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以利法之言

約伯記
4:1-21
約伯記4:6 你的倚靠不是在你敬畏神嗎?你的盼望不是在你行事純正嗎?

約伯記4:1-21 提幔人以利法回答說:2「人若想與你說話,你就厭煩嗎?但誰能忍住不說呢?3你素來教導許多的人,又堅固軟弱的手。4你的言語曾扶助那將要跌倒的人,你又使軟弱的膝穩固。5但現在禍患臨到你,你就昏迷;挨近你,你便驚惶。

6「你的倚靠不是在你敬畏神嗎?你的盼望不是在你行事純正嗎?7請你追想,無辜的人有誰滅亡?正直的人在何處剪除?8按我所見,耕罪孽、種毒害的人,都照樣收割。9神一出氣,他們就滅亡;神一發怒,他們就消沒。10獅子的吼叫和猛獅的聲音,盡都止息;少壯獅子的牙齒,也都敲掉。11老獅子因絕食而死,母獅之子也都離散。

12「我暗暗地得了默示,我耳朵也聽其細微的聲音。13在思念夜中異象之間,世人沉睡的時候,14恐懼、戰兢臨到我身,使我百骨打戰。15有靈從我面前經過,我身上的毫毛直立。16那靈停住,我卻不能辨其形狀,有影像在我眼前,我在靜默中聽見有聲音說:17『必死的人豈能比神公義嗎?人豈能比造他的主潔淨嗎?18主不信靠他的臣僕,並且指他的使者為愚昧,19何況那住在土房,根基在塵土裡,被蠹蟲所毀壞的人呢?20早晚之間,就被毀滅,永歸無有,無人理會。21他帳篷的繩索豈不從中抽出來呢?他死,且是無智慧而死。』

思考:

1.以利法說約伯曾經是怎樣的人?

2.為何以利法說:必死的人豈能比神公義嗎?人豈能比造他的主潔淨嗎?

以利法是以掃的妻子亞太所生的兒子(創36:4),他有一妻一妾和七個兒子,其中包括亞瑪力。這七個兒子都各成為一族的族長(創36:15-16)。可見他當時的年記也不小了,七個兒子做族長,可見他的地位和聲望也相當高。就像以前的華人,最老的擁有最高的權威。所以他才會第一個發言。在〈耶利米書〉的第49章7節,神論以東(以掃的後裔)。“萬軍之耶和華如此說:‘提幔中再沒有智慧嗎?明哲人不再有謀略嗎?他們的智慧盡歸無有嗎?’”提幔是以東的一個城巿,素來以智慧著稱,以利法應是住在提幔,因此被稱為提幔人。可以想見,以利法也相當以自己的智慧為傲。

他問約伯:“人若想與你說話,你就厭煩嗎?” 厭煩的英文是weary,有幾種解釋,也可說是疲倦、累、厭倦,等等。真的病得很辛苦時,有時真的不想跟人說話。不是討厭朋友,而是需要精力去支撐自己。數年前我動了個手術,拿掉腹中的一個大水瘤。很多弟兄姐妹和牧者都想來探望,但我一概謝絕。因為我要睡覺,我覺得非常需要睡覺。我沒辦法分出精力去應酬。我想約伯也有那樣的感覺,他病了,病得很苦很累。別人沒辦法體會他的感受。探病的人都想著自己的好心好意應該被人很樂意地接受,卻不想對方是處在一個怎樣的心境之下。所以這句話的本身已經在指責,已經不能設身處地為約伯著想,而是為他自己著想:我要講話,你不聽嗎?

我們要記得,以利法是善意的,他是約伯的好友之一,而且不是普通的好友,是可以陪約伯一聲不出,坐七天七夜的好友。他的出發點是希望約伯能脫離苦楚,得到神的醫治。因此他提醒約伯:你以前也會用言語幫助將要跌倒的人,又使軟弱的堅固,怎麼你現在有禍患,就不知道怎樣幫助自己了?就好像有人笑醫生,整天醫別人,輪到自己生病時卻醫不好自己。當然這句話不很公平,因為醫生也是人,而且是有限的人;即使像宋尚節博士那麼有醫病恩賜的人,他患肝癌時,神也沒有醫治他。所以我們要明白,我們可能在有能力時幫助過別人,但是當災禍來臨時,自己卻幫不了自己。神要我們明白,我們是有限的。所以我們也不要這樣去安慰人,因為聽在受苦的人耳中,真像是嘲笑。雖然以利法的本意是想鼓勵約伯。所以只有在自己身受過苦難後,才會明白哪些話該講不該講。不然反而使人受傷害更深。

以利法繼續攻擊。就好像牧師若有軟弱與人分享時,別人反問他:“你是牧師,不是可以禱告嗎?”一句話就讓牧師永遠開不了口,因為問的人忘記牧師也是人。所以當以利法說:“你的倚靠不是在你敬畏神嗎?你的盼望不是在你行事純正嗎?”簡直是在指責,在攻擊,而不是安慰鼓勵了。是啊,我們倚靠神,我們行事純正,但有誰說倚靠神的人就不會經歷憂患?行事純正的人就不會遭遇災禍?寫《標杆人生》的沃倫牧師(Rick Warren),他27歲的兒子馬大兩年前因為憂鬱症自殺了,他和妻子痛不欲生。那時能對他們說:“你的倚靠不是在你敬畏神嗎?你的盼望不是在你行事純正” 嗎,不行啊!再加上一句:“請你追想,無辜的人有誰滅亡?正直的人在何處剪除?”真的有一位姐妹去叫沃倫牧師的妻子悔改,讓她痛不欲生。

以利法想安慰約伯,但是他的話卻不斷地攻擊約伯,指他不是無辜的人。換句話說,你有罪,所以神一出氣,神一發怒,你才會如此倒霉。約伯聽了,情何以堪?以利法講到他的默示,想感動約伯。用必死的人與神對比。他指出人之必死,永歸無有,像帳篷的繩索從中抽出來,整個帳篷就倒了。所以人不能心神公義,不能比造他的主潔淨,早晚都要無智慧而死。這我很同意。但是聽在一個受苦的人耳中,真恨不得嚎啕大哭。尤其約伯在這之前已經咒詛自己的生辰,都巴不得死了。現在他的朋友還說,他將無智慧而死。還要聽下去嗎?

約伯的朋友可以幫助我們學習,去探病或安慰人時,要記得什麼話不要說。至少,不要把自己當成一個可以解決問題的人。因為當我們去探病或探訪時,對方是主角。除非我們有專業上的知識可以解決對方的問題。否則,聽他傾訴,和他一起流淚,為他禱告,就是幫助他了。

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