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無花果的比喻

耶利米書
24:1-10
耶利米書24:2 一筐是極好的無花果,好像是初熟的;一筐是極壞的無花果,壞得不可吃。

1巴比倫王尼布甲尼撒將猶大王約雅敬的兒子耶哥尼雅和猶大的首領,並工匠、鐵匠從耶路撒冷擄去,帶到巴比倫。這事以後,耶和華指給我看,有兩筐無花果放在耶和華的殿前: 2 一筐是極好的無花果,好像是初熟的;一筐是極壞的無花果,壞得不可吃。 3 於是耶和華問我說:「耶利米你看見什麼?」我說:「我看見無花果,好的極好,壞的極壞,壞得不可吃。」
4 耶和華的話臨到我說: 5 「耶和華以色列的神如此說:被擄去的猶大人,就是我打發離開這地到迦勒底人之地去的,我必看顧他們如這好無花果,使他們得好處。 6 我要眷顧他們,使他們得好處,領他們歸回這地。我也要建立他們,必不拆毀;栽植他們,並不拔出。 7 我要賜他們認識我的心,知道我是耶和華。他們要做我的子民,我要做他們的神,因為他們要一心歸向我。
8 「耶和華如此說:我必將猶大王西底家和他的首領,以及剩在這地耶路撒冷的餘民,並住在埃及地的猶大人都交出來,好像那極壞,壞得不可吃的無花果。 9 我必使他們交出來,在天下萬國中拋來拋去,遭遇災禍,在我趕逐他們到的各處成為凌辱、笑談、譏刺、咒詛。 10 我必使刀劍、饑荒、瘟疫臨到他們,直到他們從我所賜給他們和他們列祖之地滅絕。」

昨天恰好有朋友送來一大袋初熟的無花果,本來想學耶利米那樣,把它們分成兩筐。可惜一轉眼它們已被消滅掉,只剩下兩三個,看來是等不到變得極壞的地步。無花果是神賜給以色列地的,極有營養又好吃的一種水果,但是若變壞了,就只能做肥料或丟掉。神以好的無花果和壞的無花果來比喻猶大人的選擇會帶來的後果。

對猶大人而言,跟著約雅斤被擄去巴比倫實在很不得已,並不是出於他們的選擇。但是在這樣的苦難中,神卻以好的無花果來安慰他們,必得好處。戰敗被擄,實在淒涼,但是神要他們不看表面,反而要在苦難中看見神的恩典。因為雖然在敵人手中,神卻要眷顧他們,使他們得好處,領他們歸回這地。神也要建立他們,必不拆毀;栽植他們,並不拔出。更重要的是,神要賜他們認識神的心,知道祂是耶和華,要一心歸向神做子民。

的確,猶大人在流離失所之後,在迦巴魯河邊,神向以西結顯出祂的榮耀,又讓以西結向眾人指出他們的罪行,在那裡,他們開始反省。因此後來在尼希米和以斯拉的帶領下,有的人重回耶路撒冷建聖殿,建城牆。正如神的應許,那些被擄的人並不是開始一個悲慘的人生,而是一個被建立、被栽植的人生。

有時候我們覺得有錢,凡事順利的人生才是有福氣,可是在那樣沒有挑戰的生活中,我們沒有辦法建立起一些很好的品格。例如堅毅、克服困難、勇敢、忍耐、能笑看失敗、節約,等等的生命品質,人就會變得很膚淺。例如有一對夫妻覺得婚姻中總是感到有點不對勁,他們去找牧者幫忙。牧者問了三個問題:一,你們有沒有經濟上的困難?沒有。二,有沒有房事上的困難?沒有。三,在教導兒女的事上有沒有衝突?沒有兒女。他的結論是,那你們還會有什麼問題?

但是反過來看一些生命中經歷過困難的基督徒,神就使用他們的經歷,去幫助那些有需要的人。所以我們信主後,不一定會一帆風順,有時會碰到更多的挑戰。但是假如我們能在面對挑戰時,邀請天父來做我們的顧問,你就會發現問題和困難是何等偽裝的祝福,它們擴展了我們的眼界,我們因而學到其他人學不到的功課,祂帶我們更上一層樓。然而,在這些祝福當中,最大的恩典是認識了神的心,知道祂是可以倚靠,大有能力,信實的神。認識神,是一個人一生中最大的福氣。

神論到猶大的最後一個王西底家,原名“瑪探雅”,是約西亞王的第三個兒子,是約雅敬的弟弟,約雅斤的叔叔。神給他有十一年的時間執政,可惜他行的都是耶和華眼中看為惡的事。他奉耶和華的名起誓臣服巴比倫,在三年之後反叛尼布甲尼撒,西底家不顧耶利米的勸阻,向埃及尋求軍事援助。尼布甲尼撒於是率領巴比倫軍隊進攻耶路撒冷,在西底家第九年,十月十日開始圍城(結24:1-6)。

因為他渺視以神的聖名所起的誓言,又因懼怕眾首領,不肯聽從神藉著耶利米所傳的信息,寧可逃走也不願投降,後來被尼王抓住,在他眼前殺了他的眾子,然後弄瞎他的雙眼,用銅鐐鎖住,帶去巴比倫做囚犯。同樣是被帶去巴比倫,可是待遇全然不同。他會不會後悔當初沒有聽從神藉耶利米所傳的信息呢?若是投降,神已經應許要眷顧他們,要建立他們,要栽植他們,他們還有明天,他的兒子們也可能不會被殺。

你願意成為哪一種無花果呢?

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每日親近神 2017