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無用的腰帶

耶利米書
13:1-14
耶利米書13:7我就往幼發拉底河去,將腰帶從我所藏的地方刨出來,見腰帶已經變壞,毫無用了。

1 耶和華對我如此說:「你去買一根麻布帶子束腰,不可放在水中。」 2 我就照著耶和華的話,買了一根帶子束腰。 3 耶和華的話第二次臨到我說: 4 「要拿著你所買的腰帶,就是你腰上的帶子,起來往幼發拉底河去,將腰帶藏在那裡的磐石穴中。」 5 我就去,照著耶和華所吩咐我的,將腰帶藏在幼發拉底河邊。 6 過了多日,耶和華對我說:「你起來往幼發拉底河去,將我吩咐你藏在那裡的腰帶取出來。」 7 我就往幼發拉底河去,將腰帶從我所藏的地方刨出來,見腰帶已經變壞,毫無用了。
8 耶和華的話臨到我說: 9 「耶和華如此說:我必照樣敗壞猶大的驕傲和耶路撒冷的大驕傲。 10 這惡民不肯聽我的話,按自己頑梗的心而行,隨從別神,侍奉敬拜,他們也必像這腰帶變為無用。 11 耶和華說:腰帶怎樣緊貼人腰,照樣,我也使以色列全家和猶大全家緊貼我,好叫他們屬我為子民,使我得名聲,得頌讚,得榮耀,他們卻不肯聽。
12 「所以你要對他們說:『耶和華以色列的神如此說:各都要盛滿了酒。』他們必對你說:『我們豈不確知各都要盛滿了酒呢?』 13 你就要對他們說:『耶和華如此說:我必使這地的一切居民,就是坐大衛寶座的君王,和祭司與先知,並耶路撒冷的一切居民,都酩酊大醉。 14 耶和華說:我要使他們彼此相碰,就是父與子彼此相碰。我必不可憐,不顧惜,不憐憫,以致滅絕他們。』」

敬畏耶和華的約西亞王為了阻擋埃及去攻擊亞述而出兵,沒想到被埃及人所殺,他的兒子約哈斯作猶大王。約哈斯作王三個月後,埃及法老尼哥把他鎖禁起來,另立約西亞王的兒子以利亞敬為王,給他改名為約雅敬,作猶大王11年。這期間巴比倫王上來,控制了猶大三年,約雅敬背叛,神使迦勒底軍、亞蘭軍、摩押軍和亞捫人的軍來攻擊約雅敬,毀滅猶大。約雅敬的兒子約雅斤接續他作王,此時巴比倫王捲土重來,把王和一切寶物都擄到巴比倫,並立約西亞王的兒子(約雅斤的叔叔)瑪探琟作王,為他改名為西底家。西底家作王11年後,猶大亡。

很可惜,約西亞王雖然十分敬虔,他的兒子和兄弟們卻沒有一個像他那樣。他當年對眾人的教導,完全沒有辦法取代瑪拿西王給百姓立下的惡習和壞榜樣。眾人都陽奉陰違,繼續做瑪拿西王以前所行的惡事,即使瑪拿西王後來悔改了,眾人卻不以為然,繼續行耶和華眼中看為惡的事。所以神說:“這禍臨到猶大人誠然是耶和華所命的,要將他們從自己面前趕出,是因瑪拿西所犯的一切罪”(王下24:3)。

這章經文的背景根據一些解經家的看法,有可能是在約雅斤作猶大王的時候。約雅斤登基的時候,猶大正和巴比倫帝國交戰,猶大因為國勢衰弱,可以說毫無抵抗的能力,只能投降。可是對耶利米先知來說,只要耶和華神肯幫助猶大,猶大就必得到拯救。因此他極力呼籲,希望君王和百姓可以看到自己的罪而悔改而得拯救。因此雖然在逼迫之中,雖然所見盡惡,他還是希望努力把神的信息傳遞出去。因為他相信,在神沒有難成的事。當年亞述攻打希底家,神豈不是派天使殺了十三萬亞述大軍嗎?希底家轉向神,神就幫助他;耶利米也相信,只要約雅斤轉向神,神也必然幫助猶大。

這時神給耶利米兩個異象,第一個異象是叫他去買一根麻布帶子束腰。麻帶束腰象徵神緊緊繫在自己身上的以色列人。也有人說這是指祭司穿的,長至大腿的貼身內衣。但麻帶束腰是在衣服外面,象徵以色列人和神的關係,是別人看得見的。以色列和猶大原是神的選民,神引以為傲為榮,神所愛的。但是被放到幼發拉底河的石穴多日,它就腐爛了。

看來以色列人買了麻布帶子,要用之前要先放到水裡,不管是要先洗乾淨再用,或是使它更耐用。神都不要耶利米把腰帶放進水裡,就像神接納以色列人的原貌一樣,沒有經過特別的處理過程。現在神要耶利米走到幼發拉底河,去找一個磐石穴。從亞拿突走到大河那裡,單程約有560公里。那是一個人跡罕至之地,可以避免閒人誤打誤撞地把它拿出來,把它撿去使用。過一段日子,神叫耶利米去把所藏的腰帶拿出來,腰帶已經變壞,腐爛,不能拿來束腰了。誰能使用一條腐爛的腰帶呢?喻表以色列全家和猶大全家原是神的選民,緊貼著神的子民,原是神的名聲、榮耀,但是現在他們已經敗壞,毫無用處,必須從神的身上除去。

第二個異象是對百姓說:“各罈都要盛滿了酒”,這是一句當時流行的話,表示百姓尋求的興旺和祝福。百姓聽到這句話便嘲笑耶利米:“我們豈不確知各罈都要盛滿了酒呢?”百姓的回答充份顯露他們的驕傲和無知,他們以為這是一句祝福,卻沒想到這是神藉著先知來宣告祂的憤怒已經滿溢了。因此當他們陶醉在自己的幸福和成就感時,就好像酩酊大醉,要彼此相碰(犯),互相攻擊,以致滅亡。神卻不再憐惜他們。任他們在自己的無知和驕傲中滅亡。

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