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以斯拉認罪祈禱

以斯拉記
9:1-15
以斯拉記9:5 獻晚祭的時候我起來,心中愁苦,穿著撕裂的衣袍,雙膝跪下向耶和華我的神舉手。

以斯拉記9:1-15 這事做完了,眾首領來見我,說:「以色列民和祭司並利未人沒有離絕迦南人、赫人、比利洗人、耶布斯人、亞捫人、摩押人、埃及人、亞摩利人,仍效法這些國的民行可憎的事。2因他們為自己和兒子娶了這些外邦女子為妻,以致聖潔的種類和這些國的民混雜,而且首領和官長在這事上為罪魁。」3我一聽見這事,就撕裂衣服和外袍,拔了頭髮和鬍鬚,驚懼憂悶而坐。4凡為以色列神言語戰兢的,都因這被擄歸回之人所犯的罪聚集到我這裡來。我就驚懼憂悶而坐,直到獻晚祭的時候。

5獻晚祭的時候我起來,心中愁苦,穿著撕裂的衣袍,雙膝跪下向耶和華我的神舉手,6說:「我的神啊,我抱愧蒙羞,不敢向我神仰面,因為我們的罪孽滅頂,我們的罪惡滔天。7從我們列祖直到今日,我們的罪惡甚重。因我們的罪孽,我們和君王、祭司都交在外邦列王的手中,殺害、擄掠、搶奪、臉上蒙羞,正如今日的光景。8現在耶和華我們的神暫且施恩於我們,給我們留些逃脫的人,使我們安穩如釘子釘在他的聖所,我們的神好光照我們的眼目,使我們在受轄制之中稍微復興。9我們是奴僕,然而在受轄制之中,我們的神仍沒有丟棄我們,在波斯王眼前向我們施恩,叫我們復興,能重建我們神的殿,修其毀壞之處,使我們在猶大和耶路撒冷有牆垣。

10我們的神啊,既是如此,我們還有什麼話可說呢?因為我們已經離棄你的命令,11就是你藉你僕人眾先知所吩咐的說:『你們要去得為業之地是污穢之地,因列國之民的污穢和可憎的事,叫全地從這邊直到那邊滿了污穢。12所以不可將你們的女兒嫁他們的兒子,也不可為你們的兒子娶他們的女兒,永不可求他們的平安和他們的利益,這樣你們就可以強盛,吃這地的美物,並遺留這地給你們的子孫永遠為業。』13神啊,我們因自己的惡行和大罪遭遇了這一切的事,並且你刑罰我們輕於我們罪所當得的,又給我們留下這些人。14我們豈可再違背你的命令與這行可憎之事的民結親呢?若這樣行,你豈不向我們發怒,將我們滅絕,以致沒有一個剩下逃脫的人嗎?15耶和華以色列的神啊,因你是公義的,我們這剩下的人才得逃脫,正如今日的光景。看哪,我們在你面前有罪惡,因此無人在你面前站立得住。」

思考:

1.以色列民和祭司並利未人犯了何罪?

2.為何無人在神面前站立得住?

孫中山先生曾說過知難行易的道理,可是在我們的人生裡,我體會的卻絕大多數是知易行難的事實。我們知道,但是做不到。就好像現在台灣的南部在流行登格熱,有許多患者是在自己的家裡被蚊子叮到的。巿府不斷地教育巿民要做好衛生工作,不可有積水會養蚊子,等等常識。巿民好像都知道了,甚至會教別人了,可是有許多人家裡還是放著積水的桶子不管,要等工作人員去調查,還要罵工作人員。知道是一回事,能不能做到又是另一回事。

以色列人從出埃及,在曠野裡就已經聽到摩西宣講的律法,不可與外邦人通婚。可是過了幾千年,甚至家敗國亡,經過千辛萬苦才回到迦南,可是又立刻犯罪了。可見要勝過情慾的罪,真的很不容易。你可能覺得神太老古董,什麼年代了,誰不是自由戀愛?異國通婚有什麼關係?又不會死,也不該是死罪,因為愛情至上。可就是這個罪,導至所羅門王失去神的祝福,王國分裂;到最後又讓以色列和猶大滅亡的,所以這個罪會不會讓人死呢?會啊,這是含了巨毒的愛情啊!實際上是情慾,而不是愛情;因為情慾是為了滿足自己,愛情則會滿足神的標準。愛是從神來的,若不是出於神的愛,不能滿足神,也不能滿足我們,離婚就是遲早的事。

婚姻從來就不是兩個人之間的事,也不是只有雙方家庭的事,更重要的,那是神和我們之間的事。所以在創世記裡的第一個婚姻是神親自設立,親自祝福的;在新約裡的第一個婚姻,迦拿的婚宴也有主耶穌的參與。迦南婚宴的酒喝到一半沒有了,表示人想靠自己的能力製造出來的喜樂,若沒有神的參與,就無法完全。所以婚姻必需按著神的設立,有神的參與,才是神所祝福的婚姻。

神不是輕視迦南人、赫人、比利洗人、耶布斯人、亞捫人、摩押人、埃及人、亞摩利人,所以不准以色列人和他們通婚;反而是因為當他們還不肯悔改歸向神,還在拜偶像,行神眼中可厭惡之事時,這樣的人不可與神的子民或兒女通婚,因為神知道學壞容易學好難,連所羅門王都把持不住而被引誘去拜假神,何況智慧不如所羅門王的眾人?

神不要聖潔的子民和不聖潔的人攙雜在一起,正如我們不希望自己的孩子和吸毒犯或妓女做朋友一樣,因為後果太嚴重了。因此以斯拉感到很痛苦,因為當他再一次看到回歸的以色列人和外邦人通婚時,就明白這後果有多麼嚴重。何況連祭司和利未人都這樣行,他真的不知如何去挽救這樣的局面?以色列人繼續追求情慾的享樂,完全漠視律法的教導。以斯拉為了百姓的罪而求神饒恕。

以斯拉一人的自潔不能救以色列人,正好像當我們生活在不注重衛生的環境裡,看到別人被埃及蚊咬而患上登格熱,我們若只管自己的家裡乾淨,那麼有一天難免會碰上私奔出來的埃及蚊,而患上登格熱。生活在罪的環境裡,將來受傷害的是全體,沒有人能倖免。這就是基督徒的本份,若不想同歸於盡,就要做鹽做光,以期改變環境,而不是讓環境改變我們。

以斯拉在獻晚祭時向神認罪祈求,數算神的恩典和以色列民的諸多不是。神的公義,使人的罪在祂面前無法遁形,因此人選擇,像鴕鳥一樣把頭埋到沙裡,說沒有神。事實上是因為罪,使我們在神面前站立不住。想想以色列人和自己,其實沒有兩樣,我們今日也迷失在情慾的洋海裡,順從情慾而不順從神。但願我們也學習以斯拉,為這個社會和自己向神舉手認罪,因為憂傷痛悔的心,神必不輕看。

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