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尼希米返耶路撒冷築城垣

尼希米記
2:1-20
尼希米記2:17b 來吧,我們重建耶路撒冷的城牆,免得再受凌辱。

尼希米記2:1-20 亞達薛西王二十年尼散月,在王面前擺酒,我拿起酒來奉給王。我素來在王面前沒有愁容。2王對我說:「你既沒有病,為什麼面帶愁容呢?這不是別的,必是你心中愁煩。」於是我甚懼怕。3我對王說:「願王萬歲!我列祖墳墓所在的那城荒涼,城門被火焚燒,我豈能面無愁容嗎?」4王問我說:「你要求什麼?」於是我默禱天上的神。5我對王說:「僕人若在王眼前蒙恩,王若喜歡,求王差遣我往猶大,到我列祖墳墓所在的那城去,我好重新建造。」6那時,王后坐在王的旁邊。王問我說:「你去要多少日子?幾時回來?」我就定了日期。於是王喜歡差遣我去。7我又對王說:「王若喜歡,求王賜我詔書,通知大河西的省長准我經過,直到猶大。8又賜詔書,通知管理王園林的亞薩,使他給我木料,做屬殿營樓之門的橫梁和城牆與我自己房屋使用的。」王就允准我,因我神施恩的手幫助我。

9王派了軍長和馬兵護送我,我到了河西的省長那裡,將王的詔書交給他們。10和倫人參巴拉並為奴的亞捫人多比雅聽見有人來為以色列人求好處,就甚惱怒。11我到了耶路撒冷,在那裡住了三日。12我夜間起來,有幾個人也一同起來,但神使我心裡要為耶路撒冷做什麼事,我並沒有告訴人。除了我騎的牲口以外,也沒有別的牲口在我那裡。13當夜我出了谷門,往野狗井去,到了糞廠門,察看耶路撒冷的城牆,見城牆拆毀,城門被火焚燒。14我又往前,到了泉門和王池,但所騎的牲口沒有地方過去。15於是夜間沿溪而上,察看城牆,又轉身進入谷門,就回來了。16我往哪裡去,我做什麼事,官長都不知道,我還沒有告訴猶大平民、祭司、貴胄、官長和其餘做工的人。

17以後,我對他們說:「我們所遭的難,耶路撒冷怎樣荒涼,城門被火焚燒,你們都看見了。來吧,我們重建耶路撒冷的城牆,免得再受凌辱。」18我告訴他們我神施恩的手怎樣幫助我,並王對我所說的話。他們就說:「我們起來建造吧!」於是他們奮勇做這善工。19但和倫人參巴拉並為奴的亞捫人多比雅和阿拉伯人基善聽見,就嗤笑我們,藐視我們,說:「你們做什麼呢?要背叛王嗎?」20我回答他們說:「天上的神必使我們亨通。我們做他僕人的,要起來建造,你們卻在耶路撒冷無份、無權、無紀念。」

思考:

1.尼希米為何面帶愁容服侍王?

2.尼希米向王求什麼?

在聖經裡,我們往往以為事情很快成就,因此覺得自己的禱告生活似乎十分失敗。其實從尼希米知道被擄之人歸回後的景況開始禱告,到王允許他回去建築耶路撒冷的城牆,這之間大約有三四個月的時間。有時神很快回應我們的禱告,有時因為靈界的阻擋或其他原因,要經過一段時間才會看見禱告的果效。但是使我們有信心的是因為我們的天父是聽禱告的神,不管回應時間的長短,祂都會回應,而且出乎我們想像的美好。更奇妙的是,往往在我們一禱告交託之後,神就已經開始動工,使萬事互相效力,讓我們得益處;但是在這萬事互相效力的過程中,我們看不見也領會不到,往往因而灰心。因此我們需要信心的操練,在看不見的時候,知道神的愛是何等信實。

尼希米從亞達薛西王廿年基斯流月(波斯曆制的九月,相當於現在陽曆十二月),禱告到尼散月(波斯曆制的一月,相當於現在陽曆四月),像我們一樣,當看不到有任何改變時,心裡也會憂悶。雖然服侍王的人不可以帶著愁容上殿,但是這種靈魂裡的焦慮使尼希米無法強顏歡笑,以致於王和王后都有所查覺。尼希米據實以告,並在心中禱告,禱告什麼呢?在這種場合裡,人會為自己言詞的智慧而禱告,二是求神讓聽的人也受感動,三,求神讓王不要生氣。因為帶著愁容服侍,對王而言是很不恭敬的;倘若王不高興,甚至可以變成死罪。由此,我們也當明白,奉獻得樂意的人,才是神所悅納的;不樂意奉獻而做的服侍,對神而言是沒有意義的。家庭裡也是如此,彼此服侍若有滿心的怒氣和怨言,被服侍的人也很痛苦。

波斯王和王后因為愛尼希米,就體念他心中的苦,允許他回去重建耶路撒冷的城牆。一切似乎都很順利,成全了尼希米所想所求的,但是尼希米明白,這是因為神施恩的手幫助他,以致王願意聽他所求,並供應他所需的一切材料。再一次,作者提醒我們,這不是幸運,而是神的恩典。人們口中的幸運,表示冥冥中有助力,我們的助力從何而來,當然是從造天地的耶和華而來。王對尼希米恩竉有加,還派了軍長和馬兵護送他回去,這對於尼希米而言是何等大的幫助。以斯拉帶眾人回歸時,不好意思求王派兵保護,禁食禱告了三天,神也賜他們平安的道路。

和倫人參巴拉是當時撒瑪利亞省長,多比雅是亞捫人的官長,在政治的利益中,他們發現有人為以色列人求好處,自然十分生氣。和倫人是指來自何羅念城的人,那是摩的一個城巿,表明參巴拉有可能是個摩押人。他們當然要為自己的民族爭取好處,不希望以色列人重新剛強起來。但是大家那時都是波斯的子民,在波斯王的管轄之下,不聽命也不行。

尼希米回到耶路撒冷,心裡已經有了從神來的感動。但是在事情尚未具體化之前,他還需要明白耶路撒冷的狀況,為了不在白天巡察時引起敵人的擾亂,他在夜裡帶了幾個人去視察。破舊的耶路撒冷城牆在明媚的月光照耀下現出了幾分無奈,因為無法施展保護功能,任人闖入躍過,耶路撒冷,耶路撒冷,你的居民如何睡得安穩?

尼希米視察之後,心裡有了定見,他和百姓分享心中的異象,百姓也回應他:“我們起來建造吧!”這是大家心裡的盼望啊,誰願意住在沒有城牆的城巿裡呢?但是神的工作一旦開始,敵人的工作也會開始。因此,神的工人要如何剛強自己的手呢?要像尼希米一樣,明白:“天上的神必使我們亨通。我們做他僕人的,要起來建造,你們卻在耶路撒冷無份、無權、無紀念”。因為倚靠神的人必不至羞愧。神的僕人,要起來建造。

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