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耶利米預言之應驗

耶利米書
51:41-64
耶利米書51:42 海水漲起漫過巴比倫,她被許多海浪遮蓋。

41 「示沙克何竟被攻取!天下所稱讚的何竟被占據!巴比倫在列國中何竟變為荒場! 42 海水漲起漫過巴比倫,她被許多海浪遮蓋。 43 她的城邑變為荒場、旱地、沙漠,無人居住、無人經過之地。 44 我必刑罰巴比倫的彼勒,使他吐出所吞的。萬民必不再流歸他那裡,巴比倫的城牆也必坍塌了。
45 「我的民哪,你們要從其中出去,各人拯救自己,躲避耶和華的烈怒。 46 你們不要心驚膽怯,也不要因境內所聽見的風聲懼怕。因為這年有風聲傳來,那年也有風聲傳來,境內有強暴的事,官長攻擊官長。 47 日子將到,我必刑罰巴比倫雕刻的偶像,她全地必然抱愧,她被殺的人必在其中仆倒。 48 那時天地和其中所有的必因巴比倫歡呼,因為行毀滅的要從北方來到她那裡。」這是耶和華說的。 49 巴比倫怎樣使以色列被殺的人仆倒,照樣,她全地被殺的人也必在巴比倫仆倒。
50 你們躲避刀劍的要快走,不要站住。要在遠方記念耶和華,心中追想耶路撒冷。 51 我們聽見辱罵就蒙羞,滿面慚愧,因為外邦人進入耶和華殿的聖所。 52 耶和華說:「日子將到,我必刑罰巴比倫雕刻的偶像,通國受傷的人必唉哼。 53 巴比倫雖升到天上,雖使她堅固的高處更堅固,還有行毀滅的從我這裡到她那裡。」這是耶和華說的。
54 有哀號的聲音從巴比倫出來,有大毀滅的響聲從迦勒底人之地發出。 55 因耶和華使巴比倫變為荒場,使其中的大聲滅絕。仇敵彷彿眾水,波浪砰訇,響聲已經發出。 56 這是行毀滅的臨到巴比倫,巴比倫的勇士被捉住,他們的弓折斷了,因為耶和華是施行報應的神,必定施行報應。 57 君王,名為萬軍之耶和華的說:「我必使巴比倫的首領、智慧人、省長、副省長和勇士都沉醉,使他們睡了長覺永不醒起。」 58 萬軍之耶和華如此說:「巴比倫寬闊的城牆必全然傾倒,她高大的城門必被火焚燒。眾民所勞碌的必致虛空,列國所勞碌的被火焚燒,他們都必困乏。」
59 猶大王西底家在位第四年上巴比倫去的時候,瑪西雅的孫子、尼利亞的兒子西萊雅與王同去,西萊雅是王宮的大臣,先知耶利米有話吩咐他。 60 耶利米將一切要臨到巴比倫的災禍,就是論到巴比倫的一切話,寫在書上。 61 耶利米對西萊雅說:「你到了巴比倫,務要念這書上的話。 62 又說:『耶和華啊,你曾論到這地方說要剪除,甚至連人帶牲畜沒有在這裡居住的,必永遠荒涼。』
63 「你念完了這書,就把一塊石頭拴在書上,扔在幼發拉底河中, 64 說:『巴比倫因耶和華所要降於她的災禍必如此沉下去,不再興起,人民也必困乏。』」耶利米的話到此為止。

根據歷史的記載,巴比倫帝國在尼布甲尼撒去世之後,國勢就逐漸衰微。在〈但以理書〉記載,主前539年,巴比倫王伯沙撒用從耶和華聖殿搶來的金銀器皿與眾臣子一同宴樂。那一個晚上,巴比倫人以為固若金湯的城巿,不知為何城門被打開了。有人說是不滿巴比倫王的祭司,也有人說是巴比倫的百姓。瑪代和波斯大軍長驅直入,不費一軍一卒,進到巴比倫王宮內,所有人都已經醉得不省人事。這件事應驗了51章39節說的:“他們火熱的時候,我必為他們設擺酒席,使他們沉醉,好叫他們快樂,睡了長覺永不醒起。”57節:“我必使巴比倫的首領、智慧人、省長、副省長和勇士都沉醉,使他們睡了長覺永不醒起。”

希臘歷史家希羅多德和色諾芬證實,耶利米的預言真確到令人不能不驚訝。原來波斯王古列已經設計藉著阻斷幼發拉底河,使其河水改道,使水位下降,切斷城裡水的供應,並使軍隊能涉水前進。伯沙撒以為只倚靠堅固的城防、充足的糧食,便可不理會外敵的入侵,完全沒有想到他的城民已經對他有謀反之心。

耶利米預言巴比倫的城邑變為荒場、旱地、沙漠,無人居住,無人經過,也不是沒有原因的。在巴比倫被瑪代和波斯人統治後就逐漸衰落。帕澤人(Parthians)摧毀了城市的大部分,商人就遷移了。隨著商人的離去,人們也漸漸搬離。再加上起初發展太快,人口急速增加,導致對耕地和木材的需求增大,於是開荒伐林,改森林為農田;沒有森林固定水土,故開始出現沙化、水土流失等,農田也逐漸變為沙漠。

拉丁作家Pliny記述,羅馬皇帝Trajan為了平帕澤人的叛亂時,曾經來此地,但是除了石塊和廢壚,並沒有發現古代所傳的什麼古跡。德國人挖掘了巴比倫遺址,在巴比倫的外圍有一些阿拉伯人村莊,一切都如耶利米的預言。

“示沙克”是希伯來文的一種特殊寫法,用了和“巴比倫”原字母對稱的倒數母來替換,為被擄至巴比倫的猶太人中所使用的暗語。在51章1節的“立加米”,用來稱呼迦勒底人一樣。“海水漲起漫過巴比倫”,是指敵軍像海浪一樣漫過巴比倫。

兩千六百年前的巴比倫城,是一座似乎可以永垂不朽的大城,其防禦系統包括兩堵圍繞全城的城牆。內牆厚度是21呎,外郭則超過12呎。考古學家至今未能挖掘到外郭的城門,內牆則建有九個巨大的城門,每個都以神祇為名。伊施他爾門已經出土修復,現存于柏林博物館(Berlin Museum)。這門有獅子和龍的裝飾,古城的宏偉可以想見。

當我們回想這些時,可能因為時代久遠,無法引起深刻的感動。但是回想2001年9月11日發生的紐約世貿中心被攻擊的事件,可能都還有點記憶。尤其是對於曾經去過那裡的人,可能都心有餘悸,覺得太恐怖了。巴比倫的傾倒對當代的人之震憾,可能更有過之而無不及。正如神所說:“眾民所勞碌的必致虛空”。我們所勞碌的會成為虛空嗎?巴比倫是每一個為自己的虛榮而努力之人的鑑戒啊!

神要耶利米把這些預言都寫下來,交給一位比較可靠的大臣西萊雅,要他被擄到巴比倫後,把這書讀完,用塊石頭拴在書上,把它扔在幼發拉底河中。巴比倫要像它一樣,如此沉下去,不再興起。但願我們的生命在主的保守中,不會沉下去,反而要得到復興,愛主,跟隨主,直到見主面的那日。

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