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生命和死亡的路

耶利米書
21:1-14
耶利米書21:8b 耶和華如此說:看哪,我將生命的路和死亡的路擺在你們面前。

1耶和華的話臨到耶利米。那時西底家王打發瑪基雅的兒子巴施戶珥和瑪西雅的兒子祭司西番雅,去見耶利米,說: 2 「請你為我們求問耶和華,因為巴比倫王尼布甲尼撒來攻擊我們,或者耶和華照他一切奇妙的作為待我們,使巴比倫王離開我們上去。」
3 耶利米對他們說:「你們當對西底家這樣說: 4 『耶和華以色列的神如此說:我要使你們手中的兵器,就是你們在城外與巴比倫王和圍困你們的迦勒底人打仗的兵器,翻轉過來,又要使這些都聚集在這城中。 5 並且我要在怒氣、憤怒和大惱恨中,用伸出來的手並大能的膀臂親自攻擊你們。 6 又要擊打這城的居民,連人帶牲畜都必遭遇大瘟疫死亡。 7 以後我要將猶大王西底家和他的臣僕百姓,就是在城內從瘟疫、刀劍、饑荒中剩下的人,都交在巴比倫王尼布甲尼撒的手中和他們仇敵並尋索其命的人手中。巴比倫王必用刀擊殺他們,不顧惜,不可憐,不憐憫。這是耶和華說的。』」
8 「你要對這百姓說:『耶和華如此說:看哪,我將生命的路和死亡的路擺在你們面前。 9 住在這城裡的,必遭刀劍、饑荒、瘟疫而死;但出去歸降圍困你們迦勒底人的,必得存活,要以自己的命為掠物。 10 耶和華說:我向這城變臉,降禍不降福。這城必交在巴比倫王的手中,他必用火焚燒。』
11 「至於猶大王的家,你們當聽耶和華的話。 12 大衛家啊,耶和華如此說:你們每早晨要施行公平,拯救被搶奪的脫離欺壓人的手,恐怕我的憤怒因你們的惡行發作,如火著起,甚至無人能以熄滅。 13 耶和華說:住山谷和平原磐石上的居民,你們說:『誰能下來攻擊我們?誰能進入我們的住處呢?』看哪,我與你們為敵! 14 耶和華又說:我必按你們做事的結果刑罰你們,我也必使火在耶路撒冷的林中著起,將她四圍所有的盡行燒滅。」

耶利米書的記錄顯然不是按照當時的時間和秩序,因為西底家是猶大最後一個王。再繼續的幾章,還會提到西底家之前的幾個王。約西亞之後,他的兒子約哈斯王(約雅敬的弟弟);三個月後約哈斯被埃及法老廢掉,由約雅敬做王,他可能死在巴比倫王進攻的時期裡,因此由他的兒子約雅斤做王,出去向巴比倫投降,被尼布甲尼撒帶回巴比倫,這是猶大家第二次的被擄,以西結先知也在這次被擄到巴比倫。約雅斤王投降後,尼布甲尼撒王將約雅斤王的叔父西底家立為猶大王。

本章所記載的是尼布甲尼撒第三次來攻擊猶大之時。神給西底家有11年做王的時間,11年讓他悔改的機會。但是他仍然行耶和華眼中看為惡的事,渺視神的預言和警告。現在大軍當前,他慌張了,急急地找耶利米尋求解決之道。他希望神用奇妙的作為拯救猶大,卻不想謙卑在神面前。只想解決問題,不要解決問題的神。

回想他的先祖希西家也曾經面臨亞述大軍的威脅,那時希西家怎樣做呢?“希西家王聽見(亞述攻城的惡言惡語),就撕裂衣服,披上麻布,進了耶和華的殿。使家宰以利亞敬和書記舍伯那並祭司中的長老都披上麻布,去見亞摩斯的兒子先知以賽亞”(賽37:1-2)。比較一下西底家如何做?他派兩個祭司去求問神,要不要為他們去敵。相比之下,西底家的態度何等傲慢。希西家撕裂衣服,披上麻布,親自上到神的殿中求神;派去問以賽亞先知的,是家宰、書記和祭司中的長老,三個重級的政治人物,都披上麻布,代表謙卑和極其悲傷,痛悔之意。神立刻回復以賽亞,安慰他們的心,叫他們不要懼怕,因為神必驚動他(亞述王)的心,他要聽見風聲,就歸回本地,我必使他在那裡倒在刀下。

雖然西底家那麼傲慢,神還是給他有選擇的機會,一條是生命的路,一條是死亡之路。生命的路便是向巴比倫投降,神保證他們不死,可以活下來。因為神命定的禍已經無法挽回,耶路撒冷必交付巴比倫王手中,他必用火焚城。當然,這樣活下來是一個很大的羞辱。俗語說,好死不如賴活。第二條路是死亡之路,不投降一定會被殺死。

當巴比倫王還沒有來攻擊猶大時,偏安的西底家和貴冑們過著醉生夢死的生活,自詡“誰能下來攻擊我們?誰能進入我們的住處呢?”他們萬萬沒有想到,神會聽見他們的誇口,並且親自回應要和他們為敵,按他們做事的結果刑罰他們,耶路撒冷和四圍盡行滅絕。這就是招了神怒了。招惹神的怒氣是何等愚蠢的事,簡直就是自取滅亡。

神給我們有選擇的機會,有悔改的機會,但是這樣的機會不會永遠等在那裡。求神給我們智慧,在當親近神時,不要遠離;把握人生中每一次神給我們的機會,向神投降,接受祂的救恩,走向生命之路。神給我們有選擇的機會,有悔改的機會,但是這樣的機會不會永遠等在那裡。求神給我們智慧,在當親近神時,不要遠離;把握人生中每一次神給我們的機會,向神投降,接受祂的救恩,走向生命之路。降服於真神,不會有羞辱,因為祂應許要給我們不僅是將來有永生,在今生也有更豐盛的生命。 

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