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論埃及

以賽亞書
19:1-15
以賽亞書19:12 你的智慧人在哪裡呢?萬軍之耶和華向埃及所定的旨意,他們可以知道,可以告訴你吧!

1論埃及的默示。看哪,耶和華乘駕快雲,臨到埃及。埃及的偶像在他面前戰兢,埃及人的心在裡面消化。 2 「我必激動埃及人攻擊埃及人,弟兄攻擊弟兄,鄰舍攻擊鄰舍,這城攻擊那城,這國攻擊那國。 3 埃及人的心神必在裡面耗盡,我必敗壞他們的謀略,他們必求問偶像和念咒的、交鬼的、行巫術的。 4 我必將埃及人交在殘忍主的手中,強暴王必轄制他們。」這是主萬軍之耶和華說的。
5 海中的水必絕盡,河也消沒乾涸。 6 江河要變臭,埃及的河水都必減少枯乾,葦子和蘆荻都必衰殘。 7 靠尼羅河旁的草田,並沿尼羅河所種的田,都必枯乾,莊稼被風吹去,歸於無有。 8 打魚的必哀哭,在尼羅河一切釣魚的必悲傷,在水上撒網的必都衰弱。 9 用梳好的麻造物的,和織白布的,都必羞愧。 10 國柱必被打碎,所有傭工的心必愁煩。
11 瑣安的首領極其愚昧,法老大有智慧的謀士所籌劃的成為愚謀。你們怎敢對法老說「我是智慧人的子孫,我是古王的後裔」? 12 你的智慧人在哪裡呢?萬軍之耶和華向埃及所定的旨意,他們可以知道,可以告訴你吧! 13 瑣安的首領都變為愚昧,挪弗的首領都受了迷惑,當埃及支派房角石的使埃及人走錯了路。 14 耶和華使乖謬的靈摻入埃及中間,首領使埃及一切所做的都有差錯,好像醉酒之人嘔吐的時候東倒西歪一樣。 15 埃及中,無論是頭與尾,棕枝與蘆葦,所做之工都不成就。

第六個論到的國家是埃及,先知分三個段落來敘述,第一個段落19:1-15,主旨是埃及的災難;第二個段落是19:16-25,主旨是埃及的希望;第三個段落是20:1-6,主旨是埃及的毀滅。

在第一個段落中,先知論到埃及的災難。先知一開始以耶和華「乘駕快雲臨到埃及」暗示審判乃是劈天而降的。祂的降臨使埃及的偶像以及人心都震顫不已(19:1),所有偶像、唸咒的、交鬼的和行巫術的,都不能救埃及脫離耶和華神的手。屆時,全埃及的社會大亂,偶像既不能靠,人人因為自危而彼此攻擊(19:2),那時他們已經不再有任何的謀略和採取智慧行動的能力了(19:3)。

接下來,先知從另一個角度敘述神的審判。祂將要使維繫全埃及的命脈──尼羅河──全然乾涸(19:5「海中的水必絕盡,河也消沒乾涸」),這將帶來以下一連串的效應。

首先是「江河要變臭」,指海中生物將因瘟疫而全部暴斃,死屍因而發出惡臭。因瘟疫漫延,使得「打魚」、「釣魚」與「撒網的」這些靠海維生的漁夫一無所獲(19:8)。再來,所有的農作物將要枯乾凋萎,嚴重衝擊埃及的經濟(19:7)。

第三,因為葦子和蘆荻都衰殘了,這些製紙的材料因無法生長而使得造紙原料缺貨,直接衝擊到製紙業的發展(19:6b)。

第四,因為麻和棉花都因缺水而無法生長,製衣的原料缺貨,造成編織業的蕭條(19:9)。

最後,因為百業蕭條,連埃及一向誇耀的建築業(「國柱」,原文意為根基,在此指埃及的產業命脈)也無法存活(19:10),百業所有的傭工一時之間變得極為愁煩,因為不再有收入了。這一切的蕭條,先知指出這都是因為他們的首領「極其愚眛」所致(19:11「瑣安」乃是埃及古城,為具古代埃及智慧和文化水準的象徵,先知指出連象徵古埃及智慧和文化的瑣安城領袖,也變得愚昧無策「挪弗」,亦即埃及當時的首都孟斐斯),他們已不能自稱是智慧人的子孫,或以古王的後裔自誇,先知反倒嘲諷他們,要他們向埃及人解釋這一切遭災的原因(19:12)。埃及一切的挫敗,先知指出這乃是因為耶和華「使乖謬的靈攙入埃及中間」,任憑埃及人跟隨他們領袖乖謬的行徑而自取其禍,因此無論首領或傭工,「頭與尾」(指君王、貴族與百姓),「棕枝與蘆葦」(象徵顯貴者與低微者),都一事無成(19:14-15)。

人類的生命不是維繫在自己的勞力成就上,而是在乎那掌管宇宙萬物的主手中。祂可以賞賜,也可以收取,所以人一點都不能自誇。「神使乖謬的靈攙入埃及中間」一語,乃是警告我們:心術不正者,將受自我蒙蔽之害。正如雅各所說:「人被試探,不是被神試探,乃是被自己的私慾牽引誘惑」(雅1:13-14)。

〔今日禱告〕主啊!賜我理性可以分辨主的作為,賜我靈性使我可以察覺神的旨意,並因這一切的賜予使我更敬畏你。(戴文峻牧師)

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