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歷史與人生_從瑣安到錫安(上)

詩篇
78:1-39
詩篇78: 39 他想到他們不過是血氣,是一陣去而不返的風。

詩篇78:1-39亞薩的訓誨詩。

1我的民哪,你們要留心聽我的訓誨,側耳聽我口中的話。
2我要開口說比喻,我要說出古時的謎語,
3是我們所聽見所知道的,也是我們的祖宗告訴我們的。
4我們不將這些事向他們的子孫隱瞞,要將耶和華的美德和他的能力,並他奇妙的作為,述說給後代聽。
5因為他在雅各中立法度,在以色列中設律法,是他吩咐我們祖宗要傳給子孫的,
6使將要生的後代子孫可以曉得。他們也要起來告訴他們的子孫,
7好叫他們仰望神,不忘記神的作為,唯要守他的命令,
8不要像他們的祖宗,是頑梗悖逆居心不正之輩,向著神心不誠實。
9以法蓮的子孫帶著兵器拿著弓,臨陣之日轉身退後。
10他們不遵守神的約,不肯照他的律法行。
11又忘記他所行的,和他顯給他們奇妙的作為。
12他在埃及地,在瑣安田,在他們祖宗的眼前,施行奇事。
13他將海分裂,使他們過去,又叫水立起如壘。
14他白日用雲彩,終夜用火光,引導他們。
15他在曠野分裂磐石,多多地給他們水喝,如從深淵而出。
16他使水從磐石湧出,叫水如江河下流。
17他們卻仍舊得罪他,在乾燥之地悖逆至高者。
18他們心中試探神,隨自己所欲的求食物,
19並且妄論神說:「神在曠野豈能擺設筵席嗎?
20他曾擊打磐石,使水湧出成了江河,他還能賜糧食嗎?還能為他的百姓預備肉嗎?」
21所以耶和華聽見就發怒,有烈火向雅各燒起,有怒氣向以色列上騰。
22因為他們不信服神,不倚賴他的救恩。
23他卻吩咐天空,又敞開天上的門,
24降嗎哪像雨給他們吃,將天上的糧食賜給他們。
25各人吃大能者的食物,他賜下糧食,使他們飽足。
26他領東風起在天空,又用能力引了南風來。
27他降肉像雨在他們當中,多如塵土,又降飛鳥,多如海沙,
28落在他們的營中,在他們住處的四面。
29他們吃了,而且飽足,這樣就隨了他們所欲的。
30他們貪而無厭,食物還在他們口中的時候,
31神的怒氣就向他們上騰,殺了他們內中的肥壯人,打倒以色列的少年人。
32雖是這樣,他們仍舊犯罪,不信他奇妙的作為。
33因此他叫他們的日子全歸虛空,叫他們的年歲盡屬驚恐。
34他殺他們的時候,他們才求問他,回心轉意,切切地尋求神。
35他們也追念神是他們的磐石,至高的神是他們的救贖主。
36他們卻用口諂媚他,用舌向他說謊。
37因他們的心向他不正,在他的約上也不忠心。
38但他有憐憫,赦免他們的罪孽,不滅絕他們,而且屢次消他的怒氣,不發盡他的憤怒。
39他想到他們不過是血氣,是一陣去而不返的風。

聖經,不論舊約還是新約,都有一半的篇幅講歷史。許多人納悶,記載這些歷史,目的為何?我們現代信徒有必要讀嗎?

新約還好,四福音書講述耶穌的生平與事工,《使徒行傳》記載初期教會的建立與擴展,這都是基督徒信心的根基,能幫助信徒建立信仰。但是舊約呢﹖?五經和歷史書裡面的人物、事蹟,都是年代久遠,國家和民族立場,以及個人色彩,都很濃厚。這與21世紀的信徒,尤其是華人,有何關係呢﹖我們還需要讀嗎﹖

我們不妨以研讀《詩篇》78篇為例,來討論這個問題。

《詩篇》78篇是《詩篇》119篇以外,最長的一首詩,共有72節。這篇的小標題註明是“亞薩的訓誨詩”。亞薩是3千年前,大衛和所羅門時代,利未支派的領袖,受指派在耶路撒冷聖殿中,帶領眾人用詩歌敬拜神(參《代上》16;《代下》5:12)。

他擅長各種樂器,也會寫作不同類型的詩歌。當時與他同擔當此任的,還有利未的子孫希幔和以探(參《代上》15:17,25:1,以探可能又名耶杜頓)。亞薩也被稱為“先見”。他的詩歌和大衛的詩歌,成為250年以後,希西家王帶領屬靈復興的重要動力(參《代下》29:30)。屬靈的復興,往往與偉大的詩歌密不可分。《詩篇》第3三卷是以亞薩的詩歌為主(《詩》73-83),或許即是那時留下來的作品。

本篇被歸類為“詠史詩”,講述以色列建國早期的歷史,從以色列民出埃及開始,經歷各種神蹟奇事、曠野失敗、進入迦南,直到大衛作王的黃金時期,歷時約500年之久。
全篇可分為3大段:1.“引言”(1-8節);2.出埃及、走曠野(9-39節);3.入迦南和得地業的過程(40-72節)。

第2段、第3段的格式相同,都是講到以色列民如何犯罪、神的發怒責罰,及以色列民終得神恩福眷佑。兩段還有許多重複的字句,表明彼此的關聯。例如,神在埃及地顯神蹟,在瑣安田施行奇事(12,43節),他們(以色列民)心中試探神/再三試探神(18,41,56節),不信祂奇妙的作為/不追念祂的能力(32,42節),轉身退後/反倒退後(9,57節),耶和華/神聽見就發怒(21,31,59節),祂殺他們/將祂的百姓交予刀劍(34,62節)。

1.引言:作詩的緣由與目的(1-8節)

《詩篇》中所有的“詠史詩”,都是藉歷史故事,傳講當代的信息。

大衛指定利未人帶領眾人唱歌感謝、頌讚耶和華。“唱歌”原文作“說預言”,也就是“傳信息”(參《代上》25)。利未人的領袖亞薩,在本篇中以“先見”的身份傳講信息(1節),因此該篇被稱作“亞薩的訓誨詩”。亞薩像有智慧的教師,用各種的教學方法(包括“比喻”和“謎語”,2節)教誨百姓。本篇信息主題明確,例證生動有力,原就是一篇優秀的講章。

亞薩稱以色列百姓為“我的民”(1節),這是耶和華初次提到以色列民的稱呼。那時以色列百姓在埃及地受迫害,他們的哀聲神聽見,他們的苦情神看見,他們的痛苦神知道,祂就“下來”施行拯救(參《出》3:8)。

然而,神作事都有教育的目的。以色列民經歷拯救之後,自當代代傳述耶和華的奇妙作為、美德和能力(4節;參《出》13),免得子孫忘記祂的作為,不遵行祂的命令。

“忘記”不是記性不好,而是內心故意拒絕,惡意不信。最好的記得,就是經常複習、念誦、默想、談論、謹守遵行,及教導子孫(參《申》6:1-9;《書》1:5-9;《詩》1:2)。無論在家中,在公眾聚集時,家長都有責任向兒女見證信仰的真實,領袖更當不斷增進信仰群體對神的信靠。

歷史把過去引到現在,也把現在的人連結到過去。歷史只有在不斷講論中,顯出其當代的意義。

歷史常暴露人不願意面對的真相,以及美辭不能掩飾的醜陋人性。信仰的傳承者,一方面就事論事,指出他們的祖宗是信仰的失敗者,另方面痛苦地承認,自己也曾是“頑梗悖逆居心不正”之輩(8節)。講述歷史是刻骨銘心的歷程的分享,教人更加謙卑、更仰望主恩惠。

2.出埃及,走曠野:進迦南之前的經歷(9-39節)

亞薩的故事,從埃及的瑣安講起(12,43節)。瑣安(Zoan)位在尼羅河三角洲東北部,又名坦尼斯(Tanis)。公元前11世紀到公元前8世紀,瑣安是埃及的首都,常用作埃及的代稱。瑣安原是雅各家族抵達埃及以後的聚居地,後來的以色列人也從這裡,開始了“出埃及”的旅程。

本段集中講他們在曠野的經歷,先講到3件神蹟:大海分開,雲柱與火柱引導,擊磐石出水。這原記載在《出埃及記》14-17章,作者信手拈來,說明神的大德與大能。
但是很快地,以色列民就犯罪,悖逆神,放縱自己的貪慾,向神求食物。他們心中試探神,口中妄論神,質疑這位神:“還能賜糧食嗎?﹖還能為祂的百姓預備肉嗎?﹖”(20節)
他們質疑神的能力,更懷疑祂的善意,這是對神莫大的侮辱。神雖然發怒,仍從天上降下嗎哪、飛鳥,當他們的食物(23-27節)。但神也殺了他們中間悖逆不信的人(31節)。飲食絕非小事,人類犯的第一個罪,就是在食物上,因為這觸動人最基本的慾望(試比較亞當和但以理)。

以色列民出埃及、經曠野,應該發生了很多事情,但是五經中只選擇記載了幾件,《詩篇》78篇更只挑選其中有關求食的部分,且把《出埃及記》和《民數記》中兩次類似的事件連在一起,突顯神的恩惠,及以色列百姓的不信。作者把曠野40年,濃縮在這短短幾節經文中,讓人清楚看到:神的恩慈與人的悖逆,神的大能與人的不信。人的犯罪不信(32節),甚至不正不忠(37節),並不能攔阻神向人施恩,因為神“有憐憫,赦免他們的罪孽,不滅絕他們”(38節)。神顧念人“不過是血氣,是一陣去而不返的風”(39節)。歷史教人認識神的恩慈本性。人在認識神的當中,才真正認識自己。(待續)

作者賴建國,來自台灣,原台灣中華福音神學院院長,現為香港中國神學研究院客座教授。本文原刊於《舉目》52期。

 

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