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尼希米聞民怨而怒

尼希米記
5:1-19
尼希米記5:10 我和我的弟兄與僕人也將銀錢、糧食借給百姓,我們大家都當免去利息。

尼希米記5:1-19 百姓和他們的妻大大呼號,埋怨他們的弟兄猶大人。2有的說:「我們和兒女人口眾多,要去得糧食度命。」3有的說:「我們典了田地、葡萄園、房屋,要得糧食充飢。」4有的說:「我們已經指著田地、葡萄園借了錢,給王納稅。5我們的身體與我們弟兄的身體一樣,我們的兒女與他們的兒女一般,現在我們將要使兒女做人的僕婢,我們的女兒已有為婢的。我們並無力拯救,因為我們的田地、葡萄園已經歸了別人。」

6我聽見他們呼號說這些話,便甚發怒。7我心裡籌劃,就斥責貴胄和官長說:「你們各人向弟兄取利!」於是我招聚大會攻擊他們。8我對他們說:「我們盡力贖回我們弟兄,就是賣於外邦的猶大人,你們還要賣弟兄,使我們贖回來嗎?」他們就靜默不語,無話可答。9我又說:「你們所行的不善。你們行事不當敬畏我們的神嗎?不然,難免我們的仇敵外邦人毀謗我們。10我和我的弟兄與僕人也將銀錢、糧食借給百姓,我們大家都當免去利息。

11「如今,我勸你們將他們的田地、葡萄園、橄欖園、房屋,並向他們所取的銀錢、糧食、新酒和油百分之一的利息都歸還他們。」12眾人說:「我們必歸還,不再向他們索要,必照你的話行。」我就召了祭司來,叫眾人起誓,必照著所應許的而行。13我也抖著胸前的衣襟,說:「凡不成就這應許的,願神照樣抖他離開家產和他勞碌得來的,直到抖空了。」會眾都說:「阿們!」又讚美耶和華。百姓就照著所應許的去行。

14自從我奉派做猶大地的省長,就是從亞達薛西王二十年直到三十二年,共十二年之久,我與我弟兄都沒有吃省長的俸祿。15在我以前的省長加重百姓的擔子,每日索要糧食和酒並銀子四十舍客勒,就是他們的僕人也轄制百姓,但我因敬畏神不這樣行。16並且我恆心修造城牆,並沒有置買田地,我的僕人也都聚集在那裡做工。17除了從四圍外邦中來的猶大人以外,有猶大平民和官長一百五十人在我席上吃飯。18每日預備一隻公牛、六隻肥羊,又預備些飛禽;每十日一次,多預備各樣的酒。雖然如此,我並不要省長的俸祿,因為百姓服役甚重。19我的神啊,求你記念我為這百姓所行的一切事,施恩於我。

思考:

1.百姓有何苦情?

2.尼希米怎樣以身作則?

為了要建城牆,可能百姓的民生工作都荒廢了,也沒有時間去耕種,有的人典了田地、葡萄園、房屋,要得糧食充飢,還要向波斯王納稅,生活艱難,甚至要賣兒女為僕為婢;但是有錢的貴冑不工作,卻吸乾百姓的血汗,利用他們的貧窮去謀利。這個問題不是從外敵來的侵犯,而是內部的腐敗。魔鬼的工作永遠不會只停留在一方面,一定從四面八方找人的軟弱去偷襲。我們若不警覺,就很容易被打倒。

在〈利未記〉25章35-37節,神說:“你的弟兄在你那裡若漸漸貧窮,手中缺乏,你就要幫補他,使他與你同住,像外人和寄居的一樣。不可向他取利,也不可向他多要,只要敬畏你的神,使你的弟兄與你同住。你借錢給他,不可向他取利;借糧給他,也不可向他多要。”不管是新約或舊約,神都讓我們知道,錢財是身外之物,敬畏神的人就要像天父一樣有憐憫人的心腸,不可以貪財。人若看到弟兄漸漸貧窮,又有缺乏,卻不肯幫助他,那就是貪財,因為把財物看得比人還要。因此主耶穌說:“人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?(太16:24)”人若貪財,不僅賠上自己的生命,也墊上其他人的生命,大家都活不了,那些錢又有何益處?

因此尼希米招集大會攻擊這些貴胄和官長,可見那時已經有一股不好的風氣瀰漫在猶大人之間,有錢的更有錢,貧窮的更貧窮。因此貧窮的人感到很痛心:“我們的身體與我們弟兄的身體一樣,我們的兒女與他們的兒女一般,現在我們將要使兒女做人的僕婢,我們的女兒已有為婢的”,我們在神面前都是平等,都是一樣的,憑什麼他們要奴役我們的兒女?把兒女賣為僕婢,哪個父母不心疼?

被擄的猶大人歸回,也盡力贖回其他被擄的人,但是這些貪財的人不能明白弟兄的重要,反而要再把他們賣出去得利。如此一來,猶大人豈有富強之時?簡直是在自我消耗,因此一個教會或一個國家想要強大,就要先把自己人照顧好,這樣自然就強壯了。假如一批人自私自利,只顧肥已,其他人得不到餵養,整個教會或團體必然十分衰弱,不健全。若是大家都站不起來,只有你一個人或幾個人站著,豈不很快被打倒?

尼希米以身作則,他的弟兄和僕人也隨從他的榜樣,將銀錢和糧食借給百姓,免去利息。因為他如此行,因此可以放膽勸貴胄和官長,把窮人的田地、葡萄園、橄欖園、房屋,並向他們所取的銀錢、糧食、新酒和油百分之一的利息都歸還他們。貴胄和官長居然願意照著做,並且在祭司面前起誓。假如尼希米沒有以身作則,你想,有誰會聽他的?這就是一個領袖必備的特質。想要叫人從荷包裡把賺到的錢拿出來還給別人,還真不是容易的事。但是因為大家願意敬畏神,又有榜樣,所以再不可能的事也成為可能了。

尼希米被升任做猶大地的省長,十二年之久,他和他的弟兄都沒有吃省長的俸祿。尼希米自己比較和前任的省長的區別,前者魚食百姓,尼希米反而自掏腰包去餵養百姓。神常常要祂的僕人學習付出,而不是收取。因為神要祂的僕人相信神的供應。因此主三次對彼得說:“你餵養我的羊”(約21)。神要我們看到別人的缺乏,在他們的需要上幫助他們;而不是一天到晚對著鼓起來的錢包或賬簿上多幾個零傻笑。人賺到的錢若能使自己和別人得生命,這樣的錢才有價值。

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