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繩索與軛的比喻

耶利米書
27:1-22
耶利米書27:5 我用大能和伸出來的膀臂創造大地和地上的人民、牲畜,我看給誰相宜,就把地給誰。

1 猶大王約西亞的兒子約雅敬登基的時候,有這話從耶和華臨到耶利米說: 2 耶和華對我如此說:「你做繩索與軛,加在自己的頸項上, 3 藉那些來到耶路撒冷見猶大王西底家的使臣之手,把繩索與軛送到以東王、摩押王、亞捫王、推羅王、西頓王那裡。 4 且囑咐使臣傳於他們的主人說:『萬軍之耶和華以色列的神如此說: 5 我用大能和伸出來的膀臂創造大地和地上的人民、牲畜,我看給誰相宜,就把地給誰。 6 現在我將這些地都交給我僕人巴比倫王尼布甲尼撒的手,我也將田野的走獸給他使用。 7 列國都必服侍他和他的兒孫,直到他本國遭報的日期來到,那時多國和大君王要使他做他們的奴僕。
8 『無論哪一邦哪一國,不肯服侍這巴比倫王尼布甲尼撒,也不把頸項放在巴比倫王的軛下,我必用刀劍、饑荒、瘟疫刑罰那邦,直到我藉巴比倫王的手將他們毀滅。這是耶和華說的。 9 至於你們,不可聽從你們的先知和占卜的、圓夢的、觀兆的以及行邪術的,他們告訴你們說你們不致服侍巴比倫王。 10 他們向你們說假預言,要叫你們遷移,遠離本地,以致我將你們趕出去,使你們滅亡。 11 但哪一邦肯把頸項放在巴比倫王的軛下服侍他,我必使那邦仍在本地存留,得以耕種居住。這是耶和華說的。』」
12 我就照這一切的話對猶大王西底家說:「要把你們的頸項放在巴比倫王的軛下,服侍他和他的百姓,便得存活。 13 你和你的百姓為何要因刀劍、饑荒、瘟疫死亡,正如耶和華論到不服侍巴比倫王的那國說的話呢? 14 不可聽那些先知對你們所說的話,他們說你們不致服侍巴比倫王,其實他們向你們說假預言。 15 耶和華說:我並沒有打發他們,他們卻託我的名說假預言,好使我將你們和向你們說預言的那些先知趕出去,一同滅亡。」
16 我又對祭司和這眾民說:「耶和華如此說:你們不可聽那先知對你們所說的預言,他們說『耶和華殿中的器皿快要從巴比倫帶回來』,其實他們向你們說假預言。 17 不可聽從他們,只管服侍巴比倫王便得存活。這城何至變為荒場呢? 18 他們若果是先知,有耶和華的話臨到他們,讓他們祈求萬軍之耶和華,使那在耶和華殿中和猶大王宮內,並耶路撒冷剩下的器皿不被帶到巴比倫去。 19 因為萬軍之耶和華論到柱子、銅海、盆座並剩在這城裡的器皿, 20 就是巴比倫王尼布甲尼撒擄掠猶大王約雅敬的兒子耶哥尼雅和猶大、耶路撒冷一切貴胄的時候所沒有掠去的器皿—— 21 論到那在耶和華殿中和猶大王宮內並耶路撒冷剩下的器皿,萬軍之耶和華以色列的神如此說: 22 必被帶到巴比倫存在那裡,直到我眷顧以色列人的日子。那時,我必將這器皿帶回來,交還此地。這是耶和華說的。」

在第十六章的開始說到在約雅敬登基的時候,耶利米說預言,那麼在此章為何又是在約雅敬登基時說的預言?根據一些解經家的查考,在希伯來原文裡是指西底家,猶大國的末代國王。西底家有個別名,也叫約雅敬。所以此章所說的王是指西底家。

西底家登基第四年(主前594年),尼布甲尼撒帝國的西方臣屬國趁東帝國發生動亂之際,密謀叛變,猶大鄰國的使節齊集耶路撒冷,欲說服西底家加入反叛聯盟。另外,國內一些假先知更宣稱巴比倫的統治即將結束,被劫掠的聖殿器皿即將歸還,反叛的時機似乎一觸即發。耶利米再以象徵性的動作轉達神的警告:神既已授權尼布甲尼撒,立他為全地之主,與巴比倫為敵者就是與神為敵,神必討罪。

很多人都是“識時務的俊傑”,望風而動。所以當他們看到有聯盟的可能性,就以為有打敗尼布甲尼撒的希望,因此紛紛作出樂觀的預言,其實是他們對時勢所抱持的盼望。沒有想到,神和人的意念不同。耶利米所帶來的,從神來的信息是:神用大能和伸出來的膀臂創造大地和地上的人民、牲畜,神看給誰相宜,就把地給誰。不是時勢作主,而是神作主作王,神有權柄,因為這全地都是祂造的。這是我們必須明白的一件事,不能明白神有主權,你就不能明白為何神要把這些國家交給巴比倫去管。

繩索與軛是控制牲畜的方法,役畜所用的軛是一個安裝在後頸上方的木架,頸項兩邊的孔洞插了軫子。軫子在頷下用帶子相連。除了耕田的牲畜用軛以外,人也有些工作是需要負軛的。主前九至八世紀的亞述雕刻描繪俘虜負軛被輸送或參與勞動。頸項兩旁的木栓清楚易見。神要耶利米用繩索與軛,加在自己的頸項上,然後去見各國來找西底家的使臣。因為這些小國都是被巴比倫征服的屬國,因為連年的進貢,以及國內有技藝的人才都被帶走了,讓他們感到不勝負,因此要掙斷巴比倫王加給他們的重擔,也就是巴比倫王給他們的軛。

耶利米扮演成一個被捆綁的囚奴或負軛的牲口,就是為了讓眾人明白,即使是負軛,也還有生存的餘地,他們仍可在本地存留,得以耕種居住。但是誰願意繼續服侍巴比倫王呢?誰聽得進這樣的信息:“列國都必服侍他(尼王)和他的兒孫,直到他本國遭報的日期來到,那時多國和大君王要使他做他們的奴僕”。沒有人喜歡聽這樣的信息,大家都想聯手叛變,雄心勃勃之際,怎能接受這淋頭的冷水?耶和華是誰?祂的話信得過嗎?英雄好漢豈能忍受這看似遙遙無盡止的奴役?他們聽不進去,巴比倫遭報的日子不遠矣。
人人愛聽假先知的話,因為順應他們的想法;人人討厭耶利米的信息,因為讓他們感到屈辱。

曾有一位弟兄,因為種菜的一塊地與人起了爭執,那時心裡充滿憤恨和不滿。但是在每日靈修時,知道神的信息是要他去道歉,與人和好。他覺得很沒有面子,但是為了順服主,便也真的去向對方道歉。沒想到對方也即刻退讓,從此成為好隣居。神的意念總是高過我們的意念,在明白神的意念和我們所想的不同,卻意按著神的心意去做,那就是順服的意思。順服是因為我們相信神,因此相信按著神的意思去做是必要的,雖然我們往往不明白為何要那樣做,但是因為相信神,所以我們順服。放棄自己的想法,按著神的教導去做。

耶利米這次跟各國使臣打交道,還會有怎樣的高潮出現呢?我們明天一起來看看。

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