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約伯的身體長毒瘡

約伯記
2:1-13
約伯記2:6 耶和華對撒旦說:「他在你手中,只要存留他的性命。」

約伯記2:1-13 又有一天,神的眾子來侍立在耶和華面前,撒旦也來在其中。2耶和華問撒旦說:「你從哪裡來?」撒旦回答說:「我從地上走來走去,往返而來。」3耶和華問撒旦說:「你曾用心察看我的僕人約伯沒有?地上再沒有人像他完全、正直,敬畏神,遠離惡事。你雖激動我攻擊他,無故地毀滅他,他仍然持守他的純正。」4撒旦回答耶和華說:「人以皮代皮,情願捨去一切所有的,保全性命。5你且伸手傷他的骨頭和他的肉,他必當面棄掉你。」6耶和華對撒旦說:「他在你手中,只要存留他的性命。」7於是撒旦從耶和華面前退去,擊打約伯,使他從腳掌到頭頂長毒瘡。8約伯就坐在爐灰中,拿瓦片刮身體。9他的妻子對他說:「你仍然持守你的純正嗎?你棄掉神,死了吧!」10約伯卻對她說:「你說話像愚頑的婦人一樣。哎!難道我們從神手裡得福,不也受禍嗎?」在這一切的事上,約伯並不以口犯罪。

11約伯的三個朋友提幔人以利法、書亞人比勒達、拿瑪人瑣法,聽說有這一切的災禍臨到他身上,各人就從本處約會同來,為他悲傷,安慰他。12他們遠遠地舉目觀看,認不出他來,就放聲大哭。各人撕裂外袍,把塵土向天揚起來,落在自己的頭上。13他們就同他七天七夜坐在地上,一個人也不向他說句話,因為他極其痛苦。

思考:

1.撒旦認為怎樣可以讓約伯棄掉神?

2.約伯的朋友陪他坐了多久不說話?

這章裡撒旦說的話,其實也是對所有信徒的挑戰。“人以皮代皮,情願捨去一切所有的,保全性命。你且伸手傷他的骨頭和他的肉,他必當面棄掉你”。我們在失去一切,又患重症時,會不會棄掉神?最近ISIS專門去殺害基督徒,甚至美國Oregan俄勒岡州的校園殺手也專門挑釁基督徒(2015年10月1日),叫他們站起來,再一一槍殺。一槍斃命雖然令人痛惜失去的性命,但比起約伯的苦難,似乎後者更為痛苦。疼痛,是神賜給人的禮物,可以救人也可以使人發瘋。

在聖經裡的記載,有一些事很難領會。例如,神的眾子是指誰?撒旦為何也參與其中?神難道不知道撒旦在哪裡,還要問牠?神何必為了撒旦而讓約伯受苦?一般而言,神的眾子也指神創造的天使或使者,或者是那些已經到了天堂的人,例如肉身不死的以諾。撒旦也可以去見神,而且可以到神面前去控訴屬神的人。神允許撒旦的存在,並且利用撒旦,使牠成為神手中的反面器皿。從第一章到第二章,甚至到最後一章,神和撒旦都在約伯的事上角力。

我相信當約伯受苦時,神也心痛,但是祂自始至終在看(顧)著約伯;正如耶穌降世之後,聖靈一直與祂同在。神沒有讓耶穌降生在富人家裡,因此耶穌從一出生就要忍受物質的缺乏,過貧苦的日子,被人恥笑是私生子;被捕後被虐打、釘十字架,一直到復活,都在父神的眼目之中,但是父神必須讓祂走完全程,才能讓罪人因祂得贖。很苦,卻是一個特別的使命。約伯要完成的,也是一個特別的使命,因著他的受苦,許多人在患難中得到安慰和鼓勵,堅守了對神的信心。

神沒有解釋苦難,卻讓我們看到苦難的必要;神沒有減輕約伯的苦難,祂卻一直與他同受苦難。約伯的腳掌到頭頂長毒瘡,他就坐在爐灰中,拿瓦片刮身體。在七十士譯本有附加解釋,說約伯用“陶器的破片”把膿汁給刮掉,沒有比爐灰更適合的地方了,因為一來不要讓毒瘡的膿汁傳染到別人,或依附到住的地方;二來膿汁掉在爐灰裡也容易被吸收,不會影響到別人生活的地方;三來爐灰算是比較無菌之處,希望因而不會感染更多。

最令約伯難過的,可能是他的妻子對他信仰的譏笑:“你仍然持守你的純正嗎?你棄掉神,死了吧!”約伯一生敬畏神,祂的神卻因他的病而被妻子看輕,這更令他難受。因此他說:“你說話像愚頑的婦人一樣。哎!難道我們從神手裡得福,不也受禍嗎?”這是約伯的認識,他不僅相信他的一切是神所賜,所以神有權賜下或收回;他也明白自己肉體的主權在神不在他,所以人從神得福,也有可能受禍。所以我們要有預備心,人生不如意事十常八九,不要太難過。要記得不管在任何的境況中,神都與我們同在,一起承擔。

在這樣的苦難中,約伯的舌頭仍然沒有犯罪,表示他是完全人,也能勒住自己的全身(雅3:2b);換句話說,是一個平時就自律甚嚴的人。他的心沒有犯罪,他的舌頭自然也不犯罪。疼痛,是神賜給人的禮物,可以救人也可以使人發瘋。一旦有頭痛,我們就會去找原因;一旦有牙痛,也會趕快去找牙醫;疼痛,幫助我們注意到身體的不妥,從而可以修補。但有些疼痛很折磨人,好像約伯的毒瘡,使人看了害怕,使他必須隔離,使他日夜都受煎熬,睡無法躺,坐也不安穩;甚至食物不能加鹽,淡而無味,難以下嚥。“物淡而無鹽豈可吃嗎?蛋青有什麼滋味呢?看為可厭的食物,我心不肯挨近。(伯6:6-7)”

約伯痛苦,他的朋友也難過,為他的痛苦而難過。聽到約伯遭災禍還會來看他的人,應該算是約伯的好朋友了。人都親富貴遠貧窮,怕靠近了沾到霉氣,連累自己。但是這三個朋友竟然不只來探望他,還陪他坐了七天七夜,一句話也不敢說。有的人患了癌症做化療,頭髮掉光了,他(她)的家人也去理個光頭,這樣的故事令人感動。但是坐七天七夜不說話,只是陪約伯,這樣深的友誼也令人十分感動了。假如我們有朋友生病,去看看就盡了心意,再陪下去就想到有一大堆事待做。所以這三個朋友,還真不是普通朋友。約伯有這樣的好朋友,是不是很有福氣?

在約伯的苦難之中,我們要記得神對撒旦說的話:“他在你手中,只要存留他的性命。”神依然有主權,若非祂的允許,我們一根頭髮也不會掉在地上。若是出於祂的允許,我們也當知道,在最深的黑暗裡,神依然掌權。

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