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罪孽的刑罰!

耶利米書
4:1-22
耶利米哀歌4:17 我們仰望人來幫助,以至眼目失明,還是枉然。我們所盼望的,竟盼望一個不能救人的國。

1黃金何其失光,純金何其變色!聖所的石頭倒在各市口上! 2 錫安寶貴的眾子好比精金,現在何竟算為窯匠手所做的瓦瓶! 3 野狗尚且把奶乳哺其子,我民的婦人倒成為殘忍,好像曠野的鴕鳥一般。 4 吃奶孩子的舌頭因乾渴貼住上膛,孩童求餅,無人擘給他們。 5 素來吃美好食物的,現今在街上變為孤寒;素來臥朱紅褥子的,現今躺臥糞堆。 6 都因我眾民的罪孽比所多瑪的罪還大,所多瑪雖然無人加手於她,還是轉眼之間被傾覆。 7 錫安的貴胄素來比雪純淨,比奶更白,他們的身體比紅寶玉更紅,像光潤的藍寶石一樣。 8 現在他們的面貌比煤炭更黑,以致在街上無人認識;他們的皮膚緊貼骨頭,枯乾如同槁木。 9 餓死的不如被刀殺的,因為這是缺了田間的土產,就身體衰弱,漸漸消滅。 10 慈心的婦人,當我眾民被毀滅的時候,親手煮自己的兒女作為食物。
11 耶和華發怒成就他所定的,倒出他的烈怒,在錫安使火著起,燒毀錫安的根基。 12 地上的君王和世上的居民都不信敵人和仇敵能進耶路撒冷的城門。 13 這都因她先知的罪惡和祭司的罪孽,他們在城中流了義人的血。 14 他們在街上如瞎子亂走,又被血玷汙,以致人不能摸他們的衣服。 15 人向他們喊著說:「不潔淨的,躲開!躲開!不要挨近我!」他們逃走漂流的時候,列國中有人說:「他們不可仍在這裡寄居。」 16 耶和華發怒,將他們分散,不再眷顧他們。人不重看祭司,也不厚待長老。
17 我們仰望人來幫助,以至眼目失明,還是枉然。我們所盼望的,竟盼望一個不能救人的國。 18 仇敵追趕我們的腳步像打獵的,以致我們不敢在自己的街上行走。我們的結局臨近,我們的日子滿足,我們的結局來到了。 19 追趕我們的比空中的鷹更快,他們在山上追逼我們,在曠野埋伏等候我們。 20 耶和華的受膏者好比我們鼻中的氣,在他們的坑中被捉住,我們曾論到他說:「我們必在他蔭下,在列國中存活。」
21 住烏斯地的以東民哪,只管歡喜快樂!苦杯也必傳到你那裡,你必喝醉,以致露體。 22 錫安的民哪,你罪孽的刑罰受足了,耶和華必不使你再被擄去。以東的民哪,他必追討你的罪孽,顯露你的罪惡!

猶大滅亡的經過在其他書卷很少提起,就是在〈列王記〉和〈歷代志〉也沒有像耶利米這樣細膩的描述,讓讀者能夠如親身經歷,置身在耶路撒冷的街道上,看到當時的慘狀。在所羅門王的時代,他每年收到兩萬三千公斤以上的黃金,還有商人繳納的稅,阿拉伯諸王和以色列各地區的總督也向他進貢金銀。他造了兩百面大盾牌,每一面用約七公斤的金子打成;又製造了三百面小盾牌,每一面用約三公斤的金子打成。聖殿裡金燈台就打了十個。雖然到了耶利米的時候,耶路撒冷已經不再那樣風光,但是舊時的建造還是讓他們引以為榮的。在耶利米的心中,耶路撒冷的光華遠勝於黃金或純金,但是現在都退色了。

當巴比倫大軍攻進耶路撒冷時,為了搶奪聖殿裡的金子,那些敵軍瘋狂也似地去拆聖殿,連石牆都拆。關於耶路撒冷聖殿的榮華傳說,使人以為這是千載難逢的機會,可以大撈一筆,以至聖所的石頭倒在各巿口上。原本是非常神聖的聖殿用石,現在都成了沒人要,被棄置的石頭。耶利米用這樣的方式來形容聖殿的破敗。

“錫安寶貴的眾子好比精金,現在何竟算為窯匠手所做的瓦瓶!”有一對夫妻長久失和,後來有一天妻子忍不住哭訴:“我父親把我當公主,你卻把我當下女(女佣)”。幸好她先生聽了醒悟過來,從此就對妻子很好,他們的婚姻也得以挽回。在神的恩典裡,我們都好比精金,神以為寶貴,但是離開了神的保守,就變成普通的瓦瓶,不值一看了。窯匠一生做的瓦瓶何其多,有誰去珍惜呢?

鴕鳥(Struthio camelus),是現今陸地上最大的鳥類。鴕鳥主要的棲地在炎熱、乾旱的北非草原,以草種與昆蟲為食。鴕鳥有食糞性,屬不潔淨(利未記11:16)。母鴕鳥在懷孕時,會挖約深30-60公分的土坑,在裡面產卵,由於鴕鳥用嘴挖掘土穴,遠望牠們好像將頭埋入土中,以為牠們在「逃避現實」,其實牠們在盡責任。孵化鴕鳥蛋,需要白天的高溫與夜間低溫的週期變化,孵化期約35-45日。母鴕鳥白天會孵蛋,公鴕鳥夜間會巡視,有時也孵一下。孵化期間,有許多動物如胡狼(Canis aureus),常來挖掘偷蛋。鴕鳥去驅趕偷蛋者,幾乎要致對方於死命,結果追逐過遠,往往忘了牠原來的任務。鴕鳥回來之後,分不清那些蛋是自己的。就跑去孵其他的蛋,以致經常幾隻鴕鳥搶孵一窩蛋。任憑自己的蛋被棄,被竊偷,甚至踩破自己的蛋,變成殘忍的行為。(摘自張文亮教授_不要顛倒優先)

耶利米比較所多瑪的滅亡,表明神要滅亡一個地方,有時並不需要靠人去做。神親自動手的話,後果更加嚴重,轉眼之間被傾覆,一個都不留。神用巴比倫來管教猶大,為他們留了遺種,還有回來重建耶路撒冷的應許。“餓死的不如被刀殺的”,大概是刀殺的死得快,餓死的要受多些苦楚。第十節是個反面話,平常看起來很善良的慈心婦人,此時竟然可以親手殺了兒女煮來吃。

耶利米明白,這樣的刑罰和管教是因為“先知的罪惡和祭司的罪孽,他們在城中流了義人的血。”那時猶大從上到下都在拜偶像,以嬰兒為祭物,流了許多無辜者的血,惹動了神的怒氣。神當然不希望祂的子民繼續敗壞下去,神也要為那些無辜者申冤報仇。在猶大的罪惡中,他們期望人的幫助,希望與埃及聯盟;卻不肯悔改轉向神,以至希望落空。

耶利米提到以東必受懲罰,在俄巴底亞書裡對以東的罪狀寫得很清楚:“當外人擄掠雅各的財物,外邦人進入他的城門,為耶路撒冷拈鬮的日子,你竟站在一旁,像與他們同夥。 你兄弟遭難的日子,你不當瞪眼看著。猶大人被滅的日子,你不當因此歡樂。他們遭難的日子,你不當說狂傲的話。我民遭災的日子,你不當進他們的城門。他們遭災的日子,你不當瞪眼看著他們受苦。他們遭災的日子,你不當伸手搶他們的財物。你不當站在岔路口,剪除他們中間逃脫的。他們遭難的日子,你不當將他們剩下的人交付仇敵。(俄巴底亞書1:11-14)”

神的眼目鑑察遍地,必不以有罪的無罪。但是在祂的憐憫中,祂等待人的悔改。因為祂希望人蒙福,不要自取災禍。主耶穌因為人的罪而自願上了十字架,為我們還清罪債。我們還有什麼藉口不悔改,來接受祂的救恩呢?

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