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智慧和產業

傳道書
7:11-14
傳道書7:11 智慧和產業並好,而且見天日的人得智慧更為有益。

11智慧和產業並好,而且見天日的人得智慧更為有益。12因為智慧護庇人好像銀錢護庇人一樣,唯獨智慧能保全智慧人的生命,這就是知識的益處。13你要察看神的作為,因神使為曲的,誰能變為直呢?14遇亨通的日子你當喜樂,遭患難的日子你當思想,因為神使這兩樣並列,為的是叫人查不出身後有什麼事。

據說每個猶太家庭的孩子,都要回答這個問題:“如果家裏的房子有一天失火或財產被劫,那麼你在逃命時將會帶走什麼東西?”倘若孩子回答的是錢或者鑽石,父母就會馬上耐心地啟發他:“孩子,有這樣一種寶貝,一沒有形狀,二不見顏色,三無什麼氣味,你知道是什麼嗎?”要是孩子還回答不上來,父母就嚴肅地說:“記住!你要帶走的不是錢,也不是鑽石,而是智慧。智慧像健康一樣,任何人都無法搶走,你將終身擁有。只要活著,智慧將永遠與你結伴而行。”  

在以色列人進迦南地時,神讓約書亞給他們按人數抽籤,抽到的土地就是他們的產業,也就是他們立足生根的地方。所以產業是非常重要的。在這裡所羅門王把產業和智慧相比較,指出對活人(見天日的人)有智慧比有產業更好。因為人有產業而無智慧,很可能就在不善經營管理下,失去產業,而變得一無所有。但是倘若沒有產業卻有智慧,還可以逐漸去得到更多的產業。猶太人歷經戰亂,又被丟到世界萬國之中,他們知道若不是靠著神給他們的智慧去生存,他們就早已滅亡了。

因此在猶太人的家裡,從小就鼓勵孩子讀書,除了背誦摩西五經之外,還要閱讀各樣的報刊雜誌和書籍。我們有一些猶太人的朋友,家裡沒有電視,孩子也不玩手機,但是父母經常和孩子在一起閱讀或出遊。在猶太人的歷史裡有三位拉比的事蹟可以反應出猶太人對智慧和知識的重視。這三位拉比被稱為是以色列人的偉大教師。

第一位是希雷爾,他出生於巴比倫,回到以色列時,正是羅馬統治的時代,猶太人的生活非常困苦。他為了生活而去工作,一天最多只能得到一個硬幣,他把所得分成兩部份,一半用在最低的生活消費上,另一半就是每個月的學費。有一天,他找不到工作,沒有收入。但是他不肯放棄上學的機會,所以他爬上屋頂,把耳朵貼近天窗,聆聽老師上課。不知不覺中,他睡著了,在嚴寒的冬夜裡,積雪把他整個人都包住了。第二天早上,教室顯得比平常陰暗,才發現有人在上面。此後,學校就免了他的學費。他說:一個人若不努力增加知識,就會逐漸減少知識。

第二位拉比是約翰南.彭.札凱。在西元七十年,羅馬人破壞猶太人的聖殿時,他拚命思考怎樣才能使猶太人永續不滅的方法。他想出了一個妙計,傳出風聲,他因得重病而死亡。因為耶路撒冷內沒有墓地,所以他的弟子們便要求把他葬在城外。在重重困難中,通過許多難關,終於到了城外,見到了拉比要見的司令官。拉比見到司令官向他預言,司令官將來必做羅馬皇帝,他同時也要求,當司令官做皇帝後,給他一個能容納大約十個拉比的學校。因為他相信只要有學校,猶太人的知識和傳統就可以被保留下來。不久,羅馬皇帝死了,真的由這司令官繼位為皇帝,也真的留下一間小小的學校給這位拉比。猶太人的知識和傳統和生活方式也因而得到保留。

第三個是艾基巴拉比,他曾經是一個牧羊人,後來和東家的女兒戀結婚。婚後妻子鼓勵他去讀書,於是他便跟著子孩子們一起去上學。十三年後,他已經成了當代最優秀的學者,後來他又去研讀醫學、天文學和多種外國語言,多次被選為猶太人的使節前往羅馬。在西元132年,猶太人為了脫離羅馬的統治而反抗,他便是精神上的指導者。這次反抗被鎮壓之後,羅馬人便將有讀書的猶太人處以死刑。但是艾基巴告訴猶太人,學問就像水一樣,如果離開水就會死亡,那麼猶太人非讀書到底不可。羅馬人用燒紅的鐵鎚烙印全身,把他灼死。在受著酷刑時,艾基巴唱起早禱的歌。羅馬軍官萬分驚訝,拉比說:“因為我愛神,所以不能不做早禱。不過,對於現在面臨酷刑和死亡的我,發現自己是真正愛神而感到高興啊!”

三位猶太人拉比的事蹟讓我們看到猶太人何等重視讀書和智慧。神的作為人不能改變,但是神賜人有讀書的智慧。藉著讀書,我們便可以更深廣地察看神的作為。所以遇亨通的日子你當喜樂,遭患難的日子你當思想,產業和智慧,何者可以永遠跟隨著你,不致被人奪去。這樣你的失去便不會令你太痛苦,你亨通的時候,便也懂得感恩,並享受在主裡的喜樂了。

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