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好友如精油

箴言
27:9-11
箴言27:9 膏油與香料使人心喜悅,朋友誠實的勸教也是如此甘美。

9膏油與香料使人心喜悅,朋友誠實的勸教也是如此甘美。10你的朋友和父親的朋友,你都不可離棄。你遭難的日子,不要上弟兄的家去,相近的鄰舍強如遠方的弟兄。11我兒,你要做智慧人,好叫我的心歡喜,使我可以回答那譏誚我的人。

好友如精油

9膏油與香料使人心喜悅,朋友誠實的勸教也是如此甘美。

Just as lotions and fragrance give sensual delight, a sweet friendship refreshes the soul. 《The Message》

膏油與香料都是古時上等階級才能使用的,不僅可以美容,並且香氣令人心神舒暢。畢德生牧師的譯文裡,採取了現代人容易明白的“乳液和香料lotions and fragrance”,來對照與朋友誠實的交往對我們靈魂的益處。

與古代膏油與香料對比現代的,可算是各種植物的精油,因為膏油與香料也都是從植物或動物中提鍊出來的。每一種精油的香味都有不同的用處,也有不同的功用。例如,簡單地說:薰衣草可以促進睡眠、驅逐蚊蟲,天竺葵可以快速消除疲勞,乳香可以鎮靜情緒,山茶油可以抗菌,等等。

我們所結交的朋友也各有特性。有的朋友逗你笑,有的朋友人脈很廣,有的朋友很能安慰人,有的朋友氣質很好令人想學習。不一定是要勸教才能領略到朋友的好處,只要有真實甜美的交往,每個朋友都可以成為我們人生裡不可缺少的一種精油,使我們的靈魂得到好處。學習欣賞你的朋友們的長處吧!

遭難的日子

10你的朋友和父親的朋友,你都不可離棄。你遭難的日子,不要上弟兄的家去,相近的鄰舍強如遠方的弟兄。

Don’t leave your friends or your parents’ friends and run home to your family when things get rough; better a nearby friend than a distant family. 《The Message》

人都有需要的時候,有時忘了帶門鑰匙,有時需要人幫忙接送孩子上孩放學,有時病了需要人送到醫院,等等。生活中有太多突發事件,不按著我們訂好的秩序進行,那時你找誰幫忙?

有的人很短視,只選擇和自己認為可以利用的人做朋友,至於父執輩的朋友根本不加理會。但是一些願意敬重長輩的人,卻往往因為自己的厚道而得到了祝福。因為別忘了,父輩的朋友一般都有很廣的人脈,你敬他三分,他少不得有機會就提拔你;你若有難處,憑著他的經歷,也能給你好意見。那是祖輩留給後輩最寶貴的寶藏之一。千萬不要覺得父母的朋友年記大退休了沒有用處,年記大的人一生所存起來的資源是從皺紋上看不出來。我們若記得敬老,不是為了得到好處,也能讓親心感到安慰。

遠親不如近隣,這是大家都知道的。以前一條巷子裡,沒有人不認識你和你家裡的人;但是現在因為生活忙碌,往往住了幾年還不知隣居有哪些人?尤其住在北美,出門開車都從後門走,很少從前門出去,根本沒有認識隣居的機會。住公寓更是獨來獨往,一年碰面沒有幾回。今年要不要立個志願,至少認識兩個住在附近的隣居?

做智慧人

11我兒,你要做智慧人,好叫我的心歡喜,使我可以回答那譏誚我的人。

Become wise, dear child, and make me happy;  then nothing the world throws my way will upset me. 《The Message》

這中文的翻譯和英文有時會有出入,是因為譯本的不同。我喜歡信息聖經,是因為比較現代化,而且畢德生牧師對希伯來文也頗有研究,他直接從希伯來文的聖經翻譯成英文,想來也是可靠的。不管世界上有任何令人沮喪的事發生,只要兒女做智慧人,使父親的心歡喜就夠了。

我覺得這節經文彷彿是在向我們訴說神的心意。因為世界上的父親對兒女的要求,一般是要功成名就;但是天父對我們的要求,則是做智慧人,做有智慧的選擇過今生的日子,這樣在撒旦面前,天父的心就得到滿足了。

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