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以斯拉偕眾返耶路撒冷

以斯拉記
8:1-36
以斯拉記8:23 所以我們禁食祈求我們的神,他就應允了我們。

以斯拉記8:1-36 當亞達薛西王年間,同我從巴比倫上來的人,他們的族長和他們的家譜記在下面:2屬非尼哈的子孫有革順;屬以他瑪的子孫有但以理;屬大衛的子孫有哈突;3屬巴錄的後裔,就是示迦尼的子孫,有撒迦利亞,同著他按家譜計算,男丁一百五十人;4屬巴哈摩押的子孫有西拉希雅的兒子以利約乃,同著他有男丁二百;5屬示迦尼的子孫有雅哈悉的兒子,同著他有男丁三百;6屬亞丁的子孫有約拿單的兒子以別,同著他有男丁五十;7屬以攔的子孫有亞他利雅的兒子耶篩亞,同著他有男丁七十;8屬示法提雅的子孫有米迦勒的兒子西巴第雅,同著他有男丁八十;9屬約押的子孫有耶歇的兒子俄巴底亞,同著他有男丁二百一十八;10屬示羅密的子孫有約細斐的兒子,同著他有男丁一百六十;11屬比拜的子孫有比拜的兒子撒迦利亞,同著他有男丁二十八;12屬押甲的子孫有哈加坦的兒子約哈難,同著他有男丁一百一十;13屬亞多尼干的子孫,就是末尾的,他們的名字是以利法列、耶利、示瑪雅,同著他們有男丁六十;14屬比革瓦伊的子孫有烏太和撒布,同著他們有男丁七十。

15我招聚這些人在流入亞哈瓦的河邊,我們在那裡住了三日。我查看百姓和祭司,見沒有利未人在那裡,16就召首領以利以謝、亞列、示瑪雅、以利拿單、雅立、以利拿單、拿單、撒迦利亞、米書蘭,又召教習約雅立和以利拿單。17我打發他們往迦西斐雅地方去見那裡的首領易多,又告訴他們當向易多和他的弟兄尼提寧說什麼話,叫他們為我們神的殿帶使用的人來。18蒙我們神施恩的手幫助我們,他們在以色列的曾孫、利未的孫子、抹利的後裔中帶一個通達人來,還有示利比和他的眾子與弟兄共一十八人。19又有哈沙比雅,同著他有米拉利的子孫耶篩亞並他的眾子和弟兄,共二十人。20從前大衛和眾首領派尼提寧服侍利未人,現在從這尼提寧中也帶了二百二十人來,都是按名指定的。

21那時我在亞哈瓦河邊宣告禁食,為要在我們神面前克苦己心,求他使我們和婦人孩子並一切所有的都得平坦的道路。22我求王撥步兵馬兵幫助我們抵擋路上的仇敵本以為羞恥,因我曾對王說:「我們神施恩的手必幫助一切尋求他的,但他的能力和憤怒必攻擊一切離棄他的。」23所以我們禁食祈求我們的神,他就應允了我們。

24我分派祭司長十二人,就是示利比、哈沙比雅和他們的弟兄十人,25將王和謀士、軍長並在那裡的以色列眾人為我們神殿所獻的金銀和器皿,都稱了交給他們。26我稱了交在他們手中的,銀子有六百五十他連得,銀器重一百他連得,金子一百他連得,27金碗二十個,重一千達利克,上等光銅的器皿兩個,寶貴如金。28我對他們說:「你們歸耶和華為聖,器皿也為聖,金銀是甘心獻給耶和華你們列祖之神的。29你們當警醒看守,直到你們在耶路撒冷耶和華殿的庫內,在祭司長和利未族長並以色列的各族長面前過了秤。」30於是,祭司、利未人按著分量接受金銀和器皿,要帶到耶路撒冷我們神的殿裡。

31正月十二日,我們從亞哈瓦河邊起行,要往耶路撒冷去。我們神的手保佑我們,救我們脫離仇敵和路上埋伏之人的手。32我們到了耶路撒冷,在那裡住了三日。33第四日,在我們神的殿裡把金銀和器皿都稱了,交在祭司烏利亞的兒子米利末的手中,同著他有非尼哈的兒子以利亞撒,還有利未人耶書亞的兒子約撒拔和賓內的兒子挪亞底。34當時都點了數目,按著分量寫在冊上。

35從擄到之地歸回的人向以色列的神獻燔祭,就是為以色列眾人獻公牛十二隻、公綿羊九十六隻、綿羊羔七十七隻,又獻公山羊十二隻做贖罪祭,這都是向耶和華焚獻的。36他們將王的諭旨交給王所派的總督與河西的省長,他們就幫助百姓,又供給神殿裡所需用的。

思考:

1.以斯拉為何要叫眾人禁食三日?

2.以斯拉發現同行的人中少了哪一種人?

這次的回歸是出於以斯拉的使命感。神既然賜給以斯拉有通達的道路,以斯拉便不敢怠慢地全力以赴。在他所呼召一起回歸的人數,大約有1513個男人,加上同行的老弱婦孺,可能有五千人之多。由於是以族為計,所以總數可能更多。但是以斯拉並不因而滿足,他此行回去是為了教導以色列人律法,只有他一個人呼籲的力量實在有限,他需要同工。他的同工只能是利未人,因為利未人是蒙召要服事神的人,所以他等待,要等一些利未人也加入後才開拔。

在神的國度裡,不需要英雄,需要的是同工。以斯拉不是要做英雄,而是要完成神的託咐,因此他等待同工的來臨。在服侍的過程裡,我們就會發現,彼此是依附的,神要我們好像身體的肢體那樣分工合作,而不是自以為能幹,什麼都一腳踢(林前12:12)。我們要學習一個功課,給別人也有服侍神的機會。以斯拉再次感謝神施恩的手幫助他們,賜給他超過兩百個同工。你能否從你的服侍裡,看見神施恩的手所賜下的恩典呢?

以斯拉面臨的第二個問題,也是許多信徒要面對的問題:假如我們宣稱所信的神是全能的神,也幫助我們的神,那麼我們是否可以尋求人的幫助?那豈不是自打嘴巴嗎?以斯拉因而以求王撥步馬兵的保護而感到羞恥。但是一路行去,盜賊甚多,又得知他們攜帶極多的金銀上路,若是碰上強人,真的是防不勝防。以斯拉轉而倚靠神。這便是信心的考驗,要倚靠王的兵,或是倚靠神的天兵天將?以斯拉為此叫所有的人一起禁食三天。我們也記得,在以斯帖要去見王之前,她也要求書珊城的猶大人和她的宮女們和她一起禁食三天,不吃不喝。在這種猶大人的禁食裡,也包含了向神祈求,求神憐憫的意思;不是為了要減肥,還是嘻嘻哈哈地傻笑度日,而是為了虔敬,所以心態上是很嚴謹的。

神應允了以斯拉和眾人所求,賜給他們平坦的道路;正如神應允了以斯帖,讓她未蒙召而去見王時,王就向她伸出免死的金杖。“我們神施恩的手必幫助一切尋求祂的”,這是信徒當有的信念,因為我們的信仰不是生活的點綴,而是生活的實際。我們要在生活的每一個層面裡領受體會神的信實,才能稍微明白神在我們生活和生命中是何等的寶貴,也才能稍微明白耶和華是怎樣的一位神。

以斯拉接著把奉獻取得的金銀和器皿分別交給祭司和利未人保管。做領袖的人最好不要在財務上有染,免得被貪心所勝。因為有錢在手的誘惑實在很大。有不少人在公家機關,因為太容易拿到錢了,就偷拿公款去買股票,以為可以藉此賺一筆就把公款還回去,沒想到往往輸了錢,虧空了而被發覺,瑯璫入獄。有些大教會的牧者也是因為有機會運用教會公款,以致於深陷泥沼,無法自拔。拒絕引誘的最好方法,就是讓專門的人去負責,並且按時匯報。

“我們神的手保佑我們,救我們脫離仇敵和路上埋伏之人的手”,以斯拉有之前的禁食祈求,也有事後的感恩。他知道有危險,有埋伏,他也知道神的保守救他們脫離仇敵。我們的平安也不是幸運,而是出於神的保守。當信徒能明白神的保守何等真實時,就敢過信心的生活,就會更多仰望神。他們到了耶路撒冷就按著該交的交,該獻祭的獻祭,該做什麼都一一按著去行。一切透明,使人不能在任何方面污蔑他們。學著在神和人面前做一個光明磊落的人,心裡會很輕鬆,沒有壓力,更可以一覺到天明。

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