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審判中的憐憫

何西阿書
12:1-14
何西阿書12:6 所以你當歸向你的神,謹守仁愛、公平,常常等候你的神。

1「以法蓮吃風,且追趕東風,時常增添虛謊和強暴,與亞述立約,把油送到埃及。 2 耶和華與猶大爭辯,必照雅各所行的懲罰他,按他所做的報應他。 3 他在腹中抓住哥哥的腳跟,壯年的時候與神較力。 4 與天使較力,並且得勝,哭泣懇求。在伯特利遇見耶和華, 5 耶和華萬軍之神在那裡曉諭我們以色列人,耶和華是他可記念的名。
6 「所以你當歸向你的神,謹守仁愛、公平,常常等候你的神。
7 「以法蓮是商人,手裡有詭詐的天平,愛行欺騙。 8 以法蓮說:『我果然成了富足,得了財寶。我所勞碌得來的,人必不見有什麼不義,可算為罪的。』 9 自從你出埃及地以來,我就是耶和華你的神,我必使你再住帳篷,如在大會的日子一樣。 10 我已曉諭眾先知,並且加增默示,藉先知設立比喻。」
11 基列人沒有罪孽嗎?他們全然是虛假的!人在吉甲獻牛犢為祭,他們的祭壇好像田間犁溝中的亂堆。 12 從前雅各逃到亞蘭地,以色列為得妻服侍人,為得妻與人放羊。 13 耶和華藉先知領以色列從埃及上來,以色列也藉先知而得保存。 14 以法蓮大大惹動主怒,所以他流血的罪必歸在他身上,主必將那因以法蓮所受的羞辱歸還他。

在這一章裡,神用雅各生平的四個故事來闡述神和以色列的關係。當雅各離開迦南地去巴旦亞蘭時,這條路也正是以色列人將被亞述帶離應許之地的路。在雅各出生時,他緊緊抓住以掃的腳跟,因此他被命名為雅各,意思就是抓住。在他的一生中,正彰顯出這個名字的特質,也是每一個人心裡的欲望,總想抓住這世界的什麼,來增加自己心裡的安全感。

神說以法蓮吃風,且追趕東風。風是無定無形的,抓不住,可見其努力的都將化為虛空。這裡也形容人的愚昧,竟不知所要抓住的都將變為虛空。他們和亞述立約,把油送到埃及,兩隻腳踏兩隻船,以為這樣就什麼都抓住了,沒想到就像雅各一樣,什麼也抓不住。

神在雅各離鄉的道路上與他相遇,在夢中的天梯上為他祝福,雅各緊緊抓住這祝福,因此在坎坷的人生裡有著奮鬥的動力,相信有一天,神終要把他帶回故鄉,神的應許之地。在以色列將要滅亡之前,神用這個故事去鼓勵以色列人,雖然他們要被懲罰離開故土,但是只要他們相信神,有一天神必把他們帶回故土。

雅各在回家的路上,與神較力,終夜摔跤直到天亮。當他與天使較力時,他得勝了,為何還要哭泣懇求?因為他明白是天使讓他的。天使讓他贏,雅各因而知道自己遇見神了。這時他精疲力盡,知道自己不過如此而已,第二天即將和哥哥以掃見面,生死未卜,其實心裡懼怕非常,只能懇求神的救拔。

就像我們一樣。努力了大半生,似乎得到不少東西,可是回頭一看才發現人生已去了大半,前面的路不知如何走才好。才明白我們只是人,在神面前,祂永遠讓我們覺得自己好像很行,可是真正給我們力量的原來都是神的恩典。因而甘心跪服神面前,懇求引領。

神對雅各的回應,是輕輕摸了他的大腿窩,讓他的腿瘸了。這算是祝福嗎?神拿走了雅各得勝的能力,讓他不能再像以前一樣憑血氣去抓住世界。在心高氣傲的以掃面前,這正是保護雅各的最佳武器。當以掃看到雅各已經是個瘸子,不善於行的人,也就放棄了殺他的衝勁。我們的人生有時也會碰到這樣的處境,在人看來十分倒霉,卻是神最智慧的祝福和保守。

以法蓮的失敗或許就是喚醒他們回歸神最有效的方法。當他們成為俘虜,當他們所拜的偶像都成為腐爛的木頭時,或許他們會記起帶領他們出埃及的,是真正的神耶和華,那才是他們得去敬拜的神。所以,有一天神要在伯特利等他們,如同等待雅各回來,履約到伯特利築壇敬拜神。因為耶和華是祂可記念的名。

在每一件事上,神沒有嫌棄雅各。不嫌棄他用紅湯欺騙以掃,得長子的名份;不嫌棄他和母親利百加聯手欺騙父親以撒,以得長子的祝福;不嫌棄他被欺騙,娶了四房媳婦,卻一貧如洗,白做十四年工,反而祝福他,使他很快有了自己的財富。“以法蓮是商人,手裡有詭詐的天平,愛行欺騙”,神也沒有嫌棄以法蓮。雅各不完全,但是神仍然愛他,揀選他。神希望以法蓮記得他們先祖雅各的事蹟,將來不管在哪裡,都記得回來,歸向神。

所以我們當歸向耶和華神,謹守仁愛、公平,常常等候祂,祂必帶領。

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