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你的信實極其廣大Great is Thy faithfulness

耶利米哀歌
3:1-25
耶利米哀歌3:23 每早晨這都是新的,你的信實極其廣大。

1 我是因耶和華憤怒的杖遭遇困苦的人。 2 他引導我,使我行在黑暗中,不行在光明裡。 3 他真是終日再三反手攻擊我。 4 他使我的皮肉枯乾,他折斷我的骨頭。 5 他築壘攻擊我,用苦楚和艱難圍困我。 6 他使我住在幽暗之處,像死了許久的人一樣。 7 他用籬笆圍住我,使我不能出去,他使我的銅鏈沉重。 8 我哀號求救,他使我的禱告不得上達。 9 他用鑿過的石頭擋住我的道,他使我的路彎曲。 10 他向我如熊埋伏,如獅子在隱密處。 11 他使我轉離正路,將我撕碎,使我淒涼。 12 他張弓將我當做箭靶子。 13 他把箭袋中的箭射入我的肺腑。 14 我成了眾民的笑話,他們終日以我為歌曲。 15 他用苦楚充滿我,使我飽用茵陳。 16 他又用沙石磣斷我的牙,用灰塵將我蒙蔽。 17 你使我遠離平安,我忘記好處。 18 我就說:「我的力量衰敗,我在耶和華那裡毫無指望。」
19 耶和華啊,求你記念我如茵陳和苦膽的困苦窘迫! 20 我心想念這些,就在裡面憂悶。 21 我想起這事,心裡就有指望。 22 我們不致消滅,是出於耶和華諸般的慈愛,是因他的憐憫不至斷絕。 23 每早晨這都是新的,你的信實極其廣大Great is Thy faithfulness。 24 我心裡說:「耶和華是我的份,因此我要仰望他。」 25 凡等候耶和華,心裡尋求他的,耶和華必施恩給他。

有一位心理師說:“只有親身經歷過生命驟變後才會明白,沒人有資格教正遭遇巨大苦難的人該怎麼想或是怎麼做”。當我們讀到耶利米的哀歌時,真的感到沒有人間的言詞可以用來安慰他的痛苦和哀傷。對於在苦難中的人,言語是何等飄渺,不切實際。所以去探望在受苦中的人,不如沉默,免得言詞成為他們的負擔。

巨大的痛苦中,若能用言語把痛苦稍微抒發,也是醫治的開始。所以寧可傾聽,不要自以為聰明地給許多意見,免得造成更多傷害。先知明白,這場苦難來自神的擊打。“祂引導我,使我行在黑暗中,不行在光明裡(v2)”,這句話令人感到徬徨,神會故意把人引導離開光明,進入黑暗嗎?在原文裡此句亦有“祂驅趕我,使我離開光明,進入黑暗”。當人離開神的道,去拜偶像和假神時,其實是人自己離開光明,進入黑暗。先知感受到自己身不由己,在大形勢的逼迫下,失去了神的祝福。

“祂真是終日再三反手攻擊我(v3)”。這句中的“反手”,原文是“再次”、“一而再,再而三”地擊打,和打球時用的“反手”是不一樣的。所以在第4節裡,先知提到他肉體上受苦,皮肉枯乾、骨頭被折斷,疾病的折磨;第5節是被圍困,抬頭四望,盡是艱難困苦,這是精神上的憂懼;第6節是經歷死亡的幽谷,在黑暗中看不到出路;第7節指失去自由,不能隨意行動;第8節,與神隔絕,感覺神聽不到祂的禱告,非常孤單;第9節,無法選擇自己的路,被強迫走不願意去的路(是否指他被強迫去埃及?)

第10節,生活中時時有驚嚇,彷彿有猛獸在盯住他,隨時要跳出來吃他;第12節,面對獵人的恐懼,因為自己成了被追趕的獵物。第14節,被人恥笑,受盡屈辱。第16節,食不下咽。根據猶太人的傳說,猶太人在被擄往巴比倫的途中時,在坑裡烘焙食物,所以食物裡會摻了砂石,不僅難以入口,且會起牙齒斷裂磨損。在這些精神和肉體的折磨當中,耶利米覺得好日子不會再有,他對神也不再抱有任何希望。

你有沒有過這種經驗,覺得連神都幫不了你了?我們對神失望透頂,但是神卻不會因為人的灰心、沮喪或失望而改變祂的初衷和應許。換句話說,神實現祂的旨意,不在於人信心的大小有無,而是基於祂的信實。我們的信心常常會因為現實而被影響,但是神的旨意立定在天,不管我們的情緒怎樣起伏不定,信心如何時有時無,神的話永遠堅定,神的應許必然應驗。

因此當耶利米回想這一切事時,他突然發現,雖然現實窘迫困苦,但是他還活著,耶路撒冷城裡還有不少人,雖然窮苦,卻還活著。那些被擄的人,有一天,神應許要帶他們回來。他們不用絕望,還有希望,還有指望,因為神還留給他們活路,將來還有重建的機會。耶利米的心甦醒了,他開始讚美神:“我們不致消滅,是出於耶和華諸般的慈愛,是因祂的憐憫不至斷絕。每早晨這都是新的,祢的信實極其廣大Great is Thy faithfulness”(vs.22-23)。和合本譯faithfulness 為“誠實”,我覺得還是 “信實”更為恰當。Thy 是祢的古文,也是對神的尊稱。

神曾經對耶利米說,神呼召他是“為要施行拔出、拆毀、毀壞、傾覆,又要建立、栽植”(耶1:10)。“拔出、拆毀、毀壞、傾覆”是非常痛苦的事,但是神已經開始“建立、栽植”。在遙遠的巴比倫,神已經預備了但以理、以西結等人在做建立和栽植的工作。

因此耶利米提醒自己:“耶和華是我的份,因此我要仰望祂”(v.24)。人看事情的角度很狹隘,神的角度無限寬廣;人只能看到眼前和過去,神知道明天和將來。所以不管什麼時候,只要我們轉眼仰望神,我們的心就活了。“凡等候耶和華,心裡尋求祂的,耶和華必施恩給他”(v.25)。這是何等安慰的一句話,在最深的黑暗中,因為想到神,耶利米的心就得到安慰了。這幾句話也成為眾信徒得力的經文,讓我們都把它們背下來。在每一個早晨,都再一次深深體會神的信實。

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