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背道的病

耶利米書
3:11-25
耶利米書3:18 當那些日子,猶大家要和以色列家同行,從北方之地一同來到我賜給你們列祖為業之地。

11 耶和華對我說:「背道的以色列比奸詐的猶大還顯為義。 12 你去向北方宣告說:『耶和華說:背道的以色列啊,回來吧!我必不怒目看你們,因為我是慈愛的,我必不永遠存怒。這是耶和華說的。 13 只要承認你的罪孽,就是你違背耶和華你的神,在各青翠樹下向別神東奔西跑,沒有聽從我的話。這是耶和華說的。 14 耶和華說:背道的兒女啊,回來吧!因為我做你們的丈夫,並且我必將你們從一城取一人,從一族取兩人,帶到錫安。
15 我也必將合我心的牧者賜給你們,他們必以知識和智慧牧養你們。 16 耶和華說:你們在國中生養眾多,當那些日子,人必不再提說耶和華的約櫃,不追想,不記念,不覺缺少,也不再製造。 17 那時,人必稱耶路撒冷為耶和華的寶座,萬國必到耶路撒冷,在耶和華立名的地方聚集。他們必不再隨從自己頑梗的惡心行事。 18 當那些日子,猶大家要和以色列家同行,從北方之地一同來到我賜給你們列祖為業之地。
19 『我說,我怎樣將你安置在兒女之中,賜給你美地,就是萬國中肥美的產業!我又說,你們必稱我為父,也不再轉去不跟從我。 20 以色列家,你們向我行詭詐,真像妻子行詭詐離開她丈夫一樣。這是耶和華說的。 21 在淨光的高處聽見人聲,就是以色列人哭泣懇求之聲,乃因他們走彎曲之道,忘記耶和華他們的神。 22 你們這背道的兒女啊,回來吧!我要醫治你們背道的病。』」
「看哪!我們來到你這裡,因你是耶和華我們的神。 23仰望從小山或從大山的喧嚷中得幫助,真是枉然的,以色列得救誠然在乎耶和華我們的神。 24 從我們幼年以來,那可恥的偶像將我們列祖所勞碌得來的羊群、牛群和他們的兒女都吞吃了。 25 我們在羞恥中躺臥吧,願慚愧將我們遮蓋!因為從立國以來,我們和我們的列祖常常得罪耶和華我們的神,沒有聽從耶和華我們神的話。」

假如你對以色列和猶大南北國有一個基本的理解,可能會奇怪為何神說背道的以色列比奸詐的猶大還顯為義?因為以色列北國從耶羅波安執政開始,沒有一個王,一個也沒有,願意敬畏神的。耶羅波安造了兩個金牛犢取代了對耶和華神的敬拜,從此北國的王和百姓都拜偶像和假神。到了亞哈的時候,他的妻子耶洗別更引進亞斯他錄、巴力等等異邦的神,公然地取代對耶和華神的敬拜。耶羅波安還自定節期,自設祭司。真是一個比一個壞,罄竹難書。

但是在猶大南國裡,那些王雖然不如大衛敬虔,但敬畏神的、在危難中轉向神的也有不少。不敬虔的王也有,但是連最壞的瑪拿西都被神收服了。所以照理來說,猶大應該比以色列算為好一點,可是為何神說背道的以色列比奸詐的猶大還顯為義?

我們要記得當耶利米開始傳講神的信息時,是在約西亞王的時代。約西亞王是個敬虔的王,他行耶和華眼中看為正的事。約西亞王修理神殿的破壞之處時, 大祭司在殿裏得了一本律法書,由書記讀給王聽。約西亞聽見律法書上的話,便撕裂衣服,吩咐大祭司和他的臣僕,為他、為民、為猶大眾人,以律法書上的話求問耶和華。女先知戶勒大得著耶和華的回覆,因著約西亞心裏柔軟,並在耶和華面前謙卑,撕裂衣服,所以耶和華必使他平平安安的收歸到墳墓、到他列祖那裏;耶和華要降與那地的一切災禍,約西亞也不至親眼看見。

約西亞聽後便招聚猶大和耶路撒冷的眾長老、祭司、申言者、和所有的百姓,把約書上的話都念給他們聽;在耶和華面前立約,要全心全魂地跟從耶和華,遵守祂的誡命、法度、律例。約西亞又在全國徹底清理一切敬拜偶像的人。他把偶像搬走、廢去、焚燒;他拆毀所有的邱壇,拜偶像之處和祭壇,特別是耶羅波安所築的祭壇、邱壇。約西亞又照約書上所寫的,向耶和華守逾越節。

在這樣敬虔的君王努力之下,百姓卻沒有專心跟隨。相比之下,以色列南國的子民是因為領導者帶錯路,而猶大的子民有敬虔的君王,卻沒有敬虔的本質。他們表面聽從,私底下依舊我行我素,因此神稱他們“奸詐”。所以神說,祂也必將合祂心意的牧者賜給他們,他們必以知識和智慧牧養以色列家。神還是呼喚他們歸回,並且應許將來他們要生養眾多;以色列家和猶大家要同行,從北方之地一同來到神賜給他們列祖為業之地。北方之地就是被擄為奴之地,神賜給他們列祖為業之地就是迦南地,也就是現在的巴勒斯坦。這個應許已經應驗了。

神很愛祂的子民,他們雖然屢次背道,神卻沒有停止地呼喚他們悔改,用應許賜給他們希望。相反地,那可恥的偶像崇拜將他們列祖所勞碌得來的羊群、牛群和他們的兒女都吞吃了。這不只是發生在以色列和猶大,也發生在所有拜偶像的國家裡,人把勞碌得來的都拿去供給那不能吃不能喝不能說話的偶像,誠然是被欺騙了。所以我們看到人不可能不犯罪,不可能不得罪神。但是神依舊愛我們。在蒙祝福的前題,便是一定要承認自己的罪孽,真誠悔改,神要再次接納我們,讓我們的餘生蒙福。

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