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論以東

耶利米書
49:7-22
耶利米書49:11 你撇下孤兒,我必保全他們的命,你的寡婦可以倚靠我。

7 論以東。萬軍之耶和華如此說:「提幔中再沒有智慧嗎?明哲人不再有謀略嗎?他們的智慧盡歸無有嗎? 8 底但的居民哪,要轉身逃跑,住在深密處!因為我向以掃追討的時候,必使災殃臨到他。 9 摘葡萄的若來到他那裡,豈不剩下些葡萄呢?盜賊若夜間而來,豈不毀壞直到夠了呢?10 我卻使以掃赤露,顯出他的隱密處,他不能自藏。他的後裔、弟兄、鄰舍盡都滅絕,他也歸於無有。 11 你撇下孤兒,我必保全他們的命,你的寡婦可以倚靠我。」 12 耶和華如此說:「原不該喝那杯的一定要喝,你能盡免刑罰嗎?你必不能免,一定要喝。」 13 耶和華說:「我指著自己起誓:波斯拉必令人驚駭、羞辱、咒詛,並且荒涼,她的一切城邑必變為永遠的荒場。」
14我從耶和華那裡聽見信息,並有使者被差往列國去說:「你們聚集來攻擊以東,要起來爭戰!」 15 「我使你在列國中為最小,在世人中被藐視。 16住在山穴中據守山頂的啊,論到你的威嚇,你因心中的狂傲自欺。你雖如大鷹高高搭窩,我卻從那裡拉下你來。」這是耶和華說的。 17 「以東必令人驚駭,凡經過的人就受驚駭,又因她一切的災禍嗤笑。」 18 耶和華說:「必無人住在那裡,也無人在其中寄居,要像所多瑪、蛾摩拉和鄰近的城邑傾覆的時候一樣。 19 仇敵必像獅子從約旦河邊的叢林上來,攻擊堅固的居所。轉眼之間,我要使以東人逃跑,離開這地。誰蒙揀選,我就派誰治理這地。誰能比我呢?誰能給我定規日期呢?有何牧人能在我面前站立得住呢?」
20 你們要聽耶和華攻擊以東所說的謀略和他攻擊提幔居民所定的旨意:仇敵定要將他們群眾微弱的拉去,定要使他們的居所荒涼。 21 因他們仆倒的聲音,地就震動,人在紅海那裡必聽見呼喊的聲音。 22 仇敵必如大鷹飛起,展開翅膀攻擊波斯拉。到那日,以東的勇士心中疼痛,如臨產的婦人。

以掃是以撒的長子,亞伯拉罕的孫子。以東是以掃的別名,也是“紅”之意,因為以掃出生時身體發紅,渾身有毛。以掃是雅各的哥哥,因為吃了雅各的紅湯,賣了長子的名份;又被雅各欺騙,奪去了父親對長子的祝福。因此這兩兄弟之間說有“深仇大恨”也不為過;不過後來兄弟和好,各住一邊,在世時也不再有爭執;反而是其後裔不斷為敵。

以東的居地地勢很高,因此神說:“住在山穴中據守山頂的啊,論到你的威嚇,你因心中的狂傲自欺;你雖如大鷹高高搭窩,我卻從那裡拉下你來。” 波斯拉是以東北方的一個小鎮,以“不能靠近之城”而得名,雖然地勢甚高,但是神必讓她的仇敵像獅子從約但河邊的叢林上來;又如大鷹飛起,展開翅膀攻擊波斯拉。以東如大鷹高高搭窩,神卻用如大鷹的仇敵把它拉下來。不管人自以為多麼有保障,神都可以摧毀。

提縵是以東北部的一個城鎮,以智慧人輩出享負盛名,是約伯的三個朋友之一以利法的故鄉。可惜,提縵的智慧也不能救以東脫離神的震怒。底但是個繁華的城市,不少商隊都來這裡投宿歇腳。神吩咐城中的居民逃到山洞裡(深密處),以免遭災滅絕。提縵和底但位於以東的兩端,可見神是多麼徹底地毀滅了這個國家。以東坐落在堅固的岩石城堡之中,即今日約旦南部的佩特拉一帶。波斯拉就是現代的比澤拉,位於佩特拉東北偏北約50公里(30英里),坐落在古代王家大道附近。因此這個城位處古代以東王國的中部,把守著亞拉巴谷銅礦的入口。

佩特拉Petra是以東地的首邑,希伯來文古名為西拉(王下14:7),與希臘文通稱佩特拉皆為山巖巨石之意。佩特拉位於山峽的深處,建於陡立的山崖之上,向西下望可見極其美麗的阿拉巴谷地。包圍佩特拉的眾山由粉紅色的砂岩構成,在夕陽斜照中,散發出紅光萬丈,令人驚艷。它是世界七大奇景之一,1985年被列入聯合國教科文組織的世界遺產名錄,Indiana Jones電影有幾幕在此拍攝。佩特拉位於海拔1000米的高山上,只有一條長約1.5公哩的狹窄通道,盡頭豁然寬敞,聳立著一座依山雕鑿造型雄偉的神殿,殿堂前面有座能容納2000多人的羅馬式露天劇場遺跡,可見當時的繁榮,人口曾高達3萬人。

主前582年,即耶路撒冷被擄之後4年,曾經得以東人之助進攻耶京的巴比倫軍隊,轉而進攻以東,使以東淪為荒場,佩特拉如日中天的懾人光芒一下子完全熄滅。那霸田人後來接管以東,將殘存少數的以東人圈限於猶大南部的一部份地方,繼續存在四個世紀之久,仍為猶太人的心腹大患。耶穌降生時代,追殺聖嬰的希律王,正是以東人。主後70年,耶京被毀之後,以東人在歷史中消聲匿跡,沒有再被提及。

人最大的仇敵就是自己的驕傲,因為自己有了一些能力,就傲視天下。就好像華人寫的武俠小說,每個有點武功的人都想要做武林第一,稱霸天下。這就是人最可悲的地方,稍稍被人一捧,或是贏了幾場比賽,就睥睨天下,彷然不可一世。所以很多小時了了的聰明孩子,多數大未必佳,因為自恃聰明不肯努力,反而是有些自稱資質愚拙的,因為努力而大有成就。神很公平,祂給了你一把好刀,但好刀不常磨,也會變鈍的。求神保守我們的心意念,不管有多大的成就,都記得一切都是來自神的恩典,願榮耀歸於神。

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