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以斯拉宣讀律法書

尼希米記
8:1-18
尼希米記8:10b 你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。

尼希米記8:1-18  到了七月,以色列人住在自己的城裡,那時他們如同一人聚集在水門前的寬闊處,請文士以斯拉將耶和華藉摩西傳給以色列人的律法書帶來。2七月初一日,祭司以斯拉將律法書帶到聽了能明白的男女會眾面前,3在水門前的寬闊處,從清早到晌午,在眾男女一切聽了能明白的人面前讀這律法書,眾民側耳而聽。4文士以斯拉站在為這事特備的木臺上,瑪他提雅、示瑪、亞奈雅、烏利亞、希勒家和瑪西雅站在他的右邊,毗大雅、米沙利、瑪基雅、哈順、哈拔大拿、撒迦利亞和米書蘭站在他的左邊。5以斯拉站在眾民以上,在眾民眼前展開這書。他一展開,眾民就都站起來。6以斯拉稱頌耶和華至大的神,眾民都舉手應聲說「阿們!阿們!」,就低頭,面伏於地,敬拜耶和華。7耶書亞、巴尼、示利比、雅憫、亞谷、沙比太、荷第雅、瑪西雅、基利他、亞撒利雅、約撒拔、哈難、毗萊雅和利未人使百姓明白律法,百姓都站在自己的地方。8他們清清楚楚地念神的律法書,講明意思,使百姓明白所念的。

9省長尼希米和做祭司的文士以斯拉,並教訓百姓的利未人對眾民說:「今日是耶和華你們神的聖日,不要悲哀哭泣。」這是因為眾民聽見律法書上的話都哭了。10又對他們說:「你們去吃肥美的,喝甘甜的,有不能預備的就分給他,因為今日是我們主的聖日。你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。」11於是利未人使眾民靜默,說:「今日是聖日,不要作聲,也不要憂愁。」12眾民都去吃喝,也分給人,大大快樂,因為他們明白所教訓他們的話。

13次日,眾民的族長、祭司和利未人都聚集到文士以斯拉那裡,要留心聽律法上的話。14他們見律法上寫著,耶和華藉摩西吩咐以色列人要在七月節住棚,15並要在各城和耶路撒冷宣傳報告說:「你們當上山,將橄欖樹、野橄欖樹、番石榴樹、棕樹和各樣茂密樹的枝子取來,照著所寫的搭棚。」16於是百姓出去,取了樹枝來,各人在自己的房頂上,或院內,或神殿的院內,或水門的寬闊處,或以法蓮門的寬闊處搭棚。17從擄到之地歸回的全會眾就搭棚,住在棚裡。從嫩的兒子約書亞的時候直到這日,以色列人沒有這樣行。於是眾人大大喜樂。18從頭一天直到末一天,以斯拉每日念神的律法書。眾人守節七日,第八日照例有嚴肅會。

思考:

1.眾民請以斯拉做何事?

2.以色列人在此時過何節日?

以色列人請文士以斯拉讀律法書給他們聽。這是一件前所未有的事。亡國前的以色列人對先知的教導何等不悅,何等討厭被先知指責。他們喜歡聽好聽的話,不喜歡先知指責他們有罪。因為那時享受罪中之樂,以為神的審判永遠不會來臨。經過了亡國之痛,做了俘虜的悲哀,終於逐漸醒悟,若不遵照神的律法,有一天他們將永遠失去神的眷顧。就像很多人在福中不知福,不明白神的憐憫和寬容,總是要等到身患絕症或走頭無路時,才肯謙卑下來,才明白自己是何等的罪人。假如能早一點回頭,不是可以少受很多苦嗎?

當以色列人敞開心扉,願意傾聽神的話時,耶和華神的心該是何等歡喜!祭司和利未人都盡量“清清楚楚地唸神的律法書,講明意思,使百姓明白所唸的”。這是教導神的話語很重要的幾個條件,一要把神的話讀得清楚。有的牧者在沒有學會講國語(普通話)之前,就放膽地上去用他不普通的國語講道,讓會眾猜成一團。很多生意人要去中國之前,都會先去上普通話的課,專門學上一兩年。但是有的牧者以為自己有說方言的恩賜,讓信徒吃了好幾年半生不熟的飯。這是令人相當心痛的一件事。

二要講明意思,使百姓明白所唸的。可能很多人都知道有的神學教授對聖經讀得滾瓜爛熟,可是卻根本不信有神。所以假如讀神的話語,卻不知所云,實在很可惜。所以我們讀神的話要務求明白,才能得到神話語的滋潤和供養,靈命才能成長。這也是本網站〈每日親近神〉的目的,希望讓更多人能因為明白神的話,而領受到其豐盛,並且更加親近神。假如讀神的話卻不明白其精意,就好像腸胃有問題,吃了很多食物卻無法吸收,何等可惜。

百姓明白神的話語,就知道自己怎樣得罪了神,因此悲哀哭泣。你曾經為你的罪悲哀哭泣過嗎?我每次思想,就感到神的恩典實在太偉大。不僅信主前是罪人,即使信主後,也是罄竹難書。因為想做的好做不到,不想做的惡卻常常做;該做的事常常沒做,不該做的反倒做了一大堆。心裡常批判他人,心裡驕傲實際愚蠢。能為自己的罪悲哀哭泣是福氣,因為哀慟的人有福了,他必得安慰(太5:4)。當人為自己的罪悲哀哭泣時,主要親自安慰他們。反而,當人看不到自己的罪時,就好像不知道自己身上有臭味或污穢,還十分自豪。

因此當百姓為罪悲哀哭泣時,尼希米和以斯拉就安慰他們,叫他們去吃肥美的,喝甘甜的,有不能預備的就分給他,因為“靠耶和華而得的喜樂是你們的力量”。在得到神的饒恕之時,不但自己享受,也要記念別人的需要,與人分享自己的所有,如此從神而來的喜樂就會成為我們能力的來源。所羅門王說:“心中喜樂,面帶笑容;心裡憂愁,靈被損傷(箴15:13)。”又說:“喜樂的心乃是良藥,憂傷的靈使骨枯乾(箴17:22)。”靈被損傷或骨頭枯乾,人哪裡還能有力量呢?因此主也希望祂的喜樂存在我們心裡,並叫我們的喜樂可以滿足(約15:11)。人有喜樂才能有力量;人要靠神,才能有喜樂。

猶大曆的七月是提斯利月(西曆九至十月),七月初一是吹角節,七月初十是贖罪日,七月十五就是住棚節。在以斯拉記的第三章,記載了所羅巴伯和以色列人過住棚節的事。所以這裡說“從嫩的兒子約書亞的時候直到這日,以色列人沒有這樣行。”應是說沒有像他們那樣上山,將橄欖樹、野橄欖樹、番石榴樹、棕樹和各樣茂密樹的枝子取來,照著所寫的搭棚,又住在棚裡。表示他們一切都按著律法書的教導去行,是最最合乎律法書教導的住棚節。

住棚節是記念以色列人出埃及走曠野時,神怎樣眷顧他們的節日,這段時間和北美的感恩節都很接近。只可惜現在人過感恩節就想到火雞大餐,有多少人在吃大餐前,記得一起數算神的恩典?人人忙著準備過鬼節,商店裡堆滿了鬼節的裝飾品和裝扮,沒有感恩節的位置。在住棚節的最後一天宣告嚴肅會,在〈約珥書〉裡說:“你們要分定禁食的日子,宣告嚴肅會,招聚長老和國中的一切居民到耶和華─你們神的殿,向耶和華哀求(珥1:14)”。 所以這是個禁食和向神禱告的日子,希望神赦罪之後,重新賜福給國家和各人。走出絕望和黑暗,面向希望的聚會。

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