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不聽話的西底家

耶利米書
37:1-21
耶利米書37:2 但西底家和他的臣僕並國中的百姓,都不聽從耶和華藉先知耶利米所說的話。

1 約西亞的兒子西底家代替約雅敬的兒子哥尼雅為王,是巴比倫王尼布甲尼撒立在猶大地做王的。 2 但西底家和他的臣僕並國中的百姓,都不聽從耶和華藉先知耶利米所說的話。
3 西底家王打發示利米雅的兒子猶甲和祭司瑪西雅的兒子西番雅,去見先知耶利米,說:「求你為我們禱告耶和華我們的神。」 4 那時耶利米在民中出入,因為他們還沒有把他囚在監裡。5 法老的軍隊已經從埃及出來,那圍困耶路撒冷的迦勒底人聽見他們的風聲,就拔營離開耶路撒冷去了。
6 耶和華的話臨到先知耶利米說: 7 「耶和華以色列的神如此說:猶大王打發你們來求問我,你們要如此對他說:『那出來幫助你們法老的軍隊必回埃及本國去。 8 迦勒底人必再來攻打這城,並要攻取,用火焚燒。 9 耶和華如此說:你們不要自欺說「迦勒底人必定離開我們」,因為他們必不離開。 10 你們即便殺敗了與你們爭戰的迦勒底全軍,但剩下受傷的人也必各人從帳篷裡起來,用火焚燒這城。』」
11 迦勒底的軍隊因怕法老的軍隊拔營離開耶路撒冷的時候, 12 耶利米就雜在民中出離耶路撒冷,要往便雅憫地去,在那裡得自己的地業。 13 他到了便雅憫門那裡,有守門官名叫伊利雅,是哈拿尼亞的孫子、示利米雅的兒子,他就拿住先知耶利米,說:「你是投降迦勒底人哪!」 14 耶利米說:「你這是謊話,我並不是投降迦勒底人。」伊利雅不聽他的話,就拿住他解到首領那裡。 15 首領惱怒耶利米,就打了他,將他囚在文士約拿單的房屋中,因為他們以這房屋當做監牢。
16 耶利米來到獄中,進入牢房,在那裡囚了多日。 17 西底家王打發人提出他來,在自己的宮內私下問他說:「從耶和華有什麼話臨到沒有?」耶利米說:「有!」又說:「你必交在巴比倫王手中。」18 耶利米又對西底家王說:「我在什麼事上得罪你,或你的臣僕,或這百姓,你竟將我囚在監裡呢? 19 對你們預言巴比倫王必不來攻擊你們和這地的先知,現今在哪裡呢? 20 主我的王啊,求你現在垂聽,准我在你面前的懇求,不要使我回到文士約拿單的房屋中,免得我死在那裡。」 21 於是西底家王下令,他們就把耶利米交在護衛兵的院中,每天從餅鋪街取一個餅給他,直到城中的餅用盡了。這樣,耶利米仍在護衛兵的院中。

這段經文的內容,我們在34章大略已經讀過了。因為耶利米向西底家王宣告神要賜他平安而死,所以西底家和眾首領、猶大百姓有奴僕的就立約,向他們的奴婢宣告自由,放他們自由離去。沒想到,這一宣告自由,埃及軍就攻上來了,讓巴比倫無暇再進攻耶路撒冷。這下子,圍城的危機得到緩解,猶大家的首領和百姓等等,立刻反約,重新強迫原先的奴婢回來。他們毀約,上帝就把祝福變為咒詛。原先得救的希望也就消失了。

約雅敬死後,由他的兒子約雅斤做王,約雅斤原名哥尼雅或耶哥尼雅,他做王三個月後,向巴比倫投降,被擄到巴比倫。巴比倫王另立約西亞王的第四個兒子瑪探雅做王,改名西底家。在神的眼中,西底家也是個不聽話的傢伙。

我常常在想,假如我們的孩子拿了學校的成績單回來,上面寫著幾個大字:“他是個不聽話的學生”。你會有怎樣的反應?你會不會問孩子:“為什麼你不肯聽老師的話?”可能有些比較暴躁的父母,拿起棍子就是一頓打:“看你還敢不敢不聽老師的話!”在我們的成績單上,我們又會得到怎樣的評語?我們都知道那是不好的評語,也是老師眼中的壞孩子,壞學生。那麼,平心而論,在神的眼中,我們是好孩子還是壞孩子?是好學生還是壞學生?

不聽話的孩子總是讓父母或老師傷透腦筋,不是不愛他,而是想把好東西教給他都很難,因為他不聽。不是神不救西底家和百姓,而是因為他們不肯聽神的話。對一個不肯聽話的孩子,能拿他怎麼辦呢?只好讓他嚐嚐苦頭,多撞幾次牆,多吃一點苦頭。因為他不聽話,再講也沒有,所以希望他吃苦頭之後,可以有幡然醒悟的一天。

猶大人就是在不聽話之後,被丟到天下萬國之中,受盡委屈,吃盡苦頭,才明白拜偶像是何等愚蠢的事,棄絕真神去拜假神,何等荒唐。就像父母親要忍心讓吸毒的孩子去吃牢獄之苦,好讓他們戒掉毒癮,重新做人。神也不得不狠下心,把他們丟到天下萬國之中,受盡欺凌,他們才明白原來耶和華神的話是何等真實,何等可靠。

在這段經文裡,耶利米吃盡苦頭,但是在他的苦難中,神的恩典卻蔭庇他,使他不至餓死。他按著神的話買了地,寫了地契(32章),要去便雅憫地得自己的地業。買了地,付了錢,總得去看一下,讓附近的隣居知道誰是那塊地的主人吧。可以還沒走出耶路撒冷的便雅憫門那裡就被攔住了。因為他的信息一直主張猶大投降巴比倫,因此當他要離開耶路撒冷時,便有人認為他要去向迦勒底人投降。迦勒底人指的就是巴比倫的軍隊。

沒有人要聽耶利米的辯解,把他關起來。這些事西底家王其實都知道,他也知道耶利米的無辜。但是把耶利米關起來,他可以隨時詢問,倒不失為一個好主意。但是在文士約拿單的房屋中,耶利米可能受到不好的待遇,所以他怕自己會死在那裡。因此他要求西底家不要讓他回到約拿單的房屋中。西底家可能也知道那些人的行徑,因此把耶利米交到護衛兵的院中,這院在王宮裡。耶利米在護衛兵的院中,每天至少有一個餅吃。那時兵荒馬亂,糧食甚為缺少,但是神就用這樣的方法供應耶利米。假如他不是被關起來,很可能找不到糧食。

聽神的話和不聽神的話帶給人全然不同的命運。求神賜給我們有謙卑的心和願意受教的耳朵,使我們可以明白神的心意,做順命的兒女。

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