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論巴比倫之一

耶利米書
50:1-14
耶利米書50:5b 來吧,你們要與耶和華聯合,為永遠不忘的約。

1耶和華藉先知耶利米論巴比倫和迦勒底人之地所說的話。2 「你們要在萬國中傳揚報告,豎立大旗,要報告,不可隱瞞,說:『巴比倫被攻取,彼勒蒙羞,米羅達驚惶。巴比倫的神像都蒙羞,她的偶像都驚惶。』 3 因有一國從北方上來攻擊她,使她的地荒涼,無人居住,連人帶牲畜都逃走了。」
4 耶和華說:「當那日子,那時候,以色列人要和猶大人同來,隨走隨哭,尋求耶和華他們的神。 5 他們必訪問錫安,又面向這裡說:『來吧,你們要與耶和華聯合,為永遠不忘的約。』
6 「我的百姓做了迷失的羊,牧人使他們走差路,使他們轉到山上。他們從大山走到小山,竟忘了安歇之處。 7 凡遇見他們的就把他們吞滅,敵人說:『我們沒有罪,因他們得罪那做公義居所的耶和華,就是他們列祖所仰望的耶和華。』 8 我民哪,你們要從巴比倫中逃走,從迦勒底人之地出去,要像羊群前面走的公山羊。 9 因我必激動聯合的大國從北方上來攻擊巴比倫,他們要擺陣攻擊她,她必從那裡被攻取。他們的箭好像善射之勇士的箭,一枝也不徒然返回。 10 迦勒底必成為掠物,凡擄掠她的都必心滿意足。」這是耶和華說的。
11 「搶奪我產業的啊,你們因歡喜快樂,且像踹穀撒歡的母牛犢,又像發嘶聲的壯馬, 12 你們的母巴比倫就極其抱愧,生你們的必然蒙羞。她要列在諸國之末,成為曠野、旱地、沙漠。 13 因耶和華的憤怒,必無人居住,要全然荒涼。凡經過巴比倫的要受驚駭,又因她所遭的災殃嗤笑。 14 所有拉弓的,你們要在巴比倫的四圍擺陣,射箭攻擊她,不要愛惜箭枝,因她得罪了耶和華。 15 你們要在她四圍呐喊,她已經投降,外郭坍塌了,城牆拆毀了,因為這是耶和華報仇的事。你們要向巴比倫報仇,她怎樣待人,也要怎樣待她。 16 你們要將巴比倫撒種的,和收割時拿鐮刀的都剪除了。他們各人因怕欺壓的刀劍,必歸回本族,逃到本土。

讀舊約的先知書,有時令人覺得很吃力。因為講的都是歷史,不管當時的預言如何驚人,對我們而言都是陳年往事。因此讀先知書需要有更多的耐力。因為讀好書的收穫就是這樣來的,當我們靜心把一段經文讀完時,聖靈就會開導我們。讓我們能夠從中汲取滋潤心扉的營養。假如你期待靈修的時間好像吃速食麵,那麼你可能看了一大堆文字,卻吸收不到什麼營養。所以讓我們靜心地來看第五十章,神怎樣論巴比倫。它一共分為三段,一段比一段精采。今天讀的是第一部份。

在巴比倫不可一世,傲視群雄,所向披靡時,耶利米勇敢地對巴比倫做了如下的預言:“巴比倫被攻取,彼勒蒙羞,米羅達驚惶。巴比倫的神像都蒙羞,她的偶像都驚惶。”彼勒Bel,意思是物主或主人。彼勒是巴比倫人敬拜的神,被推崇為巴比倫諸神之首。另一個巴比倫的主神是馬爾杜克,希伯來語是米羅達Merodach。巴比倫的兩個王,米羅達巴拉但(賽39:1)和以未米羅達(王下25:27),顯然都是用米羅達為名。隨着巴比倫城在政治上崛起,米羅達神就開始倍受推崇。據説巴比倫的祭司甚至把原來的神話改編,説米羅達殺死女神蒂阿瑪特,用她的身體來創造天地,再用另一位神的血造了人類來事奉眾神。

埃薩吉拉寺內的米羅達神像跟巴比倫的王權密切相關,因為巴比倫的統治者不是在加冕儀式中獲授王權的,而是通過抓着米羅達神像的手作為象徵的,而且這個儀式還得每年在新年慶典上重複一次。甚至巴比倫地區受亞述人管治期間,亞述王也得每年到巴比倫城慶祝新年,抓着米羅達神像的手,以求在法律上確立自己的統治權。

論到巴比倫的滅亡,耶利米首先提到這兩個巴比倫人引以為傲的偶像。崇拜彼勒的人打了勝仗就歸功於彼勒,耶和華卻要使彼勒從口中吐出所吞吃的;而事實證明米羅達神不但無力維護巴比倫作為世界霸權的尊嚴,還因為前程未卜而驚惶失措。前程未卜是因為取代巴比倫的敵人,不會再以它為主神了。因此巴比倫一旦敗亡,彼勒蒙羞,米羅達驚惶。因為它們原是虛假的偶像,有什麼能力呢?

那你可能奇怪,難道以色列和猶大相繼亡國,耶和華神就不蒙羞嗎?在第7節裡提到,來吞滅神子民的人都知道他們的失敗是因為“他們得罪那做公義居所的耶和華,就是他們列祖所仰望的耶和華。”並且歷史也讓我們看見,歷史的走向和耶和華神藉先知所說的預言完全一致,因此列國的興起不用太驕傲,猶大和以色列的失敗也不用太傷心,因為都在神的掌管之中。沒有一個民族可以像以色列和猶大分裂又滅亡了上千年,還能復國,合而為一,並且越來越強大興盛。因為只有耶和華神才是掌管全人類命運的真神。

有一國從北方來攻擊她,指的是在巴比倫北方的瑪代國。主前539年,瑪代、波斯聯盟傾覆巴比倫。這段預言顯然是在西底家第四年發出的,可能有的人覺得奇怪,耶利米不是力主投降巴比倫,又怎好在那時發出對巴比倫于的預言?豈不是反復無常?有聖經學者認為,這段預言不是為在耶路撒冷的猶大人而發的。這段預言是為已經被擄到巴比倫的猶大人而發的,為了安慰他們,給他們希望。對於被擄的猶大人來說,那是保證神不會忘記他們所受的苦難;有朝一日他們將重新與神聯合。如果信息傳到了巴比倫人耳中,就是警告他們:由於他們沒有完全與上天的計畫配合,耶和華將懲罰和毀滅他們。

這就是為什麼神說:當那日子,那時候,以色列人要和猶大人同來,隨走隨哭,尋求耶和華他們的神。 他們必訪問錫安,又面向這裡說:『來吧,你們要與耶和華聯合,為永遠不忘的約。』在子民的苦難中,神抽絲剝繭,指出使子民走錯路的責任在於牧人。但是有一天,神要使他們成為萬民中的公山羊,帶領他人走出巴比倫。羊群中,公山羊往往走在最前面,具有帶領的作用。

巴比倫得勝之時,卻沒想到所搶奪的是神的產業,更沒想到要為此付出慘痛的亡國代價。神讓人居上時,自有其用意,人卻不能因為一時的得意,而忘了自己的本相,看自己過於所當看的。巴比倫人在得意之時,豈會想到有一天自己的城也會外郭坍塌,城牆被拆毀,要列在諸國之末,成為曠野、旱地、沙漠,必無人居住,要全然荒涼。“她怎樣待人,也要怎樣待她”。主耶穌也說過類似的話:“ 你們用什麼量器量給人,也必用什麼量器量給你們。(太7:2b)”神若按著我們所言所行的待我們,你願意嗎?“所以,無論何事,你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人,因為這就是律法和先知的道理。(太7:12)”,讓我們以巴比倫為戒。

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