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神主動的救贖

以賽亞書
43:14-44:5
以賽亞書44:3 因為我要將水澆灌口渴的人,將河澆灌乾旱之地,我要將我的靈澆灌你的後裔,將我的福澆灌你的子孫。

43:14 耶和華你們的救贖主,以色列的聖者如此說:「因你們的緣故,我已經打發人到巴比倫去,並且我要使迦勒底人如逃民,都坐自己喜樂的船下來。 15 我是耶和華你們的聖者,是創造以色列的,是你們的君王。」 16 耶和華在滄海中開道,在大水中開路, 17 使車輛、馬匹、軍兵、勇士都出來,一同躺下不再起來,他們滅沒好像熄滅的燈火。 18 耶和華如此說:「你們不要記念從前的事,也不要思想古時的事。
19 「看哪,我要做一件新事,如今要發現,你們豈不知道嗎?我必在曠野開道路,在沙漠開江河。 20 野地的走獸必尊重我,野狗和鴕鳥也必如此,因我使曠野有水,使沙漠有河,好賜給我的百姓、我的選民喝。 21 這百姓是我為自己所造的,好述說我的美德。
22 「雅各啊,你並沒有求告我!以色列啊,你倒厭煩我! 23 你沒有將你的羊帶來給我做燔祭,也沒有用祭物尊敬我,我沒有因供物使你服勞,也沒有因乳香使你厭煩。 24 你沒有用銀子為我買菖蒲,也沒有用祭物的脂油使我飽足,倒使我因你的罪惡服勞,使我因你的罪孽厭煩。
25 「唯有我,為自己的緣故,塗抹你的過犯,我也不記念你的罪惡。 26 你要提醒我,你我可以一同辯論;你可以將你的理陳明,自顯為義。 27 你的始祖犯罪,你的師傅違背我。 28 所以我要辱沒聖所的首領,使雅各成為咒詛,使以色列成為辱罵。
44:1「我的僕人雅各,我所揀選的以色列啊,現在你當聽! 2 造做你,又從你出胎造就你,並要幫助你的耶和華如此說:『我的僕人雅各,我所揀選的耶書崙哪,不要害怕! 3 因為我要將水澆灌口渴的人,將河澆灌乾旱之地,我要將我的靈澆灌你的後裔,將我的福澆灌你的子孫。 4 他們要發生在草中,像溪水旁的柳樹。 5 這個要說「我是屬耶和華的」,那個要以雅各的名自稱,又一個要親手寫「歸耶和華的」,並自稱為以色列。』

在先知宣告耶和華拯救以色列的第一首僕人之歌後,接著先知便宣告了耶和華神的七個信息。每一個信息都以「耶和華如此說」做為信息的起頭。本篇是七個信息的第一個,論到神對祂百姓永久的旨意。

首先,先知提及耶和華神永恆的態度(43:1-7),而這個永恆的態度就是愛(43:4「現在」一詞,乃是暗示第四十三章的信息,乃是與第四十二章不同的,前者乃是帶著怒氣的責備,後者乃是充滿了救贖之愛的口吻)。

為了宣示這個態度,耶和華神要以色列民回顧昔日蒙拯救的歷史。神曾將他們從為奴之地救贖出來,無論他們從水中經過,從江河或火中經過,祂都保護他們免受災害(43:1-2)。耶和華如何證明祂的保護呢?祂舉證凡他們必須受的苦楚,祂已叫埃及、古實與西巴等外邦來代替承擔了(43:3這乃是預言埃及和其它鄰近的國家,將要在波斯的鐵蹄之下,成為以色列的代罪羔羊),而這先知的預言後來也果然一一應驗了。

基於這個已成的事實,神告訴以色列,他們可以相信祂必然會拯救到底。因此,祂隨之而來的行動是──以大能的命令,吩咐從「東方」(波斯)、「北方」(巴比倫)、「西方」(敘利亞)和「南方」(埃及),無論是遠方或是近處,都要把稱為神名下的子民交出來(43:5-7)。

再來,先知在8-13節中,以法庭的格式論述到神要百姓在四周充斥著各種神祇異教的崇拜之下表態,他們必須說明他們所要信奉的神為何?他們為何要將偶像視為如此有神力,以致於甘願虔誠依賴它?神要百姓在祂的審訊與質問中表明立場。然而百姓卻僅憑「瞎子」之所見,「聾子」之所聞回答神的質問,如此一來更加證明他們的無知(43:8, 12)。

當百姓無言可答時,先知因此接著宣示耶和華神現今的旨意(43:8-13),就是祂要使被擄的歸回本土,而祂強調這一切都是出於祂的預旨(43:9)。再者,先知論述到耶和華的神性,祂是天地間唯一的真神,在祂之外再有沒有別的(43:10-11)。

耶和華是真神這個事實,是蒙拯救的以色列子民可以做見證的(43:12),因為他們都知道,以色列歷史上的仇敵,都不能逃脫祂大能的手(43:13)。先知這後段的講論,與前段作呼應,把以色列成為神真實的見證,對比於列國的啞口無言,在耶和華神性的敘述中完成。

神一切的救贖行動,乃是因為祂屬性中的愛所致。這是基督信仰與其他信仰在救贖觀方面最大的差異,因為其他宗教所謂的神並不為他的子民而捨命。

〔今日禱告〕神啊!你配得我們尊崇敬拜,因你乃是以愛來贏得我們的感戴;而你一切的管教,也無一不是因著愛。(戴文峻牧師)

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