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尼希米為故土禁食祈禱

尼希米記
1:1-11
尼希米記1:5耶和華天上的神,大而可畏的神啊,你向愛你守你誡命的人守約施慈愛。

尼希米記1:1-11 哈迦利亞的兒子尼希米的言語如下:亞達薛西王二十年基斯流月,我在書珊城的宮中。2那時,有我一個弟兄哈拿尼同著幾個人從猶大來。我問他們那些被擄歸回剩下逃脫的猶大人和耶路撒冷的光景。3他們對我說:「那些被擄歸回剩下的人在猶大省遭大難,受凌辱,並且耶路撒冷的城牆拆毀,城門被火焚燒。」

4我聽見這話,就坐下哭泣,悲哀幾日,在天上的神面前禁食祈禱,說:5「耶和華天上的神,大而可畏的神啊,你向愛你守你誡命的人守約施慈愛,6願你睜眼看、側耳聽,你僕人晝夜在你面前為你眾僕人以色列民的祈禱,承認我們以色列人向你所犯的罪。我與我父家都有罪了!7我們向你所行的甚是邪惡,沒有遵守你藉著僕人摩西所吩咐的誡命、律例、典章。8求你記念所吩咐你僕人摩西的話說:『你們若犯罪,我就把你們分散在萬民中。9但你們若歸向我,謹守遵行我的誡命,你們被趕散的人雖在天涯,我也必從那裡將他們招聚回來,帶到我所選擇立為我名的居所。』10這都是你的僕人、你的百姓,就是你用大力和大能的手所救贖的。11主啊,求你側耳聽你僕人的祈禱和喜愛敬畏你名眾僕人的祈禱,使你僕人現今亨通,在王面前蒙恩。」我是做王酒政的。

思考:

1.尼希米當時的工作是什麼?

2.尼希米為何悲泣?

〈尼希米記〉和〈以斯拉記〉、〈以斯帖記〉是舊約裡十二卷歷史書的最後三卷史書,而前兩本書記載了被擄之人的三次回歸。根據英國神學家AlanRedpath所著的《尼希米記的訊息》,我們要把所發生的事按年代整理一下,可以有助於對本書的理解。在主前538年,波斯古列王下詔重建聖殿(拉一)。主前536年,所羅巴伯和約書亞帶領第一批人歸回,重建聖殿,但是建立了根基之後就被強迫中止。主前520年的6月1日,先知哈該第一次責備百姓(哈1);同年6月24日,哈該第二次訓勉百姓,百姓響應,繼續重建聖殿的工作;同年7月21日,哈該第三次傳神的話(哈2:1)。因此,在聖工停止十六年之後又繼續重建的工作。

接著在大利烏王(大流士)允許重建聖殿後,神在同年八月興起撒迦利亞勉勵百姓(亞1:1)。同年9月哈該有兩次訓勉,11月24日撒迦利亞看見八個異象。主前515年第二聖殿重建完工。主前464年,亞達薛西一世統治瑪代波斯帝國。主前458年,以斯拉帶領第二批人回歸。十四年之後,主前444年,尼希米起來,帶領第三批人回歸,在52天之內修好耶路撒冷的城牆。從聖殿建好到以斯拉回歸,這中間大約有六十年之久,〈以斯帖記〉的故事就發生在這六十年之中。〈尼希米記〉和〈以斯拉記〉在古希伯來文的聖經裡原屬同一卷書,在第三世紀時才被分為兩卷書。   

〈尼希米記〉是記錄從主前446—434年,約有十二年之間所發生的事。聖殿建成之後,百姓的道德和靈性卻十分地低落。因為在以色列人和猶大人被擄之後,耶路撒冷已經被一些迦南人所佔據,因此回歸的猶大人就住在外邦人中間,受到許多的誘惑,過著不敬虔的生活。以斯拉回到耶路撒冷之後,雖然盡力教導,想力挽狂瀾,究竟能力有限;派他回歸的波斯王也沒有給以斯拉武備方面的支援,因此在一個沒有城牆保護的地方居住,不免受到許多異族的侵犯。這就是尼希米在巴比倫聽到的消息,“那些被擄歸回剩下的人在猶大省遭大難,受凌辱,並且耶路撒冷的城牆拆毀,城門被火焚燒”。也就是說,從第一批被擄的人回去後的大約九十年裡,猶大人都活在一種非常不安全,沒有保障的環境之中。尼希米因而悲泣祈禱。

神祝福尼希米,讓他在巴比倫的異域裡,能夠做到王的酒政之高位。王的酒政是為王品酒,把酒遞給王的人,這樣的人與王當然非常親近,也表示王對他非常信任。他的生活應當十分充足而有餘,因為有一份很優越又穩定的工作。但是尼希米並沒有以自身的生活為滿足,反而在神面前祈求了三天。尼希米認罪,也按著神的信實去祈求。他沒有因為心情激動就開始訂計劃,反而是先到神的面前祈禱。這便是我們要學習的功課,某些事讓我們激動不已時,最好就是帶到神的面前,看神如何帶領我們。不要把自己當成解救世界的英雄或英雌,我們都是神的僕人和使女,有事情發生時,要把事情帶到主人面前,不該自己逞強出面,要等候主的帶領。

尼希米不是先知,不是祭司,也不是利未人,但是他有一顆愛神愛人的心,神就大大感動他,使用他。從一個王的酒政,成為築城牆的工程師,最後成為省長。所以不要擔心事業無成,要擔心的是你能不能感受到神給你的感動,願不願意讓神使用,使你的一生活得精采。

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