摩司書1:2 他說:耶和華必從錫安吼叫,從耶路撒冷發聲,牧人的草場要悲哀,迦密的山頂要枯乾。

1當猶大王烏西雅、以色列王約阿施的兒子耶羅波安在位的時候,大地震前二年,提哥亞牧人中的阿摩司得默示論以色列。
2 他說:耶和華必從錫安吼叫,從耶路撒冷發聲,牧人的草場要悲哀,迦密的山頂要枯乾。
3 耶和華如此說:「大馬士革三番四次地犯罪,我必不免去他的刑罰,因為他以打糧食的鐵器打過基列。 4 我卻要降火在哈薛的家中,燒滅便哈達的宮殿。 5 我必折斷大馬士革的門閂,剪除亞文平原的居民和伯伊甸掌權的,亞蘭人必被擄到吉珥。」這是耶和華說的。

阿摩司是一個蒙召的牧羊人。牧羊人在猶太人的社會中是屬於下層階級的工作者。但是我們看到,當神要使用人時,不管什麼身份,不管什麼地位,祂都可以使用。祂使用大學者如以賽亞,新鮮出爐的祭司以西結,年輕的耶利米;魯莽的彼得,火爆的約翰,沒有信心的多馬,還有飽學之士的保羅,等等。

更有意思的是有許多神的僕人,神都讓他們先去牧羊,再為神作工。例如摩西、雅各、大衛。我相信從牧羊的工作裡,可以明白神對人的心意。阿摩司是猶大南國的一個牧羊人,住在耶路撒冷以南的提哥亞村,他不僅牧羊,有時也修理桑樹。他很可能不明白,神為何要揀選他去預言以色列和列國的未來,但是因為蒙召,他就順服地,越過邊界,大膽地到伯特利宣講神的信息。伯特利是耶羅波安一世安放金牛犢的其中一地,在拜偶像之地宣告耶和華的信息,表明神是統管世界列國之神。

那是在約阿施的兒子耶羅波安二世統治以色列,而烏西雅王統治猶大的時候。阿摩司用當時大家都記得的一件事作為開始。就是當地在阿摩司宣告後的第二年,發生了一個大地震。我們大家對於大地震都有特別的記憶,例如台灣的921(1999年),大陸的唐山大地震(1976),海地首都2010大地震,等等,我們這一代人對這些地震都記憶猶新。因此阿摩司為他的宣告註明了時間。有的學者認為,那個地震與烏西雅王因為越權想獻祭而被神處罰得大痲瘋的事有關係。在大約兩百年後,被擄回歸的先知撒迦利亞再度提起那次的地震預表神在末日的審判。〈撒迦利亞書〉裡記載:“你們要從我山的谷中逃跑,因為山谷必延到亞薩。你們逃跑,必如猶大王烏西雅年間的人逃避大地震一樣。耶和華─我的神必降臨,有一切聖者同來”(14:5)。

此時南北國政治平定,經濟繁榮,國富民強,國土擴張,埃及與亞述兩大強國都處於軍事衰敗的狀態。但是社會上貧富懸殊,對神的敬拜也只徒有禮節,而缺乏真誠。接續〈約珥書〉的第三章,神談到祂將對列國施行審判,在〈阿摩司書〉第一章裡,阿摩司開始宣講神給他對列國的默示。

〈約珥書〉第三章說神要回到錫安,錫安就是耶路撒冷,神的所在。當神從錫安吼叫,從耶路撒冷發聲時,人們聽到都要心神俱喪,牧人的草場都要枯萎,迦密的山頂要枯乾。迦密是一個山脈,以出產豐富而聞名。它位於色列北方海岸,俯瞰地中海。海上的微風和28吋的年雨量,使其成為整個以色列最為茂盛的地區。但是神的怒氣帶來乾旱,使迦密山脈都要枯乾,何等淒涼。在盛世中,神要人們記得,不要惹動神的怒氣。

阿摩司在此章論到五個家家:大馬士革、非利士、推羅、以東和亞捫。讓我們先來看看大馬士革的將來。在論到每一個國家時,神都用“三番四次”,表示這些國家對以色列不停地壓榨和欺凌。大馬士革又譯為大馬色,是古國亞蘭,也是現在敘利亞的首都,是世界有人居住的最古老城巿之一。曾被稱為人間的花園,世上的天堂。

大馬色位於以色列北方,時時侵擾以色列人。基列位於約旦河東邊。在以色列人出埃及入迦南之前,摩西率領以色列人打敗了亞摩利人的王和巴珊王。迦得和流便支派因牲畜眾多,便要求摩西把此地分給他們。在以色列北國成立後,在亞哈作王期間,敘利亞人吞併了基列。在耶戶和兒子約哈斯作以色列王時,飽受敘利亞王哈薛和他兒子便哈達三世的壓迫蹂躪。後來約哈斯的兒子約阿施三次擊敗敘利亞人,收復了父親在位期間被敘利亞人奪去的以色列城鎮。最後,在以色列王比加統治期間,亞述王提革拉比列色三世擄走了基列的居民。但耶和華通過先知許下承諾,以色列人最終必歸回這地。

神指責大馬士革以“打糧食的鐵器”打過基列。“打糧食的鐵器” 為打穀用的木制器具,木板底下裝有利齒,用牲畜拖著輾過穀粒,把穀殼輾碎,讓米或麥粒脫出來。以“打糧食的鐵器”打基列,表明敘利亞人殘酷無情,使以色列人受到極大的痛苦。因此神要折斷大馬士革的門閂。保護城的門閂一旦被折斷,敵人便可長驅直入。阿摩司大約在主前760年發此預言,主前732年亞述王攻陷大馬士革,將亞蘭人擄到吉珥,應驗了這預言(王下16:9)。

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