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勇士的哀歌

耶利米書
46:1-28
耶利米書46:24 埃及的民必然蒙羞,必交在北方人的手中。

1 耶和華論列國的話臨到先知耶利米。2 論到關乎埃及王法老尼哥的軍隊,這軍隊安營在幼發拉底河邊的迦基米施,是巴比倫王尼布甲尼撒在猶大王約西亞的兒子約雅敬第四年所打敗的:
3 「你們要預備大小盾牌,往前上陣! 4 你們套上車,騎上馬!頂盔站立,磨槍貫甲! 5 我為何看見他們驚惶轉身退後呢?他們的勇士打敗了,急忙逃跑,並不回頭,驚嚇四圍都有。」這是耶和華說的。 6 「不要容快跑的逃避,不要容勇士逃脫,他們在北方幼發拉底河邊絆跌仆倒。 7 像尼羅河漲發,像江河之水翻騰的,是誰呢? 8 埃及像尼羅河漲發,像江河的水翻騰,他說:『我要漲發遮蓋遍地,我要毀滅城邑和其中的居民。』 9 馬匹上去吧!車輛急行吧!勇士,就是手拿盾牌的古實人和弗人,並拉弓的路德族,都出去吧! 10 那日是主萬軍之耶和華報仇的日子,要向敵人報仇。刀劍必吞吃得飽,飲血飲足,因為主萬軍之耶和華在北方幼發拉底河邊有獻祭的事。 11 埃及的民哪,可以上基列取乳香去!你雖多服良藥,總是徒然,不得治好。 12 列國聽見你的羞辱,遍地滿了你的哀聲,勇士與勇士彼此相碰,一齊跌倒。」
13 耶和華對先知耶利米所說的話,論到巴比倫王尼布甲尼撒要來攻擊埃及地:
14 「你們要傳揚在埃及,宣告在密奪,報告在挪弗、答比匿,說:『要站起出隊,自做準備,因為刀劍在你四圍施行吞滅的事。』15 你的壯士為何被沖去呢?他們站立不住,因為耶和華驅逐他們。 16 使多人絆跌,他們也彼此撞倒,說:『起來吧!我們再往本民本地去,好躲避欺壓的刀劍。』17 他們在那裡喊叫說:『埃及王法老不過是個聲音,他已錯過所定的時候了。』」 18 君王,名為萬軍之耶和華的說:「我指著我的永生起誓:尼布甲尼撒來的勢派必像他泊在眾山之中,像迦密在海邊一樣。19 住在埃及的民哪,要預備擄去時所用的物件!因為挪弗必成為荒場,且被燒毀無人居住。20 埃及是肥美的母牛犢,但出於北方的毀滅來到了,來到了! 21 其中的雇勇好像圈裡的肥牛犢,他們轉身退後,一齊逃跑,站立不住,因為他們遭難的日子、追討的時候已經臨到。22 其中的聲音好像蛇行一樣,敵人要成隊而來,如砍伐樹木的手拿斧子攻擊她。」23 耶和華說:「埃及的樹林雖然不能尋察,敵人卻要砍伐,因他們多於蝗蟲,不可勝數。 24 埃及的民必然蒙羞,必交在北方人的手中。」25 萬軍之耶和華以色列的神說:「我必刑罰挪的亞捫(埃及尊大之神)和法老,並埃及與埃及的神以及君王,也必刑罰法老和倚靠他的人。26 我要將他們交付尋索其命之人的手和巴比倫王尼布甲尼撒與他臣僕的手,以後埃及必再有人居住,與從前一樣。」這是耶和華說的。
27 「我的僕人雅各啊,不要懼怕;以色列啊,不要驚惶!因我要從遠方拯救你,從被擄到之地拯救你的後裔。雅各必回來,得享平靖安逸,無人使他害怕。 28 我的僕人雅各啊,不要懼怕,因我與你同在。我要將我所趕你到的那些國滅絕淨盡,卻不將你滅絕淨盡。倒要從寬懲治你,萬不能不罰你。」這是耶和華說的。

在耶利米書裡有些經文的編輯並沒有按著時間上的順序,有時記述的是約雅敬年代發生的事情,有時記載的是西底家年代發生的事情。好像在這一章裡記載的便是描寫埃及軍隊在迦基米施被擊敗的情形(主前605),其時正當耶利米中年時期(1-12)。耶利米預言尼布甲尼撒王將進攻埃及(13-26),這預言是43章8-13節的引伸。

正如其他幾個大先知專論外邦列國的信息,也是插在給選民的信息中間(參賽十三-廿三;結廿五-卅二), 表明舊約一個重要的主題:耶和華不僅是以色列的神,也是統管列國的君王,外邦人的命運同樣操在以色列的神手中,而巴比倫乃是神用來對付列國的鞭子。(本網站聖經導讀)

迦基米施,在當年是個貿易重鎮,位於幼發拉底河上游西岸的一處淺灘上。有一條重要的貿易路線從尼尼微上到哈蘭,然後在迦基米施渡過幼發拉底河,再延伸到黎巴嫩山的奧龍特斯河谷,其他貿易路線再從這裏通往地中海或巴勒斯坦以南和埃及。經過迦基米施的商隊需要繳納稅款,所以這城看來收入不錯,相當富足。由於迦基米施的地點在商業上和軍事上都處於關鍵位置,所以在很早的時候,向外擴張的各國就力圖控制這城。

繼亞述之後,主前625年,埃及和巴比倫兩國的軍隊在迦基米施決戰。尼布甲尼撒率領巴比倫人偷襲迦基米施成功,徹底擊潰法老尼哥的軍隊,並橫掃敘利亞和迦南,奠定了巴比倫在世界的霸主地位。這場戰役標誌着埃及在這些地區失去宗主權。埃及的勢 力日漸衰弱,猶大仍然與之締結同盟,實在是不智之舉,更是不順服神的表現。

第9節裡提到的古實人和弗人是來自東非及北非的勇士,路德族則是從希臘來的兵士。主前589年,尼布甲尼撒王圍困耶路撒冷時,法老合弗拉在西底家的請求下出兵相助。然而,巴比倫向埃及還擊時,法老合弗拉立即率軍急退。耶利米曾預言法老合弗拉必死在敵人手下,這預言在約二十年後,法老的心腹手下亞瑪薛斯叛變時應驗。

這章經文裡有許多快跑急速的動作,看起來很有動感。然而,勇士最後還是失敗,因為他們擁有的勇力和速度,全都是靠自己的。「不要容快跑的逃避;不要容勇士逃脫(或譯:快跑的不能逃避;勇士不能逃脫);他們在北方伯拉河邊絆跌仆倒。像尼羅河漲發,像江河之水翻騰的是誰呢﹖」(v.6-7) 這兩節經文形容出當時戰勢的猛烈和埃及失敗的慘狀。

密奪(Migdol),是個埃及軍事重鎮,在下埃及三角洲東面一地,在以倘的西南,靠近比雜湊錄。挪弗(Noph),是古埃及的首都,舊約中有時譯“摩弗”,今譯“孟斐斯”,位在尼羅河下游東岸,東北距開羅約24公里,附近有著名的獅身人面像和許多金字塔。答比匿(Tahpanhes),是埃及東部一個大城,也是埃及通往迦南和亞述的一個重鎮,位於尼羅河三角洲東部,靠近海邊。在《聖經》中,與挪弗同被列為以色列人的敵人。因為這幾個重要的城巿都被巴比倫攻陷,埃及的實力沒有了,埃及法老空有聲音,他的命令都不再起作用。

第23節說到“埃及的樹林雖然不能尋察”,應可譯為“埃及的樹林雖然穿不過去”,因為樹木十分稠密,難以穿越,但是像蝗蟲那樣多的敵人,要把那些樹都砍倒。埃及所倚靠的尼羅河、樹林和他們所拜的假神亞捫,甚至被尊如神明的法老,都要倒在巴比倫人的手中。倚靠法老和埃及大軍的人,也要像他們一樣倒下。

但是神在這裡不僅安慰以色列人,也安慰埃及。在以賽亞書19章24-25節說:“當那日,以色列必與埃及、亞述三國一律,使地上的人得福。因為萬軍之耶和華賜福給他們,說:「埃及我的百姓,亞述我手的工作,以色列我的產業,都有福了!”神不以有罪的為無罪,因此在管教之後,必要重新施恩。因此世人雖然都得罪了神,神還是差遣祂的獨生子來為我們釘上十字架,付清世人的罪債,這是神的公義,不能以有罪的為無罪,無條件地接納有罪的世人。但是當我們接受了耶穌完成的救恩,就可與神和好,這就是神給我們的恩典了。

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