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杏樹枝和燒開的鍋

耶利米書
1:11-19
耶利米書1:19 他們要攻擊你,卻不能勝你,因為我與你同在,要拯救你。」這是耶和華說的。

11 耶和華的話又臨到我說:「耶利米,你看見什麼?」我說:「我看見一根杏樹枝。」 12 耶和華對我說:「你看得不錯,因為我留意保守我的話,使得成就。」
13 耶和華的話第二次臨到我說:「你看見什麼?」我說:「我看見一個燒開的鍋,從北而傾。」 14 耶和華對我說:「必有災禍從北方發出,臨到這地的一切居民。」 15 耶和華說:「看哪,我要召北方列國的眾族。他們要來,各安座位在耶路撒冷的城門口,周圍攻擊城牆,又要攻擊猶大的一切城邑。 16 至於這民的一切惡,就是離棄我,向別神燒香,跪拜自己手所造的,我要發出我的判語,攻擊他們。
17 「所以你當束腰,起來將我所吩咐你的一切話告訴他們。不要因他們驚惶,免得我使你在他們面前驚惶。 18 看哪,我今日使你成為堅城、鐵柱、銅牆,與全地,和猶大的君王、首領、祭司,並地上的眾民反對。 19 他們要攻擊你,卻不能勝你,因為我與你同在,要拯救你。」這是耶和華說的。

約西亞王八歲登基,聖經的作者記載他行耶華眼中看為正的事。當約西亞十六歲時,他開始尋求大衛的神;廿歲時(約西亞第12年)開始除去猶大國裡的偶像。約西亞第13年,神呼召耶利米作先知;約西亞王26歲(約西亞第18年)時,他的改革工作到達巔峰。

雖然如此,但是上有政策下有對策。約西亞的改革只獲得了表面的成功,百姓們虛與委蛇,並沒有真正的悔改,依然在私底下拜偶像。神興起耶利米就是要讓百姓知道,神看中的是屬靈的實際,切實的悔改,而不是應付王的表面工作。

神讓耶利米看到的第一個異象是一支杏樹枝。有的聖經翻譯為一棵杏樹,但我以為信息聖經譯得最好:A walking stick,一根走路用的杖。為什麼呢?因為這根杏樹枝做成的杖是代表神信實的杖。在〈民數記〉第十七章裡,以色列的眾首領向亞倫挑戰他做大祭司的權責。神便叫他們每個支派交出一根杖,上面寫上該支派首領之名字,存在約櫃的帳幕內。“第二天,摩西進約櫃的帳幕去。誰知利未族亞倫的杖已經發了芽,生了花苞,開了花,結了熟杏。(民17:8)”亞倫的杖,是一根已經枯乾,沒有生命的走路杖,在一夜之間發芽、生苞、開花、結果,這是一件在人看來絕對不可能的事,但是神使它重新有生命,並且超越了一般的生長速度,以此顯明耶和華是大有能力,擁有絕對權柄的神,祂要做什麼就做什麼,祂要揀選誰就揀選誰。是祂成就一切,所以當神揀選耶利米時,神也必然藉著耶利米成就祂要說的話。這是神對祂僕人的保證。

耶利米看到的第二個異象是一個燒開的鍋,從北而傾。神自己向耶利米解釋:這個異象代表必有災禍從北方發出,臨到這地的一切居民。亞述,巴比倫,埃及三國那時正在爭取世界霸權。亞述位於伯拉河(即幼發拉底河Euphrates)流域的北部,以尼尼微為首都,已統治世界三百年之久,但現在已日漸衰弱;巴比倫位於幼發拉底河流域的南部,漸漸興起為強國;埃及位於尼羅河流域,在猶大的南部。所以北方來的災禍喻表巴比倫的來襲。因為百姓不理會約西亞的教導和呼籲,不肯歸向耶和華,繼續拜偶像,所以神要藉著巴比倫來攻擊他們。今天我們常常指責執政者離開神,卻輕看了百姓的罪。但是這個燒開的鍋要讓我們明白,不是因為約西亞王有過,乃是百姓得罪神的後果。所以我們有自己的責任,做一個歸向神的百姓。

神要耶利米傳的信息不是安慰的信息,是審判的信息,是人人都不喜歡聽的。神說了,猶大的君王、首領、祭司,並地上的眾民都要反對他,卻不能勝他,因為神與他同在。神也把我們放在一個敵對神的社會和環境裡,神知道我們若站在祂那邊會遭受到怎樣的攻擊,但是祂已經應允我們,祂要與我們同在,要拯救我們。在面對惡勢力越來越興旺的世代,讓我們知道如何分別為聖,繼續把神的話語傳出去。

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