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凡事預則立

箴言
24:23-27
箴言24:27 你要在外頭預備工料,在田間辦理整齊,然後建造房屋。

23以下也是智慧人的箴言。審判時看人情面是不好的。It’s wrong, very wrong, to go along with injustice.

什麼時候可以看人情面呢?中文譯得很斯文,英文則直接譯為injustice不公正。有個華人孩子跟著母親去法國,在學校被同學欺負。母親直接去找校長,校長清描淡寫地說:“那是孩子之間的遊戲,不用太介意”。倘若你是那位母親,會不會覺得那位校長不公正?不用看什麼情面,就已經有坦護之心,所以三言兩語就把華人媽媽打發掉了。

待人處事不公正是錯的,不只是不好,而是不對的。社會上,甚至在家裡,也都會有不公正的事發生。只有認識到那是錯誤的作法,不對的想法,我們才有可能逐漸改正自己。

24對惡人說「你是義人」的,這人萬民必咒詛,列邦必憎惡。25責備惡人的必得喜悅,美好的福也必臨到他。Whoever white washes the wicked gets a black mark in the history books, But whoever exposes the wicked will be thanked and rewarded.

在猶太人的社會裡,在選民的國度裡,也有太多的不公義。把錯的說為對的。例如,在以賽亞和彌迦先知的時代裡,那些長官收受賄賂,稱惡人為義,反而奪走義人的權益(賽5:23)。雖然律法裡說:“不可受賄賂,因為賄賂能叫明眼人變瞎了,又能顛倒義人的話”(出23:8),但是首領為賄賂行審判,祭司為雇價施訓誨,先知為銀錢行占卜(彌3:11)。這樣的作法使惡人變得更惡。

因此若有人敢責備惡人,便能得到美福。說實在,這福必然是從天上的主而來。因為敢責備惡人的,莫不是把自己的性命豁出去了。人最不喜歡聽責備的話,何況是惡人?英文的譯文是指把惡人的作為抖出來,讓眾人曉得;便能得到感謝和賞賜。好像解放黑奴的人,他們的努力最後使許多人蒙福,也得到後人的感謝和稱讚。

26應對正直的,猶如與人親嘴。An honest answer is like a warm hug.

這節經文也是看英文比較易懂:“一個誠實的回答,就像一個溫暖的擁抱”。華人沒有一見面就親嘴的習慣,所以用親嘴比較不易理解。但是溫暖的擁抱就是一種接納和信任。

想討人喜歡的回答,不一定會討人喜歡。因為多數人希望得到誠實的回答。不誠實的回答方法有很多種,都會誤導別人。

27你要在外頭預備工料,在田間辦理整齊,然後建造房屋。First plant your fields;  then build your barn.

這一節經文是以務農為基礎來看人生,若是農夫便要先預備工具,把田裡的事準備妥當;有了好的收成,才能成家。所以猶太人的看法是要先立業,有了謀生的技能,才談到成家。這節經文和古諺:“凡事預則立”,有不謀而合之處,也可以應用在人生的各方面。

例如主耶穌教我們,要蓋樓之前要先計算費用,籌到足夠的資金才能去買材料興工開建;打仗之前也要先坐下來酌量,以實力來訂作戰計劃或是準備求和。

作者要我們用勤奮積極的心態面對人生,不要以為只要有理想就夠了;相反地,要腳踏實地去努力去預備,才能開展一個美麗的人生。

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