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對利甲族的試驗

耶利米書
35:1-19
耶利米書35:19 所以萬軍之耶和華以色列的神如此說:利甲的兒子約拿達必永不缺人侍立在我面前。

1當猶大王約西亞之子約雅敬的時候,耶和華的話臨到耶利米說: 2 「你去見利甲族的人,和他們說話,領他們進入耶和華殿的一間屋子,給他們酒喝。」 3 我就將哈巴洗尼雅的孫子、雅利米雅的兒子雅撒尼亞和他弟兄,並他眾子以及利甲全族的人, 4 領到耶和華的殿,進入神人伊基大利的兒子哈難眾子的屋子。那屋子在首領的屋子旁邊,在沙龍之子把門的瑪西雅屋子以上。 5 於是我在利甲族人面前設擺盛滿酒的碗和杯,對他們說:「請你們喝酒。」 6 他們卻說:「我們不喝酒,因為我們先祖利甲的兒子約拿達曾吩咐我們說:『你們與你們的子孫永不可喝酒, 7 也不可蓋房、撒種、栽種葡萄園,但一生的年日要住帳篷,使你們的日子在寄居之地得以延長。』 8 凡我們先祖利甲的兒子約拿達所吩咐我們的話,我們都聽從了。我們和我們的妻子、兒女一生的年日都不喝酒, 9 也不蓋房居住,也沒有葡萄園、田地和種子, 10 但住帳篷,聽從我們先祖約拿達的話,照他所吩咐我們的去行。 11 巴比倫王尼布甲尼撒上此地來,我們因怕迦勒底的軍隊和亞蘭的軍隊,就說:『來吧,我們到耶路撒冷去。』這樣,我們才住在耶路撒冷。」
12 耶和華的話臨到耶利米說: 13 「萬軍之耶和華以色列的神如此說:你去對猶大人和耶路撒冷的居民說:『耶和華說:你們不受教訓,不聽從我的話嗎? 14 利甲的兒子約拿達所吩咐他子孫不可喝酒的話,他們已經遵守,直到今日也不喝酒,因為他們聽從先祖的吩咐。我從早起來警戒你們,你們卻不聽從我。 15 我從早起來,差遣我的僕人眾先知去,說:「你們各人當回頭離開惡道,改正行為,不隨從侍奉別神,就必住在我所賜給你們和你們列祖的地上。」只是你們沒有聽從我,也沒有側耳而聽。 16 利甲的兒子約拿達的子孫能遵守先人所吩咐他們的命,這百姓卻沒有聽從我。 17 因此耶和華萬軍之神,以色列的神如此說:我要使我所說的一切災禍臨到猶大人和耶路撒冷的一切居民。因為我對他們說話,他們沒有聽從;我呼喚他們,他們沒有答應。』」
18 耶利米對利甲族的人說:「萬軍之耶和華以色列的神如此說:因你們聽從你們先祖約拿達的吩咐,謹守他的一切誡命,照他所吩咐你們的去行, 19 所以萬軍之耶和華以色列的神如此說:利甲的兒子約拿達必永不缺人侍立在我面前。」

當猶大人上至君王,下至百姓都背約時,神要耶利米去見利甲族的人。外子退休前是專門救早產兒的醫生,看遍了各種不正常或有畸型的嬰兒,所以每次回家看到自己的兒子很健康,心裡的難過和沮喪便稍稍得了安慰。在整個充滿欺騙的社會裡,神要讓耶利米看到什麼?

神要耶利米去試驗利甲族人。其實不必耶利米試驗,這些人根本就不上他的餌。讀了這段經文,我有點擔心,假如在我沒有警戒的時候,是否也會有試驗臨到我?我能不能過關?利甲族的人很相信耶利米,也很尊敬耶利米,全族的人在耶利米的邀請下都跟著去了。當耶利米擺設滿酒的碗和杯時,他們會不會覺得盛情難卻?他們會不會不敢不給耶利米面子,而委屈求全?

沒想到,這群利甲人是如此同心,而且意志堅定,絲毫不肯放棄他們的原則。當耶利米看到他們拒絕了他的盛情款待時,會有怎樣的反應呢?會不會罵他們敬酒不吃,吃罰酒?相反地,我相信耶利米一定覺得很開心,在整個猶大國裡,還有一群願意為了守約而固執己見的人。他們的固執己見必然給耶利米重新看到猶大和以色列的盼望。

利甲族人是誰?在摩西的時代,當以色列人橫過西乃沙漠時,有一族基尼人好心款待他們,如此奠定了兩個民族之間友好的基礎。基尼人似乎也接受了以色列人的信仰,並且伴隨以色列人進入應許之地。基尼人保留著遊牧民族的樸實本性,在接下去的幾個世紀中,一直與以色列人維持友善的關係。

大約到了以利亞的時代,基尼族的族長是利甲的兒子約拿達,他可能深受先知以利亞的影響,對當時代的腐敗和罪行深惡痛絕;特別是在亞哈和耶洗別統治下的北國,其敗壞尤令他驚愕。為了挽救他的族人免於同流合污,這位高貴的族長訂下嚴格的戒令,禁止他們喝酒,蓋屋,撒種,栽種葡萄園,只許他們住在帳棚裏。兩百五十年過去了,他們如今來到耶路撒冷,仍謹守著先人的吩咐,在淫蕩、拜偶像的耶路撒冷人中卓然而立,代表了希伯來歷史中最高貴、純潔的一面。(這段資料取材自查經資料大全)

這批利甲族人嚴守祖訓:若搬遷新地先扎帳篷,安頓婦孺,派好警衛,歇息進食。一生的年日住在帳篷裡,不蓋房、不撒種、不栽種葡萄園、也不喝酒,過著一種雖在城巿中,且不沾染世俗的生活。這就是我們經常在思想的“分別為聖”的意思。他們如此謹守祖訓,是為了要在寄居之地得以長久。

神讓耶利米看到利甲族人和耶路撒冷其他居民之不同,雖然他們的根源不是出於以色列的任何一支派,是所謂的外邦人。但是因著他們謹守和先祖的約定,神就定意祝福他們,要讓他們有份於侍奉神的工作。在〈提摩太後書〉二章21節,保羅對提摩太說:“人若自潔,脫離卑賤的事,就必做貴重的器皿,成為聖潔,合乎主用,預備行各樣的善事。”若我們自潔,過分別為聖的生活,那麼不管神何時要試驗我們,我們也可以像利甲族人站得住、站得穩了。

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