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宣告自由

耶利米書
34:9-22
耶利米書34:9a 西底家王與耶路撒冷的眾民立約,要向他們宣告自由。

9 西底家王與耶路撒冷的眾民立約,要向他們宣告自由,叫各人任他希伯來的僕人和婢女自由出去,誰也不可使他的一個猶大弟兄做奴僕。(此後,有耶和華的話臨到耶利米。) 10 所有立約的首領和眾民就任他的僕人婢女自由出去,誰也不再叫他們做奴僕。大家都順從,將他們釋放了。 11 後來卻又反悔,叫所任去自由的僕人婢女回來,勉強他們仍為僕婢。
12 因此耶和華的話臨到耶利米說: 13 「耶和華以色列的神如此說:我將你們的列祖從埃及地為奴之家領出來的時候,與他們立約說: 14 『你的一個希伯來弟兄若賣給你,服侍你六年,到第七年你們各人就要任他自由出去。』只是你們列祖不聽從我,也不側耳而聽。 15 如今你們回轉,行我眼中看為正的事,各人向鄰舍宣告自由,並且在稱為我名下的殿中在我面前立約。 16 你們卻又反悔,褻瀆我的名,各人叫所任去隨意自由的僕人婢女回來,勉強他們仍為僕婢。
17 「所以耶和華如此說:你們沒有聽從我,各人向弟兄、鄰舍宣告自由,看哪,我向你們宣告一樣自由,就是使你們自由於刀劍、饑荒、瘟疫之下,並且使你們在天下萬國中拋來拋去。這是耶和華說的。 18 猶大的首領,耶路撒冷的首領,太監、祭司和國中的眾民曾將牛犢劈開,分成兩半,從其中經過,在我面前立約。後來又違背我的約,不遵行這約上的話。 20 我必將他們交在仇敵和尋索其命的人手中,他們的屍首必給空中的飛鳥和地上的野獸做食物。 21 並且我必將猶大王西底家和他的首領,交在他們仇敵和尋索其命的人與那暫離你們而去巴比倫王軍隊的手中。 22 耶和華說:我必吩咐他們回到這城,攻打這城,將城攻取,用火焚燒。我也要使猶大的城邑變為荒場,無人居住。」

有位牧師在碰到一位弟兄時,總會問他好不好?信心如何?那位弟兄總是回答:“上上下下,像廁所裡的馬桶蓋一樣”。這個回答聽起來不斯文,卻很實在。它形容了我們每個人的信心都是起伏不定。就好像西底家王聽到耶利米傳來神說要賜他平安而死的消息,龍心大悅,便聽神的話,與耶路撒冷的眾民立約,向他們宣告自由,叫各人任他的希伯來僕人和婢女自由自去。因為按著律法,這些奴婢在工作六年後,第七年便可重獲自由(出21:2)。但是在猶大歷史上很可能都沒有人遵守這個約定。

西底家希望藉著立約,平息神的怒氣,以確保自己平安不死。王的命令一下,所有立約的首領和眾民就任他的僕人婢女自由出去,誰也不再叫他們做奴僕,大家都順從,將他們釋放了。這是猶大國裡一個很值得記念的時刻,因為他們終於肯聽神的話,做神喜悅的事了。可惜,好景不長,當西底家看到埃及軍隊前來營救,巴比倫軍轉身對付埃及軍,圍城之禍因而暫得緩和,便以為可以靠人的幫助得救,他就悔約了。

我相信假如你在南洋住過,習慣了有佣人服侍的生活,一旦到了北美,凡事要自己親自動手,就會覺得很不習慣了。所以有不少從東南亞過來的移民會同時把一兩個佣人申請過來。當僕人和婢女都走了之後,晚餐沒人做了,地弄髒也沒人掃了,叫來叫去都沒人答應,凡事要自己動手時,後悔之心就升上來。所以當西底家和眾首領和眾民一看到戰事稍緩,以為已經把神哄住了,便故態復萌,甚至變本加厲,把那些已經放出去的僕人或婢女都叫回來,勉強他們重為奴僕。

在這裡我們看到,他們的悔改都只是為了取得戰事的緩解,並不是真正的悔改,也不是真正想行神眼中看為正的事。他們只是想把神哄住了,便以為危機已經過去。但是,神真的那麼好騙嗎?難怪耶利米要嘆息:“人心比萬物都詭詐,壞到極處,誰能識透呢?(17:9)”什麼約定在他們心裡都不重要,只有自己的利益和享受最重要。聖靈與情欲相爭,誰會得勝?在我們的心裡和生活裡,是否也經常經歷這兩者之間的交戰?

我們看到神極度的失望。神是信實的神,而祂的子民卻是一群騙子。情何以堪?難怪神要感嘆,為什麼祂種下的是上好的種子,長成的卻是野葡萄?把牛犢劈開,分成兩半,從其中經過,是傳統立約的方式,而且是非常嚴肅的立約。把牛犢劈開,分成兩半,血流成河,就像在創世記15章裡,神和亞伯蘭的立約。人在血中踏過,立的是生命的約,誰違背此約,便得付上生命的代價,那就是神和亞伯蘭立的約。

猶大人和神立了這樣嚴肅的約,卻悔約了,按照律法,非死不可。但是輕看約誓,才是神心裡最大的痛,怎麼會教出這樣的孩子?神的怒氣發作了,平安而死的約被毀了,取代而之的是刀劍、饑荒、瘟疫,以及被拋到天下萬國中的懲罰。神要吩咐巴比倫軍重新回來攻擊耶路撒冷。多麼可惜,一個大好的得救機會就因為他們順服了肉體的情欲,以致失去了神的祝福和平安。所以我們做神的兒女,要學習做一個信守諾言,信守約定的人。不管是對我們的兒女,親人,或朋友或工作,都要努力去信守與人做的約定,因為我們的天父是信實的神,我們也要學習做信實的兒女。

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