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一個半克勞因的故事

箴言
21:13-15
箴言21:13 塞耳不聽窮人哀求的,他將來呼籲也不蒙應允。

13塞耳不聽窮人哀求的,他將來呼籲也不蒙應允。14暗中送的禮物挽回怒氣,懷中揣的賄賂止息暴怒。15秉公行義使義人喜樂,使作孽的人敗壞。

第10節:塞耳不聽窮人哀求的,他將來呼籲也不蒙應允。If you stop your ears to the cries of the poor, your cries will go unheard, unanswered.《The Message》

戴德生在信心的操練方面,有一個著名的小故事。在他到中國之前,他要學一個功課,有需要時,只向神求,絕不向人開口。那時他在哈迪醫生手下當助理,醫生人很好,只是因為太忙,經常忘記準時發薪水。戴德生決定不向他要薪水,只憑信心讓神提醒他。他立志過簡樸生活,把三分之二的錢去濟助窮人。有一次他口袋中剩一個半克勞因half crown的硬幣,約美元六分錢。

那時有個窮人請他去為將死的妻子禱告,戴德生去他家時,看到有四、五個小孩站著,他們雙頰凹陷,是長期饑餓的結果。一位力竭聲嘶、疲憊已極的母親躺在一張破爛的小床上,旁邊還有一個嬰兒。戴德生禱告後,心想若是硬幣可以分為2先令6便士,便可為自己留下一個先令。這時聖靈責備他:“你一面禱告天上的父,一面塞住憐憫之心,將硬幣藏在腰包裡,這是對天父的應許沒有信心。”於是他把僅有的半克勞因給了那家窮人。因為約翰說:“凡有世上財物的,看見弟兄窮乏,卻塞住憐恤的心,愛神的心怎能存在他裡面呢?(約翰一書 3:17)”

第二天早上他在吃麥糊時,郵差送來一個信封,裡面沒寫一個字,只用白紙包著一雙羔羊皮手套,另有半個英鎊(值4個「半克勞因」)。“憐憫貧窮的就是借給耶和華,他的善行耶和華必償還”(箴19:17)。讓我們在別人的需要上,看見自己的責任,與神同工,神也必垂聽我們的呼求。

第11節:暗中送的禮物挽回怒氣,懷中揣的賄賂止息暴怒。A quietly given gift soothes an irritable person; a heartfelt present cools a hot temper.《The Message》

人與人之間難免有爭吵或糾紛。而禮物往往是使人和解的媒介。小至朋友間的不高興、夫妻間的口角,大致互打官司;為了大事化小事,小事化無事,禮物就成了一種和好的工具。禮物,在許多地方有賄賂之意。許多的訴訟與紛爭藉賄賂或禮物或和解的錢數,便在事先私下解決了。

 a heartfelt present是指誠心準備的禮物,也就是合對方心意的禮物,讓對方覺察你的誠意,因而不再生氣,也是因為人自覺理虧而願意採取的和解行動。禮物,要準備,才顯得出誠意,才能為對方所接受。在〈瑪拉基書〉一章第8節,神指責以色列人將瞎眼的、瘸腿的、有病的獻給神為祭物,神問他們,若是獻這樣的禮物給省長,他豈能看他們的情面?

我們想與人和好,要挽回他人的怒氣,若是把髒的、壞掉的或用過的東西做為禮物,後果會如何呢?對方看到禮物,豈不更加生氣?所以不管是對人或神,我們若要送禮,便要好好準備。送heartfelt present,有誠心的禮物。聖誕節快到了,你要為主耶穌準備怎樣的禮物呢? 

第12節:秉公行義使義人喜樂,使作孽的人敗壞。Good people celebrate when justice triumphs, but for the workers of evil it’s a bad day.《The Message》

新譯本:“秉行公正,使義人喜樂,卻使作孽的人恐懼”。有冤屈的人都希望碰到秉行公正的審判官;作孽的人碰到秉行公正的審判官,卻會恐懼不已,因為知道有罪難逃。

從聖經的故事裡,我們知道有時候冤屈不可能立刻得到解決,但是在神的時間裡,神一定會處理。所以約瑟的哥哥們在出賣約瑟後,看到父親雅各的痛楚,他們的良心就不安了。十幾年的不安和自責,在與約瑟相認後,罪行顯露,他們已經嚇得不知如何是好,非常害怕約瑟的報復。大衛在醒悟自己犯下姦情和謀殺後,所產生的恐懼,使他立刻認罪。

人間的法官或有不明事理,或因賄賂而被蒙敝,但神卻永遠清楚我們所做所為。人的心裡都知道有神;因而倚靠神的人必然在神面前喜樂。作孽的人卻因心裡知罪,而天天心存恐懼。若不藉著耶穌的救恩解決罪的問題,不能與神和好,實在難逃恐懼的伴隨啊!

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