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平安的應許

耶利米書
34:1-7
耶利米書34:4 猶大王西底家啊,你還要聽耶和華的話。耶和華論到你如此說:你必不被刀劍殺死。

1 巴比倫王尼布甲尼撒率領他的全軍和地上屬他的各國各邦,攻打耶路撒冷和屬耶路撒冷所有的城邑,那時耶和華的話臨到耶利米說: 2 「耶和華以色列的神說:你去告訴猶大王西底家:『耶和華如此說:我要將這城交付巴比倫王的手,他必用火焚燒。 3 你必不能逃脫他的手,定被拿住交在他的手中。你的眼要見巴比倫王的眼,他要口對口和你說話,你也必到巴比倫去。 4 猶大王西底家啊,你還要聽耶和華的話。耶和華論到你如此說:你必不被刀劍殺死, 5 你必平安而死。人必為你焚燒物件,好像為你列祖,就是在你以前的先王焚燒一般。人必為你舉哀說:「哀哉,我主啊!」耶和華說:這話是我說的。』」
6 於是,先知耶利米在耶路撒冷將這一切話告訴猶大王西底家。 7 那時巴比倫王的軍隊正攻打耶路撒冷,又攻打猶大所剩下的城邑,就是拉吉和亞西加,原來猶大的堅固城只剩下這兩座。

對神有信心,是一件很容易的事嗎?昨天在敬拜時,牧師引用亞伯蘭和羅得選地分遷的故事,他問大家,覺得自己比較像亞伯蘭或羅得?這個問題頗有重量,因為我覺得自己太像羅得了。誰不要水草肥沃的草地去放牧?誰不希望往容易找工作的地區遷移?誰不喜歡生氣盎然的大都會?誰喜歡水草貧瘠的土地?當我們在選擇時,誰會用神的眼光去衡量?誰能像亞伯蘭那樣大器,對神有全然的信心?

因此當神藉著耶利米對西底家發話時,西底家會選擇相信神嗎?巴比倫王攻下了猶大所有的城邑,西底家自知即將成為亡國之君,猶如一隻困獸在做最後的掙扎。他希望神出奇不意殺光敵軍,他希望神像古時一樣,派下天軍火馬為他爭戰,但是當神的作法和他的想法迴異時,他能有信心相信神而順服嗎?

在耶利米的信息裡,他指出三點。一,巴比倫必攻下耶路撒冷,用火焚燒城。二,西底家逃不掉,一定會被抓住。三,巴比倫王要把西底家擄到巴比倫。即使如此,神一定會保守西底家不被刀劍殺死,神會讓西底家平安而死。並且,在他死後,還有人為他焚燒物,好像為以前的先王焚燒一樣。換句話說,西底家不會失去他作王的榮譽。

這個信息,對西底家算是一個天大的好消息了,不是嗎?神已經命定要保守他的平安,他還能不相信神,不倚靠神嗎?換了是你,你會有怎樣的選擇?繼續想辦法保命,還是相信神,全然交託順服?

拉吉和亞西加是猶大的兩個重要軍事據點。拉吉在希伯崙之西,別示巴以北,控制了從沿海平原通往希伯崙和耶路撒冷的通道。經考古發掘,城的面積大約有9公頃,比當時的米吉多和耶路撒冷都大,城牆有兩重,外牆厚 4 公尺,內牆厚 6 公尺,兩者相隔 15 公尺,城門有三道,足見其防衛之嚴密,足稱是堅固城。另發現有一極深之水井和蓄水池。最重要發現是「拉吉書信集」共二十一件,其中有向埃及求救的公文,藉著這些文書,解決了耶利米時代所通用文字上的懸疑問題。又在尼尼微城皇宮中的一面牆壁上,有一幅石刻浮雕壁畫,上繪有亞述王西拿基立王攻打拉吉的實況。這一些寶貴的考古資料,都足以證明聖經記載之準確。

根據《古代近東文獻》的記載,尼布甲尼撒率領巴比倫人入侵猶大時,拉吉和亞西加是耶路撒冷陷落前最後被攻破的兩個堅固城。一些稱為拉吉書信的陶片上的銘刻看來與這個時期有關。其中一封書信顯然是一個前哨軍官寫給拉吉的將軍的,部分內容如下:“我們正遵照我主的一切指示,留意拉吉發出的信號,因為我們看不見亞西加。”這番話可能暗示亞西加已被攻下,所以發不出信號。另一點值得留意的是,幾乎所有辨認到字迹的拉吉書信都有以下類似的話:“願יהוה[雅威或耶和華]讓我主今日聽見好消息!”(拉吉陶片第4號)這表明當日人們都普遍使用上帝的名字。

亞西加在伯利恒之西,伯示麥西南,其地可以同時控制以拉谷,以及自伯示麥通往瑪利沙,在該處跨越以拉谷的兩條重要交通大道,故形勢十分險要。約書亞追殺亞摩利人時,耶和華降下大冰雹,從伯和侖直降至亞西加,被冰雹打死的亞摩利人超過戰鬥中被殺的。以色列人分配地業時,劃歸猶大支派。少年大衛曾在此用機弦甩石戰勝非利士巨人歌利亞,使以色列人贏得勝利。王國分裂時期,這裡是南方猶大國的邊境城,猶大王羅波安一世在此修建要塞,儲備糧食軍械。考古學家於1898 年開始挖掘,城區大約 3.5 公頃,是一早於 1300 BC 前防禦堅固的大城,地下有一系列洞穴,可作存糧和避難之用,地面仍留有一堵城牆及碉壘。

在巴比倫王尼布甲尼撒攻打耶路撒冷時,亞西加、拉吉、耶路撒冷是猶大國僅存的有城垣的堅固城。神還留給底家王一點時間去做選擇。倘若拉吉和亞西加被攻下,那麼耶路撒冷的滅亡也就在眼前。西底家期望神像古時那樣為猶大作戰,神卻希望西底家相信祂,順服祂的安排。換了你是西底家,你會怎樣做?你會選擇聽耶和華的話嗎?

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