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非利士人的存亡

耶利米書
47:1-7
耶利米書47:4b 原來耶和華必毀滅非利士人,就是迦斐托海島餘剩的人。

1 法老攻擊加沙(迦薩)之先,有耶和華論非利士人的話臨到先知耶利米。
2 耶和華如此說:「有水從北方發起,成為漲溢的河,要漲過遍地和其中所有的,並城和其中所住的。人必呼喊,境內的居民都必哀號。 3 聽見敵人壯馬蹄跳的響聲和戰車隆隆、車輪轟轟,為父的手就發軟,不回頭看顧兒女。 4 因為日子將到,要毀滅一切非利士人,剪除幫助推羅、西頓所剩下的人。原來耶和華必毀滅非利士人,就是迦斐托海島餘剩的人。 5 加沙(迦薩)成了光禿,平原中所剩的亞實基倫歸於無有。你用刀劃身,要到幾時呢? 6 耶和華的刀劍哪,你到幾時才止息呢?你要入鞘,安靖不動! 7 耶和華既吩咐你攻擊亞實基倫和海邊之地,他已經派定你,焉能止息呢?」

從神的角度來看以色列的這兩個隣居,實在是各有千秋。埃及,表面上是以色列的盟友,卻是很不忠實的盟友,經常向以色列揩油,東拿一點,西搶一些;表面上好像是在幫助以色列,卻又總是向她施威作福。非利士人更是以色列長期的敵人,從士師記開始,非利士人就不停地搗亂。在參孫、撒母耳、掃羅和大衛的時期都曾和非利士人發生大小的衝突,在掃羅的末期,以色列地幾乎被非利士人全部佔去,後來大衛王將之一一奪回,把非利士人趕回原來居住的沿海城鎮。以色列人和非利士人之間幾乎始終處於戰爭的狀態。

在〈阿摩司書〉中,說到非利士人起源於迦斐託:「耶和華說,以色列人哪,我豈不看你們如古實人麼?我豈不是領以色列人從埃及地上來,領非利士人從迦斐託出來,領亞蘭人從吉珥出來麼?」。後來,在前7世紀,〈耶利米書〉47章4節也說到他們與迦斐託的聯繫:「原來耶和華必毀滅非利士人,就是迦斐託海島餘剩的人。」學者們認為迦斐託是賽普勒斯、克里特島或地中海東部的其他地點。

在古埃及紙莎草紙文獻中記錄了埃及法老拉美西斯三世統治時期的成就,他用八年的時間打敗了海上民族(以前的非利士人),將他們帶回埃及,把他們安置在以他的名字命名的要塞,對他們徵稅,每年從向他們收取衣服和糧食。有些學者認為這些要塞很可能就是迦南南部的防禦城鎮,並且最終成為非利士人的5座城市:迦薩(加沙)、亞實基倫、亞實突、以革倫和迦特,那裡直到埃及第十九王朝結束(結束於西元前1185年)都屬於古埃及。(維基百科)

在聖經舊約時代,迦薩是非利士人的重鎮之一,也是巴勒斯坦最重要的貿易中心,位於肥沃的非利士平原南端,是巴勒斯坦兩條主要道路的交匯點。一條是來自東方沙漠的商路,帶來以東的豐富銅鐵礦產。一條是偉大的“海洋之路”(Derek hay-yam),是來自埃及北方的沿海道路。由於後一條道路的位置,迦薩成為戰略的要地。

在主前732年,非利士人被亞述征服,喪失獨立權,此後歷次反叛均被鎮壓;後來被巴比倫王尼布甲尼撒二世征服,成為新巴比倫王國的疆土。這時期之後,在〈以西結書〉25章16節、〈撒迦利亞書〉9章6節和〈I Macabees 3〉還提到了非利士人,表明他們在被巴比倫征服之後仍然作為一個民族存在。但是,逐漸地,在經歷過幾個王朝(巴比倫、希臘、羅馬)的統治之後,非利士人作為一個民族的所有痕跡都消失了。

主前第七世紀裡,有大部分的時間,非利士都在亞述的統治之下。例如,非利士的一個主要城巿以革倫,是橄欖油加工和批發中心,使亞述獲得不少額外利益。主前627年,亞述巴尼帕王駕崩之後,埃及入侵非利士。推羅和西頓是腓尼基的海港,整個地中海都有他們商船航行,所載的貨物包括了來自愛奧尼亞、希臘、賽普勒斯的精美器具、金屬錠塊、瓶裝的油和酒。非利士和這兩個海港的關係,主要是在貿易和經濟方面。非利士地,尤其是其中的兩個大城亞實突和亞實基倫,也是與埃及、阿拉伯和巴勒斯坦交易商品的大巿場;因此埃及亦想發展和這兩個海港的關係,與巴比倫王互相競爭,終於導至非利士地變為廢墟,而巴比倫則佔領了推羅和西頓。“北方”指的就是巴比倫。

“有水從北方發起,成為漲溢的河”,指的是從北方來的巴比倫大軍像洪水來襲般地凶猛無情。非利士人原本自視甚高,兵強馬壯,又有鑄鐵做兵器的技術,橄欖油加工和批發中心,等等。不管是軍力或經濟都在以色列之上,但是當神定意毀滅他們時,再怎樣富強的國勢,亦不過如一片黃葉飄落,化為塵土。

“用刀劃身”是一種外邦人拜偶像求神明的儀式,他們以為如此自殘,可以使邪靈垂憐。好像當年在迦密山上,以利亞先知和450位巴力先知對決時,巴力先知在求神時,“他們大聲求告,按著他們的規矩,用刀槍自割、自刺,直到身體流血”。神卻不允許我們傷害自己的身體,因為我們受造奇妙可畏。法老攻擊迦薩之先,就已經把非利士人的結局告訴耶利米。不外乎希望有人聽到信息後,會謙卑悔改歸向神。

神的話語在歷史中一一應驗,但願我們謹記:“投靠耶和華,強似倚賴人;投靠耶和華,強似倚賴王子(詩118:8-9)。”我們就可以不懼怕也不驚惶,因為耶和華神與我們同在,要做我們的力量。

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