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窯匠弄泥

耶利米書
18:1-23
耶利米書18:11b 你們各人當回頭離開所行的惡道,改正你們的行動作為。

1耶和華的話臨到耶利米說: 2 「你起來,下到窯匠的家裡去,我在那裡要使你聽我的話。」 3 我就下到窯匠的家裡去,正遇他轉輪做器皿。 4 窯匠用泥做的器皿在他手中做壞了,他又用這泥另做別的器皿。窯匠看怎樣好,就怎樣做。5 耶和華的話就臨到我說: 6 「耶和華說:以色列家啊,我待你們,豈不能照這窯匠弄泥嗎?以色列家啊,泥在窯匠的手中怎樣,你們在我的手中也怎樣。 7 我何時論到一邦或一國說要拔出、拆毀、毀壞, 8 我所說的那一邦,若是轉意離開他們的惡,我就必後悔,不將我想要施行的災禍降於他們。 9 我何時論到一邦或一國說要建立、栽植, 10 他們若行我眼中看為惡的事,不聽從我的話,我就必後悔,不將我所說的福氣賜給他們。
11 「現在你要對猶大人和耶路撒冷的居民說:『耶和華如此說:「我造出災禍攻擊你們,定意刑罰你們。你們各人當回頭離開所行的惡道,改正你們的行動作為。」 12 他們卻說:「這是枉然!我們要照自己的計謀去行,各人隨自己頑梗的惡心做事。」
13 『所以耶和華如此說:你們且往各國訪問,有誰聽見這樣的事?以色列民行了一件極可憎惡的事。 14 黎巴嫩的雪從田野的磐石上豈能斷絕呢?從遠處流下的涼水豈能乾涸呢? 15 我的百姓竟忘記我,向假神燒香,使他們在所行的路上、在古道上絆跌,使他們行沒有修築的斜路, 16 以致他們的地令人驚駭,常常嗤笑,凡經過這地的,必驚駭搖頭。 17 我必在仇敵面前分散他們,好像用東風吹散一樣。遭難的日子,我必以背向他們,不以面向他們。』」18 他們就說:「來吧!我們可以設計謀害耶利米,因為我們有祭司講律法,智慧人設謀略,先知說預言,都不能斷絕。來吧!我們可以用舌頭擊打他,不要理會他的一切話。」
19 耶和華啊,求你理會我,且聽那些與我爭競之人的話。 20 豈可以惡報善呢?他們竟挖坑要害我的性命!求你記念我怎樣站在你面前為他們代求,要使你的憤怒向他們轉消。 21 故此,願你將他們的兒女交於饑荒和刀劍,願他們的妻無子且做寡婦;又願他們的男人被死亡所滅,他們的少年人在陣上被刀擊殺。 22 你使敵軍忽然臨到他們的時候,願人聽見哀聲從他們的屋內發出,因他們挖坑要捉拿我,暗設網羅要絆我的腳。 23 耶和華啊,他們要殺我的那一切計謀,你都知道。不要赦免他們的罪孽,也不要從你面前塗抹他們的罪惡,要叫他們在你面前跌倒,願你發怒的時候罰辦他們。

在《耶利米書》第十八章第1節起,記載一段神要耶利米去窰匠家觀察的經歷。先知以自傳的方式描述他往訪窰匠的家之經過,神也透過窰匠製作器皿的方式,讓他明白重要的神學信息,並將此信息向當時的選民傳達出來。耶利米到窰匠的家中,剛好遇到他正在製作器皿,也正好看見窰匠做壞器皿的情況,既然作不成,窰匠只有重新再造。這裡窰匠所作的器皿,是指圓形深底作為容器用的陶土器皿,窰匠之所以會把瓦器作壞,是因為泥質不好,而不是窰匠的手藝不好。

由於他有精巧的技術,他可用同樣的泥另作別的器皿。“他又回來,他又造它”在第4節的原文中有兩個字:“回來”與 “製作”,即有重新再造之意,表示他非達到目的不可,因為他看怎樣好就怎樣作,必須合乎他的心意。他決不因土質問題阻撓他原先的計畫。「耶和華說:『我豈不能待你們像這窰匠?以色列家啊!看哪!就像泥在窰匠手中,你們在我手中也是如此,以色列家啊!』」(直譯),這第6節正是解釋神為何要耶利米去窰戶的原因,神要耶利米明白神之於以色列民,正如窰匠之於泥土一般,以色列就好像祂手中的泥。

祂用心地捏培以色列,使他們能夠成為祂所期待的器皿。因此以賽亞先知也說:「但現在耶和華祢是我們的父;我們是泥,而祢是我們的窰匠,且我們所有的都是祢手的工作」(直譯)。站在窰匠的角色來說,這意味神可以像窰匠一般按照祂的主權任意對待所有的受造物,能做一切祂想做的,任何受造物根本無法攔阻祂的旨意。神對選民也是如此,他們在祂的手中,祂有絕對的權能,能自由更改原有的計畫,正如保羅在《羅馬書》九章20節所說的:「受造之物豈可對造物者說:『祢為何如此造我?』」(直譯)。

神造人是照著自己的形象樣式造的,希望人能彰顯祂的美與善,「因為我們是祂的生產品」(直譯),神揀選人就是要人與祂合作,完成神原本所期待生產的作品,使我們有機會讓神在我們身上作工,一直到神在我們身上得以彰顯祂自己的時候,神才滿足。因此,當人被神塑造成神的器皿之後,便能展現出「窰匠」的情感與生命,則他便在生命的經歷上滿得神的智慧與權能,並進一步在他的性格上彰顯神的美善與榮耀。因此器皿必須合神的心意才能被主使用,為此,器皿必須讓神先在他們的身上作工。例如雅各一生命運多舛,但他願意讓主作工來除去一切天生的老我,因此他最終可以進入《希伯來書》第十一章所列的信心見證人名單之中,成為後來選民信仰的先驅者。

耶利米曾在第十七章警告選民,假若他們願意忠於神,信守聖約就必蒙福,大衛寶座與聖殿、聖城蒙保守的恩惠之應許就不致斷絕;但是選民若違命,神賜福的計畫就不能實現了。但神卻像窰匠一樣不放棄他們,一次次地再造,一直等到造成為止。他們若轉意,神必後悔。這“後悔”一字,原文是指「為自己所做的事感到憂傷」,此處的「後悔」是指神憂傷自己所做的,但不是因為神做錯,而是因為捨不得將災禍降與他們,卻又要如此作的時候,所用來表達祂內心的感受。至於神後悔不是意志的,而是情緒的,神決定的事絕不轉意,永不改變,「就神來看,祂不是改變或轉動的影子」(直譯),也因為神這永不改變的特質,才能按著自己的旨意用永不改變的真道生了我們。

「離開惡道」是人們願意悔改應有的行動,這也是先知所期待的。因為神期待他們悔改。「惡」與「災禍」在原文中是同一用詞,在先知著作中時常有這樣表達的詞意。當神「降下惡」,也就是「降下災禍」攻擊他們的時候,祂憂傷自己所做的,因為神本來就無意將災禍降與他們,就好像父母因為小孩做錯事而處罰他們,小孩感到痛苦,但父母也因捨不得又必須為之而感到痛苦。

福分的賜予是依據以色列對聖約的順服,但神會因為選民的惡,後悔將這些美事賜與他們,祂捨不得降下災禍,又不得已地收回祂的福分。先知要將這種情意表達出來,無非希望以色列人能真心悔改歸向神。「但他們說:『沒有希望』」(直譯)11,表示他們似乎完全不信先知所說的言詞,甚至這種無所謂的態度,表明一種冷漠、不信及悖逆,神鐵定是十分失望的。

雖然神用窰匠來表達祂的絕對主權,但神卻尊重人的自由意志,祂放棄部分主權使人有部分的自由意志,目的是希望人心甘情願地與祂配合。每個時代神都要作工,神把有些工作的責任放在人身上,去享受與祂同工的福氣。如果神的旨意與人的自由主權取得平衡,必有完美的結果──那就是在神的權能下使人有自由,人主動地歸向神,神也必樂意賜福與他們。

神要先知耶利米看窰匠作器皿,以及當器皿作壞時,重作器皿的過程。神像窰匠一樣希望選民成為祂所期待的器皿,這段經文也說明神如窰匠製作瓦器一樣有計畫有理想,雖然沒有作成,祂仍願重新再造,可見祂有莫大的恩慈與恆忍,祂絕不輕言放棄。祂只要求以色列好似泥土一般,完全在祂手中、順從祂,由祂塑造。神並未獨斷地照祂的權柄行事,因為祂容許選民發揮自由、絕不勉強,祂決不強制他們行事。人若用心體會神的旨意,一定會有適當的回應,這就是信心基本的態度與實際的行動,二者必須配合,以遵行神的旨意,使神的計畫得以實施。(黎為昇牧師)

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