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二鷹與葡萄樹之喻

以西結書
17:1-24
以西結書17:18 他輕看誓言,背棄盟約,已經投降卻又做這一切的事,他必不能逃脫。

1耶和華的話臨到我說: 2 「人子啊,你要向以色列家出謎語,設比喻, 3 說:『主耶和華如此說:有一大鷹,翅膀大,翎毛長,羽毛豐滿,彩色俱備,來到黎巴嫩,將香柏樹梢擰去, 4 就是折去香柏樹儘尖的嫩枝,叼到貿易之地,放在買賣城中。 5 又將以色列地的枝子栽於肥田裡,插在大水旁,如插柳樹。 6 就漸漸生長,成為蔓延矮小的葡萄樹,其枝轉向那鷹,其根在鷹以下。於是成了葡萄樹,生出枝子,發出小枝。
7 『又有一大鷹,翅膀大,羽毛多。這葡萄樹從栽種的畦中向這鷹彎過根來,發出枝子,好得牠的澆灌。 8 這樹栽於肥田多水的旁邊,好生枝子,結果子,成為佳美的葡萄樹。』 9 你要說:『主耶和華如此說:這葡萄樹豈能發旺呢?鷹豈不拔出它的根來,芟除它的果子,使它枯乾,使它發的嫩葉都枯乾了嗎?也不用大力和多民,就拔出它的根來。 10 葡萄樹雖然栽種,豈能發旺呢?一經東風,豈不全然枯乾嗎?必在生長的畦中枯乾了。』」
11 耶和華的話臨到我說: 12 「你對那悖逆之家說:『你們不知道這些事是什麼意思嗎?』你要告訴他們說:『巴比倫王曾到耶路撒冷,將其中的君王和首領帶到巴比倫自己那裡去。 13 從以色列的宗室中取一人與他立約,使他發誓,並將國中有勢力的人擄去, 14 使國低微不能自強,唯因守盟約得以存立。 15 他卻背叛巴比倫王,打發使者往埃及去,要他們給他馬匹和多民。他豈能亨通呢?行這樣事的人豈能逃脫呢?他背約豈能逃脫呢? 16 他輕看向王所起的誓,背棄王與他所立的約,主耶和華說:我指著我的永生起誓,他定要死在立他做王巴比倫王的京都。 17 敵人築壘造臺,與他打仗的時候,為要剪除多人,法老雖領大軍隊和大群眾,還是不能幫助他。 18 他輕看誓言,背棄盟約,已經投降卻又做這一切的事,他必不能逃脫。 19 所以主耶和華如此說:我指著我的永生起誓:他既輕看指我所起的誓,背棄指我所立的約,我必要使這罪歸在他頭上。 20 我必將我的網撒在他身上,他必在我的網羅中纏住。我必帶他到巴比倫,並要在那裡因他干犯我的罪刑罰他。 21 他的一切軍隊,凡逃跑的都必倒在刀下,所剩下的也必分散四方,你們就知道說這話的是我耶和華。

22 『主耶和華如此說:我要將香柏樹梢擰去栽上,就是從儘尖的嫩枝中折一嫩枝,栽於極高的山上。 23 在以色列高處的山栽上,它就生枝子,結果子,成為佳美的香柏樹,各類飛鳥都必宿在其下,就是宿在枝子的蔭下。 24 田野的樹木都必知道我耶和華使高樹矮小,矮樹高大,青樹枯乾,枯樹發旺。我耶和華如此說,也如此行了。』」

大鷹eagle,從古代就有許多國家喜歡用牠作為力量的標誌。在聖經裡也經常提到鷹,牠不僅代表速度,永遠的青春,也代表超越。在這一章經文裡,神用兩隻大鷹來代表當時的兩個強大的國家,一個是巴比倫,一個是埃及。

第一隻大鷹“翅膀大,翎毛長,羽毛豐滿,彩色俱備,來到黎巴嫩,將香柏樹梢擰去,就是折去香柏樹儘尖的嫩枝,叼到貿易之地,放在買賣城中。”這裡比喻的是巴比倫尼布甲尼撒王,擄走了約雅斤王。約雅斤王就是“香柏樹儘尖的嫩枝”,他被擄到巴比倫。因為約雅斤的父親約雅敬剛過世,約雅敬背叛巴比倫王,所以巴比倫王帶領大軍來攻打猶大。約雅斤那時才十八歲,才剛剛坐上王位的約雅斤,就這樣萬不得已地打開大門,交遞降書。所以神用“香柏樹儘尖的嫩枝”來形容他。

巴比倫王擄走約雅斤,立他的叔叔瑪探雅為王,替他改名為西底家。就是“又將以色列地的枝子栽於肥田裡,插在大水旁,如插柳樹。就漸漸生長,成為蔓延矮小的葡萄樹”。神經常用葡萄樹來比喻以色列家(包括猶大),西底家就是“以色列地的枝子”。尼布甲尼撒讓西底家作王,但要他奉耶和華的名起誓臣服巴比倫,作為巴比倫的附庸,這就是“其枝轉向那鷹,其根在鷹以下”之意。“於是成了葡萄樹,生出枝子,發出小枝”,意指猶大因而得到苟延殘喘的機會,獲得了一小段時候的平安。西底家照做了,卻又後悔了。

“又有一大鷹,翅膀大,羽毛多”,這是第二隻大鷹,指的是埃及。“這葡萄樹從栽種的畦中向這鷹彎過根來,發出枝子,好得牠的澆灌。這樹栽於肥田多水的旁邊,好生枝子,結果子,成為佳美的葡萄樹”,表示猶大向埃及靠攏,希望得到埃及的幫助來抵抗巴比倫。那時有來自以東、摩押、亞捫、泰爾和西頓的使者來遊說西底家,聯合起來反抗巴比倫。雖然當時耶利米警告並促請王和首領們不要背約,但是因為取得埃及的支持,西底家就生異心了。

神說,“這葡萄樹豈能發旺呢?”在兩隻大鷹的虎視眈眈之下,這棵葡萄樹的命運將如何?牠們不斷地蠶食猶大,要求進貢,要求罰款,當“葡萄樹”不肯再交出它的葡萄時,第一隻大鷹就來“拔出它的根,芟除它的果子,使它枯乾,使它發的嫩葉都枯乾了。必在生長的畦中枯乾了”。“東風”指的就是巴比倫大軍,來得又快又猛。這就是猶大最後的命運。

神要以西結告訴那些被擄的人,這些事發生的緣由,是因為西底家輕看向巴比倫王所起的誓,背棄巴比倫王與他所立的約。“他輕看誓言,背棄盟約,已經投降卻又做這一切的事,他必不能逃脫。”因為他既輕看指著耶和華神所起的誓,背棄指著耶和華神所立的約,所以耶和華神必要使這罪歸在他頭上。假如神對西底家的棄誓背約不理不睬,毫不處置,那麼祂就會變成跟西底家一樣沒有信義。

22—23節裡的香柏樹嫩枝,是預言彌賽亞的降臨。祂要從一個嬰兒,成長,生枝子,結果子,成為佳美的香柏樹,是在以色列的香柏樹,各類飛鳥都必宿在其下,就是宿在枝子的蔭下。這使我們聯想到,祂必使萬國得福,主耶穌的來臨改變了全世界,使人得到真正的自由;且因為信祂,眾人都可以因著祂的名,被稱為神的兒女。“田野的樹木都知道耶和華使高樹矮小,矮樹高大,青樹枯乾,枯樹發旺。”大自然一向臣服於神的法則,按著神的規律成長,但是人是否能從大自然裡,去認識這位創造宇宙的神?

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